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L'isthme de Courlande Lituanie Terres de voyages
Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Découvrez L'isthme de Courlande

Certes, ça n'est guère qu'une dune. Une longue dune. 98 km quand même! Séparant la mer Baltique de la lagune de Courlande, ce cordon littoral exceptionnel relie la péninsule de Kaliningrad en Russie à la ville de Klaipeda en Lituanie, couvrant ainsi la plus grande partie de la côte lituanienne. Classé au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco, l'isthme de Courlande c'est une bande de sable qui dépasse par endroits les 60 mètres de hauteur, assaillie en permanence par la mer et les vents, qui connue une déforestation et des aménagements humains aux conséquences catastrophiques pour son fragile équilibre. Heureusement, il fut sauvé à temps!

L'isthme bénéficie aujourd'hui du classement au patrimoine naturel mondial de l'Unesco. De plus, la partie lituanienne est sauvegardée au sein du parc national Kursiu Nerija, créé en 1991 en prolongement du parc national Kourchskaïa Kossa créé en 1987 du côté russe. Les deux parcs protègent à la fois, la dune et ses alentours aquatiques côté lagune de Courlande et côté mer Baltique.

Site naturel exceptionnel, ce cordon de dunes entre deux eaux est également un lieu habité, les principales stations balnéaires du pays s'y égrainent, Juodkranté, Preila, Nida... Anciens villages de pêcheurs linéaires tournés vers la lagune, ils constituent l'essentiel du patrimoine humain de l'isthme qui connu bien des petites et grandes histoires. Au 13e, 14e et 15e siècle, chevaliers Teutoniques et Prussiens s'y affrontèrent. Stratégique, l'isthme connus ses premiers châteaux à Memel (Klaïpeda) notamment. Un mélange de nature et d'histoire étonnant, une des perles trop peu connue de l'Europe baltique.

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L'isthme de Courlande en images

L'isthme de Courlande , Lituanie
Plage de l'isthme de Courlande

La bande de sable sépare la mer baltique de la lagune de Courlande. Les plages côté baltique sont en grande partie sauvages.

© Western Studio / 123RF
L'isthme de Courlande , Lituanie
Forêt de Courlande

Surexploitées, les forêts qui fixent le sable ont failli disparaitre, menaçant l'existence même de l'isthme. Le fragile équilibre a été rétablit in extremis au 19e siècle.

© Marc Venema / 123RF
L'isthme de Courlande , Lituanie
Le parc national Kursiu Nerija

Classé à l'Unesco, l'isthme est aussi sauvegardé au sein du parc national Kursiu Nerija côté lituanien depuis 1991.

© Anna Lurye / 123RF
L'isthme de Courlande , Lituanie
Villages sur la lagune

Les habitants de l'isthme vivent esssentiellement dans les anciens villages de pêcheurs, alignés le long de la lagune.

© Marc Venema / 123RF
L'isthme de Courlande , Lituanie
Lituanie sauvage

Courlande, c'est une page importante de l'histoire du pays, mais c'est aussi et surtout la Lituanie sauvage.

© Jacek Sopotnicki / 123RF
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