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Mombasa

  • Mombasa est la plus grande ville de la côte kenyane. C'est aussi le plus important port commercial de la côte Est de l'Afrique. Sa vieille ville est située sur une île corallienne de 13 km² et possède de nombreux vestiges, héritage de l'occupation portugaise et omanaise (dès le XVIème siècle). Entre de vieilles maisons blanches aux portes superbement sculptées, des ruelles tortueuses vous mèneront ...
    © Fotum / 123RF
  • Mombasa est la deuxième plus grande ville du Kenya, avec une magnifique vieille ville, mais elle est également au cœur du tourisme balnéaire du pays.
    © Fotum / 123RF
  • Le nom de la ville peut s'écrire avec un ou deux « s ».
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  • Le marché est situé dans une halle mais des marchands s'installent également à l'extérieur.
    © Fotum / 123RF
  • On trouve de tout sur ce marché : aussi bien de la nourriture que des accessoires ou des vêtements.
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  • On peut observer à l'entrée de la ville des immenses défenses d'éléphants.
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  • La ferme de Mombasa propose tous les jours à 17h00 d'assister aux repas des crocodiles.
    © Fotum / 123RF
Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Kenya

La côte kenyane s'étend sur près de 400 km de plages, de nature, de découverte. La deuxième ville du Kenya, située sur cette même côte, se nomme Mombasa. Installée sur une île de 13 km², elle abrite environ 1,5 millions d'habitants. Son centre-ville est très animé par la circulation, a contrario de la vieille ville, discrète et paisible. La ville de Mombasa est reliée à la côte nord par un pont qui surplombe l'océan indien, tandis qu'au sud, il faut emprunter le ferry, qui fait la liaison plusieurs fois par jour. Il faut alors prendre son mal en patience, la file d'attente pour embarquer est parfois longue...

Au Kenya, on roule à gauche. Nous vous conseillons, si vous louez une voiture, de demander également un chauffeur car l'état des routes du Kenya sont très souvent chaotiques ! Ils ont bien plus l'habitude que nous.

La route principale de cette partie du pays au Nord, comme au Sud, est ponctuée par plusieurs petits villages en toit de chaume. Les habitations sont entourées par une végétation très dense : cocotiers, manguiers, cajous... Par ailleurs, ne soyez pas surpris de croiser de nombreux check-point. Cette route est très surveillée par la police, elle va jusqu'en Tanzanie. On compte actuellement sur la côte un peu moins de 500 hôtels de toutes catégories. Il est impératif de se renseigner avant de partir, certains sont peu recommandables ! On ressent tout de même un réel effort de certains pour accéder à des standings plus élevés. La grande majorité des hôtels ont été construits au bord de la plage. Il faut savoir que toutes les plages au Kenya sont publiques. Par conséquent, des commerçants attendent de pied ferme les touristes qui viennent se baigner. La plupart des hôtels essayent de limiter le dérangement en installant des gardiens de chaque côté de leur enceinte.

Le rivage kenyan est bien plus agréable au Sud qu'au Nord. A cet endroit, la barrière de corail est très proche. Beaucoup d'algues s'accumulent sur les plages. Il est préférable par endroit de porter des sandales pour se baigner, on évitera ainsi de s'écorcher les pieds sur des coraux morts. La côte kenyane est une destination idéale pour se reposer à la suite d'un safari. On y mange convenablement et la température de l'eau conviendra même aux plus frileux !

Mombasa : que faire ?

Les adeptes des sports nautiques ne seront pas déçus : bateau à fond de verre, plongée, pêche au gros, voile...
Il existe également un village, non loin de l'aéroport, où tous les objets que vous trouverez sur les marchés sont fabriqués. Il est intéressant de voir comment et dans quelles conditions ces artisans travaillent.
Pour ceux qui n'auraient pas eu la chance de faire un tour dans une réserve animalière avant d'attérir à Mombasa, sachez que vous pourrez aller à la rencontre de certaines espèces au Haller Park.

La promenade dans la vieille ville de Mombasa est assez rapide étant donné qu'elle ne comporte que deux rues ! On peut tout de même y admirer de beaux balcons datant de l'époque coloniale. On regrette cependant que l'endroit ne soit pas du tout entretenu, il commence sérieusement à souffrir des années qui passent... On trouve également dans ce quartier la plus ancienne mosquée de Mombasa : la mosquée Basheikh. Il s'agit d'un grand monument blanc, agrémenté d'un minaret de style swahili. Mais le principal point d'intérêt de l'endroit reste le Fort Jesus, construit par les Portugais au XVIIe siècle afin de protéger l'entrée du port de la ville. De nombreuses histoires de famine, de trahison et même de meurtre ont rythmé son existence.

  • Un accueil très convivial de la population
  • De nombreuses activités possibles
  • Un grand choix d'hôtels
  • Des routes qui ressemblent plus à des pistes
  • Une grande affluence des "beach boys" sur les plages.
  • La barrière de corail très proche de la côte qui amène de nombreux coraux morts
  • Beaucoup d'algues sur les plages également (surtout sur les plages du Nord)

Mombasa : que visiter ?

Les monuments et les balades

Pense-bête

Même si vous êtes habitués au soleil, il est important d'emporter de la protection solaire. Comme de nombreuses destinations chaudes, on ne ressent pas trop la chaleur du soleil en journée et on regrette amèrement une fois le soir venu ! Pensez également à un traitement anti-paludéen, le paludisme sévit toujours dans cette région. Munissez-vous également de répulsif pour éviter les piqûres.

À éviter

Il est fortement déconseillé aux étrangers de sortir seul après la tombée de la nuit. De même, il faut éviter de suivre quelqu'un qui vous propose une ballade au-delà de la plage... Malheureusement, l'arrivée des touristes a également engendré une montée de la délinquance. Même si elle reste tout de même raisonnable, mieux vaut éviter de se promener avec des objets de valeur. A ce propos, n'hésitez pas à utiliser les coffres installés dans la plupart des chambres d'hôtels. Il arrive souvent que des objets, même sans valeur, disparaissent... Par ailleurs, les plages du Kenya étant publiques, n'oubliez pas que le monokini est interdit ! Lors de votre séjour, vous remarquerez dans la majorité des hôtels des panneaux rappelant de ne pas nourrir les singes. A priori attendrissants et inoffensifs, ils sont cependant très caractériels et ont le coup de dents très facile. Les injections contre la rage ne sont pas une partie de plaisir ! Enfin, et comme dans de nombreux pays, le Kenya souffre beaucoup du tourisme sexuel. La prostitution, et surtout celles des plus jeunes, est très présente sur la côte. N'encouragez pas cette pratique. Elle est bien évidemment punie par les autorités.

Mombasa : que manger ?

L'héritage des nombreuses colonisations se fait abondamment ressentir dans la nourriture locale. Les Kenyans utilisent beaucoup d'épices différentes. On trouvera bien évidemment une grande variété de fruits de mer et de nombreux plats en sauce comme le kuku wakupaka, poulet cuisiné au lait de coco. Les Kenyans accompagnent souvent leurs plats avec de l'ugali, sorte de porridge de maïs concassés. Malheureusement, ce plat n'a pas vraiment de saveur particulière. On y déguste aussi une très bonne cuisine indienne. Les gourmands seront ravis de goûter aux mandaazis (beignets) ou encore aux sambusas. Le prix de la nourriture est en général très peu élevé. Il est assez rare de sortir de table en ayant encore faim !

Mombasa : que rapporter ?

L'artisanat kenyan est très varié. Il existe un nombre incroyable de figurines sculptées dans le bois. Elles représentent tous les animaux de la savane. On trouve également de très beaux masques massaïs. Pour les adeptes de peinture, les tableaux kenyans sont très colorés. Ils évoquent pour la plupart des villages massaïs mais aussi des scènes de chasse. Cela ne sert à rien de se précipiter dans le premier marché venu, toutes les boutiques vendent la même chose, à quelques rares exceptions près. On retrouve tout cet artisanat dans les 22 boutiques de l'aéroport de Mombasa, mais à des tarifs un peu plus élevés. N'hésitez pas à marchander les prix, les Kenyans adorent ça !

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