Santa Margherita Ligure
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Santa Margherita Ligure

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

Située sur la Riviera du Ponant, et dans le fameux Golfe du Tigullio, Santa Margherita Ligure est une localité balnéaire historique. Fréquentée par la jet set des années vingt puis soixante, avec sa foule de souverains et de stars d'Hollywood, cheveux au vent, elle finit par devenir - comme une grande partie de la Ligurie - une des destinations de vacances préférées des familles milanaises et lombardes en général. Cela ne signifie pas que la petite ville n'a pas su conserver son âme ligure. A deux pas de l'exclusive Portofino, Santa Margherita, plus grande, plus accessible, est souvent choisie comme un point de chute pour profiter des excursions dans la région.

La petite ville s'anime au rythme de la saison touristique, plus animée en été qu'en automne ou en hiver (période où les nombreux hôtels sont fermés) ; toutefois, il ne s'agit pas d'une station particulièrement jeune.

À voir

La Villa Durazzo se situe dans un parc du XVIIème siècle avec des jardins à l'italienne. Le bâtiment fut construit en 1678 pour les marquis Durazzo. Il fut ensuite racheté par les princes Centurione, en 1821, et subit d'autres travaux.

À faire

Santa Margherita, en plein Golfe du Tigullio, est un excellent point de départ pour les différentes excursions à faire dans la région. Ne manquez pas Portofino, à 15 minutes en ferry (qui est bien plus confortable que la voiture, car il est impossible de stationner dans l'élégante localité ligure).

Toujours en ferry, on peut se rendre à l'abbaye San Fruttuoso, et profiter de sa petite plage. Située dans une petite baie naturelle tout à fait charmante, elle présente des dimensions réduites (elle est bondée de monde en été) mais très agréables. Deux/trois restaurants permettent de déjeuner en bord de mer. San Fruttuoso n'est accessible que par la mer, ou à travers un sentier au départ de Portofino et Camogli.

Tout le monde ne sait pas qu'à Santa Margherita commence le Parc Régional de Portofino. De nombreux sentiers pédestres explorent la pinède de l'arrière-pays. Il y a beaucoup de promenades à faire, de différents niveaux de difficulté. La société du Parc organise des excursions avec un guide naturaliste.

Ce serait bien dommage de ne pas visiter les autres localités du Golfe du Tigullio, les Cinq Terres et Portovenere, au départ de Santa Margherita.

Les plus

  • +  Les différentes localités de Ligurie sont facilement accessibles
  • +  Santa Margherita dispose d'une belle plage publique.

Les moins

  • -  Les distractions du soir sont plutôt limitées
  • -  Le rue en bord de mer est interrompue par la route côtière : peu de restaurants/établissements donnent directement sur la plage. Dommage.

À penser

La voiture est un beau casse-tête à Santa Margherita, surtout parce que les aires de stationnement sont inexistantes (et les parkings privés sont très chers) et parce qu'en été la circulation en bord de mer est intense. D'autre part, c'est le moyen le plus confortable pour se déplacer parmi les localités de la côte (sauf dans le cas des Cinq Terres).

À déguster

La gastronomie ligure est simple mais savoureuse. Elle compte deux protagonistes : le pesto ligure et la fougasse. Le premier se consomme bien entendu avec des pâtes tandis que le second est un hors-d'œuvre/apéritif ou un accompagnement à la place du pain. Dans le centre piéton de Santa Margherita, c'est-à-dire les deux/trois ruelles près du bord de mer, on trouve de nombreuses boulangeries qui vendent des fougasses fraîches à peine défournées.

À rapporter

Les spécialités gastronomiques ligures s'emportent aisément dans la valise : n'oubliez surtout pas le pesto et le vin.

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