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Mantoue
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Mantoue

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

Au centre de la plaine du Pô, dans une terre rendue humide et brumeuse par la présence de la rivière Mincio, Mantoue est une des étapes immanquables d'un périple au fil du grand fleuve nord-italien. Gouvernée du 14e au 18e siècle par la famille Gonzague (Gonzaga en italien), la ville accueillit les artistes les plus avant-gardistes du paysage artistique italien durant plus de trois siècles. Le Palais Ducale impose ses majestueuses façades face aux lacs qui entourent la ville sur trois côté et reste le symbole de cet âge d'or. Une véritable ville dans la ville qui compte pas moins de 500 pièces et enferme de nombreux trésors artistiques et historiques souvent superposés les uns sur les autres au fil des décennies. Le palais est la pièce maitresse d'un centre historique datant essentiellement des 11e et 12e siècles absolument charmant. On y déguste d'excellentes glaces entre deux visites d'églises, de musées, de palais... Un vrai concentré d'Italie auquel il ne faut pas hésiter à consacrer au moins deux jours complets pour profiter pleinement de l'ensemble du patrimoine et s'échapper pour une petite excursion au vert dans les marais de l'étonnante rivière Mincio.

À voir

Le visite du Palazzo Ducale est une évidence, c'est même par là qu'il faut commencer pour bien comprendre la place de Mantoue dans l'histoire du Nord de l'Italie et même de toute l'Europe. On apprécie ensuite d'autant plus de se balader dans le centre historique et de faire étape pour entrer au palais Canossa, dans la cathédrale San Pietro, la basilique Saint-André, le Palazzo Te... Moins fréquentés, ne pas hésiter à entrer dans le charmant Teatro Bibiena, une petite merveille d'art baroque (18e) conçu à l'origine pour les conférences scientifiques, et de visiter le petit musée archéologique de la ville (gratuit) où sont exposés entre autres deux squelettes enlacés surnommés 'les amants'.

À faire

Une balade sur le Fiume Mincio. A 7 km à l'ouest de Mantoue, au départ du village de Grazie, une balade en bateau sur la rivière Mincio s'impose. C'est la porte ouverte sur un autre monde, des marais peuplés de lotus et de ragondins, une vraie bouffée de nature dans cette vallée du Pô très peuplée. Ne pas rater au passage de jeter un œil à l'intérieur de Santa Maria delle Grazie, la très étrange église du village (on vous laisse la surprise!).

Les plus

  • +  Le Palazzo Ducale
  • +  Le centre historique de 11e et 12e siècles
  • +  Plaisirs de la table

Les moins

  • -  Pas facile de se garer!

À déguster

Ce n'est pas une spécialité de la ville mais nous avons dégusté d'excellentes glaces à Mantoue, notamment à la Gelateria La Loggetta sur la piazza delle Erbe, en plein centre. A déguster également, les poissons des lacs environnants (friture, brochet...), le sbrisolona (gateau de pâte brisée aux amandes) et les bigoli, les pâtes locales, des sortes de spaghetti épaisses fabriquées avec beaucoup d'œufs.

À rapporter

On trouve à Mantoue toutes les merveilles gastronomiques du nord de l'Italie. Vins, confitures, fromages, charcuteries... de quoi prolonger le voyage et ravir les papilles une fois rentré à la maison.
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