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Japon : voyage vers le futur au pays du mont Fuji

Le pays du soleil levant fascine depuis toujours. Samouraïs, temples, gratte-ciel futuristes, gastronomie mondialement réputée, mythique mont Fuji, le pays des mangas, des sushis et des geishas ne manquera pas de vous surprendre. Le japon offre un dépaysement unique pour le voyageur, des plages de sable blanc d'Okinawa aux montagnes enneigées en passant par les rizières et les sources thermales.
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    © iStockphoto.com / SeanPavonePhoto
    Bienvenue au coeur du Japon !

    Le quartier d'Akihabara, à Tokyo (notre photo) est à l'image du Japon, moderne, exubérant, coloré, plein d'énergie et résolument tourné vers l'avenir. ici, les façades de magasins inspirées de Time Square promeuvent la pop culture nippone, les mangas et les géants de l'électronique. D'ailleurs, ce quartier foisonne de commerces spécialisés dans l'électronique et de librairies manga.

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    © iStockphoto.com / F11photo
    L'archipel le plus riche au monde

    Contrairement à l'idée reçue, le Japon n'est pas une île, mais un archipel pourvu de 6800 îles et îlots environ, dont la principale est Honshu. Il est situé tout à l'ouest de l'océan Pacifique nord, et aussi à l'est des côtes des deux Corée, ainsi que de la Russie, pour ce qui concerne l'île de Hokkaïdo, au Nord. Sa capitale est Tokyo (notre photo).

Nicolas Pelé
Nicolas Pelé Expert destination Japon

Aux yeux des étrangers, le Japon, constitué de quatre îles principales, est pays un peu mystérieux, à la pointe de la modernité technologique mais aussi artistique. Incontournable, Tokyo, la capitale, pullule. Les atypiques villes de Kyoto et Osaka vous séduiront aussi, tout comme les reliefs de la province offrant des paysages montagneux, volcaniques ou plus linéaires.

L'archipel nippon est l'un des endroits les plus sûr de la planète. Les seul dangers potentiels sont d'ordre naturel : volcanisme, séisme et tsunami, comme l'actualité récente nous l'a malheureusement montrée. Le Japon regroupe quatre îles principales : Hokkaïdo au Nord, Shikoku, Kyushu et Honshu au centre. C'est à Honshu que se trouvent les sites incontournables du Japon. Si vous recherchez le Japon traditionnel, direction Kyoto, l'ancienne capitale, et Nara, également une ancienne capitale impériale. Le côté futuriste japonais qui fascine beaucoup d'Occidentaux est plus visible à Osaka, et surtout bien sûr dans la capitale Tokyo, mégapole de 35 millions d'habitants, de loin la plus vaste conurbation de la planète ! Des forêts de gratte-ciels, à commencer par son étonnante mairie, côtoient les temples bouddhistes ou shintoïstes, ainsi que de charmants jardins japonais. Le tout dans un environnement très propre, sans violence ni vol, où les gens sont d'une incroyable politesse. Bref à des années lumières de Paris !

Symbole du Japon, le Mont Fuji, immortalisé sur les estampes de nombreux artistes, est la montagne la plus sacrée est aussi la plus haute du pays, culminant à 3776 mètres. Par beau temps, vous pourrez l'apercevoir depuis l'observatoire de la Tokyo Tower, réplique incandescente de la Tour Eiffel. Classé au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco depuis 2013, ce volcan en sommeil est un paradis pour les randonneurs. D'ailleurs, il parait que c'est en le gravissant que l'on devient Japonais.

Cérémonie du thé, jardins japonais, geishas, temples, samouraïs, c'est tout un univers qui vous attend au Japon, souvent fantasmé par le cinéma et la littérature, sans oublier l'incroyable qualité de la gastronomie, qui ne se limite pas aux sushis !

ll n'y a pas que le Mont Fuji, les temples, les jardins et les métropoles ultra-modernes à découvrir au Japon ! Quittez Tokyo à bords de TGV futuristes, à la découverte d'un Japon rural, entre villages traditionnels et authentiques maisons, admirant la campagne magnifiée par ses cerisiers en fleurs au printemps, ou ses couleurs automnales ! Faites comme les Japonais : baignez-vous dans les plages paradisiaques d'Okinawa, skiez à Nagano ou Sapporo, et détendez-vous dans les stations thermales de Hakone, prisée pour ses sources d'eau chaudes.

Vous verrez qu'il y a aussi des châteaux au Japon, comme celui de Himje, classé au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco, des sanctuaires, comme celui de Fushimi Inari Taicha, l'un des sites les plus visités du Japon, sans oublier le palais de l'empereur à Tokyo. A voir également, la ville d'Hiroshima et ses nombreux monuments dédiés à la mémoire des victimes de la bombe atomique, et Kyoto, capitale du Japon pendant plus de 1000 ans. Berceau du Japon traditionnel, le centre spirituel du pays abrite un grand nombre de sites classés par l'Unesco. Epargnée par les Américains pendant la Seconde Guerre Mondiale, Kyoto a conservé tout le prestige de son glorieux passé.

Japon : les chiffres clés

Superficie : 377837.0 km2

Population : 127400000 habitants

Décalage horaire : + 8 h hiver/+ 7 h été.

  • La civilisation japonaise est passionnante.
  • Le pays est "safe".
  • La qualité des infrastructures et la variété des transports facilitent les déplacements.
  • Les Japonais parlent en général peu anglais... et encore moins français.
  • Pas de signalisation en alphabet latin en dehors des grandes villes.

Japon  : que visiter ?

Japon : que rapporter ?

L'artisanat japonais est riche de sa diversité et du savoir-faire de ses corps de métiers. Kimonos, perles, objets en laque en bambou ou en bois, estampes et des objets d'art shintos ou bouddhistes. Grand choix de matériel audiovisuel et électronique. Le marchandage n'est pas pratiqué. Horaires des magasins : de 10 h à 19 h.

Japon : que manger ?

La cuisine japonaise, bien connue maintenant en Europe, est très raffiné, sans matière grasse et à base de légumes et de poissons frais.
Les spécialités sont le teriyaki (bœuf, poulet ou poisson marinés, sur plaque chauffante), le tempura (friture de fruits de mer et de légumes), le sukiyaki (fines tranches de bœuf cuites dans le soja), et surtout le sushi (poisson cru dans des boulettes de riz, légèrement vinaigré) et le sashimi (tranches de poissons crus, relevées à la sauce soja et à la moutarde de raifort).
Côté desserts, vous trouverez l'oribenishiki (gâteau de riz aux châtaignes et à la confiture de haricots), le yakiimo, (gâteau de patates douces à la cannelle) ou encore le chofu (gâteau de riz sucré).
Le petit déjeuner est un repas salé, le plus souvent composé de germes de soja, de riz, de soupe, d'omelette, de poisson grillé, auxquels vient parfois s'ajouter un plat mijoté. En général, les Japonais, qui accordent beaucoup d'importance aux saisons, adaptent leur nourriture en fonction. Ils préféreront donc le chaud en hiver et le froid en été. 
Du côté de la restauration rapide vous trouverez souvent le bentô, sorte de panier repas servi dans une boîte en plastique ou en carton fin, composé de différents mets : omelette, poisson, riz, légumes... On peut en acheter dans les gares et dans les quartiers d'affaires essentiellement. Certains restaurants en vendent aussi mais présentés dans des boîtes différentes. Enfin, les boissons locales sont le thé, le saké (du vin de riz) et le shochu (sorte d'eau de vie).
Tokyo est la ville la plus étoilée du Michelin devant Paris. Véritable paradis des gourmets, elle abrite pas moins de 197 restaurants étoilés dont 11 trois étoiles ! On peut citer notamment le Quintessance (cuisine française) et le Ishikawa (cuisine japonaise). Si l'on veut manger à des prix raisonnables, les Gyu-Dom, bols de riz accompagnés de bœuf et oignon sautés, se vendent à près de 2 € ! La moyenne d'un plat du jour tourne autour de 6 € (contre 18 € à Paris).

Japon : quelles sont les particularités culturelles ?

Le Japon s'est fortement occidentalisé et a délaissé la plupart des rites de la vie courante. Cependant, certaines traditions persistent, qu'il vous voudra respecter si vous souhaitez être bien vus des autochtones. En entrant dans les temples et chez l'habitant, il est d'usage de se déchausser. Des pantoufles sont souvent mises à disposition dans l'entrée. Si ce n'est pas le cas, entrez en chaussettes. Lors des repas pris autour des traditionnelles tables basses, les femmes se tiennent assises sur leurs talons. Celles vêtues de robes ou jupes peuvent cependant replier leurs jambes sur le côté. Les hommes s'assoient en tailleur. On ne touche pas à la nourriture dans un plat commun avec ses baguettes, sans la prendre. De plus, les baguettes doivent toujours être déposées horizontalement (les placer verticalement dans les aliments est une pratique réservée aux rites funéraires). Enfin, ne soyez pas surpris de voir des Japonais portant un masque dans la rue. C'est une question d'hygiène.



Japon : conseils pour votre voyage

- Afin d'éviter les hôtels complets, les transports saturés et les commerçants fermés, trois périodes clés sont à éviter pour voyager au Japon : la période autour du nouvel-an est généralement synonyme de vacances nationales (les entreprises ferment du 1er au 3 janvier); la Golden Week cumule plusieurs jours fériés à la fin du mois d'avril (le premier le 29) jusqu'au début du mois de mai (le 5); O-Bon, la fête des Morts, est synonyme de grandes migrations du 13 au 15 juillet selon certaines régions et dans la grande partie du Japon à la mi-août.

- Le calendrier japonais est rythmé de quatre saisons. Les meilleures périodes pour y voyager sont le printemps et l'automne. Entre avril et mars, le redoux et les faibles pluies accompagnent la floraison des cerisiers qui met tout le pays en émoi. En automne, passés les typhons du mois de septembre, octobre et novembre proposent des températures agréables et un splendide embrasement de la nature toute en nuances de rouge, orange et jaune.

- Vous trouverez peu de distributeurs d'argent au Japon acceptant les cartes de crédit étrangères ; prévoyez de l'argent liquide, au moins pour le début du séjour. Le Japon étant un pays sûr, à moins de le perdre, il ne craint pas grand-chose.

- Pour des déplacements illimités en train sur la totalité du réseau JR (Japan Railways) couvrant l'ensemble du pays et à prix serré, pensez à prendre votre Japan Rail Pass avant -et uniquement avant- le départ. Plusieurs formules sont proposées selon la durée d'utilisation du Pass. Si vous louez une voiture, sachez qu'on conduit à gauche au Japon !

- Si lors de votre séjour, un séisme se produisait, il est recommandé de prendre contact avec votre famille ou de vous faire connaître auprès des services consulaires français.

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