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Masai Mara National Park

  • Située dans le prolongement naturel du Parc National de Serengeti en Tanzanie, la réserve nationale de Masaï Mara s'étend sur 1 510 km². Il s'agit certainement de la réserve la plus célèbre du Kenya, voir de l'Afrique en général. Créée en 1961, elle tient son nom de la rivière qui la traverse, la Mara River, et de la population qui y habitent, les Masaïs. Elle offre aux visiteurs différents paysages ...
    © Martin Moxter / Age Fotostock
Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Kenya

Située dans le prolongement naturel du Parc National de Serengeti en Tanzanie, la réserve nationale de Masaï Mara s'étend sur 1 510 km². Il s'agit certainement de la réserve la plus célèbre du Kenya, voir de l'Afrique en général. Créée en 1961, elle tient son nom de la rivière qui la traverse, la Mara River, et de la population qui y habitent, les Masaïs. Elle offre aux visiteurs différents paysages telle que la savane ou encore les espaces boisées : un vrai régal !
Côté safari, difficile d'être déçu face à la grande variété et le nombre impressionnant d'animaux. On y croise bien évidemment les fameux « Big Five » : lion, rhinocéros, buffle, léopard et éléphant. La réserve est accessible toute l'année mais sachez que la Grande Migration des herbivores, comme les gnous et les zèbres, se déroulent en milieu d'année, aux alentours de juillet, août et septembre. Un nombre incroyable d'animaux (environ trois millions !) traversent alors les grandes plaines à la recherche de nouveaux pâturages.
Pour se rendre à Masaï Mara, il faudra choisir entre la terre et les airs. Par la route, parfois un peu chaotique, il faudra environ six heures de trajet depuis Nairobi. Par les airs, des vols sont organisés au départ de la capitale. Le chemin ne prend seulement que 45 minutes environ.

Masai Mara National Park : que faire ?

Un levé de soleil en Montgolfière. La plupart des lodges et des camps le proposent et l'organisent. Le vol n'est pas donné mais le réveil de la faune et de la flore vue du ciel est spectaculaire.

Les fameux « Big Five » : lion, rhinocéros, buffle, léopard et éléphant. Et tous les autres animaux de la réserve !

  • Le nombre et la variété d'animaux
  • L'état de certaines pistes

Pense-bête

Avant votre départ, pensez à vous munir d'un traitement anti-paludéen. Cette maladie sévit toujours au Kenya. Munissez-vous également de répulsif pour éviter les piqûres.
Prévoyez un pull lorsque le soleil se couche. Les températures nocturnes sont beaucoup plus fraîches que durant la journée.
Toutes personnes pénétrant dans un parc ou une réserve doit payer un droit d'entrée. Si vous ne partez pas avec un voyagiste (qui inclut généralement les taxes dans le prix du séjour), il faut prévoir ce coût supplémentaire. la taxe de séjour peut varier en fonction des endroits. A Masaï Mara, elle est de 40 euros par personne et par jour pour les visiteurs (tarif en 2008).

À éviter

Ne vous amusez pas à descendre de votre véhicule en pleine brousse. Certains animaux sont très efficaces au jeu du cache-cache, et pourraient bien vous surprendre. Votre guide connaît la savane, il saura vous indiquer lorsqu'il vous sera possible de sortir à l'extérieur sans danger.
Pour prendre une photo d'un Masaï ou de son village, demandez toujours la permission à l'intéressé. Il ne refusera sûrement pas mais vous demandera par contre en échange quelques shillings kenyans.

Masai Mara National Park : que manger ?

L'héritage des nombreuses colonisations se fait abondamment ressentir dans la nourriture locale. Les Kenyans utilisent beaucoup d'épices différentes. On trouvera bien évidemment une grande variété de fruits de mer et de nombreux plats en sauce comme le kuku wakupaka, poulet cuisiné au lait de coco. Les Kenyans accompagnent souvent leurs plats avec de l'ugali, sorte de porridge de maïs concassés. Malheureusement, ce plat n'a pas vraiment de saveur particulière. On y déguste aussi une très bonne cuisine indienne. Les gourmands seront ravis de goûter aux mandaazis (beignets) ou encore aux sambusas. Le prix de la nourriture est en général très peu élevé. Il est assez rare de sortir de table en ayant encore faim !

Masai Mara National Park : que rapporter ?

Vous pourrez trouver dans les hôtels où vous séjournerez de l'artisanat local kenyan. Celui-ci est très varié. Il existe un nombre incroyable de figurines sculptées dans le bois. Elles représentent tous les animaux de la savane. On trouve également de très beaux masques africains. Pour les adeptes de peinture, les tableaux kenyans sont très colorés. Ils évoquent pour la plupart des villages mais aussi des scènes de chasse.
Les réserves animalières ne se prêtent pas vraiment au shopping. On en ramène surtout des tonnes et des tonnes de photos !

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