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Torrita Di Siena, Toscane, Italie, Torrita di Siena
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Torrita Di Siena

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

"Siena, di quattro cose è piena..." c'est le début d'un célèbre dicton toscan, qui enchaîne quelques-unes des propriétés qui ont fait la célébrité de Sienne dans le monde, comme ses tours, ses cloches et ses églises, et qui se termine dans l'esprit chauvin régional habituel, par une phrase bien peu flatteuse sur la splendide ville et ses tours.

Mais, à part les rivalités habituelles entre voisins, le dicton contient quelques-unes des beautés qui ont fait la célébrité de Sienne dans le monde : les très belles églises, les tours, dont l'élégante Tour du Mangia, qui donne à Sienne la skyline qui permet à quiconque de la reconnaître même de loin, depuis la merveilleuse campagne qui l'entoure.

À voir

Sienne est un chef-d'œuvre du gothique italien, et pendant des siècles, entre le XIIIème et le XIVème siècle, elle fut un des principaux centres artistiques du pays, grâce à sa puissance économique et politique : n'oublions pas qu'à cette époque Sienne et Florence luttent pour la suprématie politique et culturelle. Vous pouvez parfaitement commencer la visite par la Piazza del Campo, une des places les plus impressionantes du monde, avec sa très belle forme en coquille, légèrement inclinée, enchâssée entre les palais du XIVème siècle qui la séparent des rues chaotiques, lui donnant cet aspect harmonieux et recueilli qui fascine les visiteurs du monde entier. Sur la Piazza del Campo se dresse le Palais Communal du début du XIVème siècle, côtoyé par la Tour du Mangia, le ''campanile laïque'' de la ville, construite quelques années plus tard. Après avoir découvert l'architecture harmonieuse de ce palais, on peut visiter, à l'intérieur, le Musée Civique, aménagé dans les années 30 : on y conserve des chefs-d'œuvre de l'art siennois, dont la fresque de la Maestà della Vergine de Simone Martini. Bien entendu, il ne faut pas oublier la Cathédrale Santa Maria Assunta, un des plus beaux exemples du Roman-Gothique italien.

À faire

Sienne a une véritable grande passion, qu'on abordera avec prudence et respect si on veut la comprendre, mais qui vaut la peine d'être partagée : le Palio. Il ne s'explique pas, on le vit ; et il ne faut pas croire que le Palio de Sienne, tout comme d'autres évocations historiques organisées dans d'autres localités, est conçu et offert pour l'usage et la consommation des touristes : Le Palio est la fête de Sienne, des Siennois et pour les Siennois. Cette manifestation essentielle pour la ville, se déroule deux fois par an, le2 juillet et le 16 août ; mais chaque course est l'aboutissement de quatre jours de rites et de festoiements qui entourent, complètent et donnent un sens à la Carriera. Les préparatifs du Palio occupent les différents quartiers pratiquement toute l'année : comme l'écrit le journaliste Stefano Bisi : « Le Palio consiste en trois minutes de palpitations, quatre jours à couper le souffle, une vie à respirer à pleins poumons. »

Une fois que l'on a visité Sienne et ses belles collines, qui constituent un des plus beaux paysages de la Toscane, il ne faut pas manquer le bourg de San Gimignano, la Ville aux belles tours : ce nom ne suffit pas pour raconter la beauté de ses 15 tours actuelles, survivantes des quelques 70 tours et maisons-tours qui dominaient la ville au Moyen-Age. Le centre du XIIIème et du XIVème siècles, parfaitement conservé, a été déclaré patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO, pour le meilleur exemple d'organisation urbaine de la période communale : les rues pavées du bourg transportent le visiteur dans une autre époque, immergé dans la beauté de la campagne siennoise et en suspens dans un lieu qui a su conserver son patrimoine presque à la perfection.

Les plus

  • +  Les beautés architecturales
  • +  Un des plus beaux territoires de la région
  • +  le Palio

Les moins

  • -  Les prix des hôtels et des restaurants sont parfois un peu chers

À penser

On conseille aux passionnés de thermes et de stations thermales d'emporter un maillot de bain : Petriolo, San Casciano, Montepulciano sont quelques-unes des nombreuses stations thermales disséminées sur le territoire.

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À éviter

Si vous vous rendez au Palio, ne mangez pas au restaurant : on mange aux tables des quartiers, pour respirer un peu de l'authenticité siennoise.

À déguster

Un des attraits de Sienne avec l'art, est l'œnogastronomie : ne manquez pas les saucisses de cinta senese, les Truffes blanches, un produit d'excellence des Cretes siennoises, les vins (le Brunello di Montalcino et la Vernaccia de San Gimignano, dont les terroirs se situent dans la région de Sienne), ni la pâtisserie, avec les ricciarelli, le panpepato, les copate et lescavallucci. N'oublions pas que Sienne est la patrie de la Chianina, une race bovine indiquée pour la vraie ''côte de bœuf à la florentine''.

À rapporter

A Sienne, le seul problème pour les amateurs de la gastronomie toscane est qu'ils ont l'embarras du choix. On revient de Sienne avec du miel d'acacia d'excellente qualité produit dans la zone, avec de la charcuterie, des saucisses et des saucissons locaux, comme les saucisses de sanglier ou le jambon de cinta. La pâtisserie siennoise compte presque uniquement des biscuits secs, très pratiques pour la conservation et le voyage. Enfin, outre les truffes des Cretes de Sienne, rappelons que San Gimignano est historiquement spécialisée dans la production du très précieux safran.

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