La Maddalena
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La Maddalena

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

Au Nord-Est de la Sardaigne, face à la fameuse Costa Smeralda, s'étend un archipel. Classées parc national depuis 1994, les sept îles de la Maddalena ne se découvriront - pour la plupart des vacanciers - que dans le cadre d'une excursion à la journée. La Maddalena, Caprera, Spargi, San Stefano, Budelli, Razzioli, Santa Maria et une multitude d'ilets, couvrent un total de 12 000 hectares consacrés à la préservation d'une nature somptueuse. Les rochers de granit et les plages de sable blanc leurs donnent des allures de Seychelles où la garrigue aurait supplanté les cocotiers. Les plages de Caprera et de Spargi sont les plus belles.

La Maddalena est le nom porté à la fois par l'archipel, par l'île principale de celui-ci et par la seule ville de cette île. Ce port d'un peu plus de 11 000 habitants concentre les quelques hôtels de l'archipel. En raison des cohortes d'excursionnistes, ce petit paradis hors saison se transforme en fourmilière touristique l'été. Celles et ceux qui ont fait le choix de séjourner sur l'île doivent donc faire avec ces très nombreux visiteurs d'un jour. Pour s'y rendre depuis la Sardaigne, un ferry assure la liaison Palau-Maddalena en 15 minutes, il est possible d'y embarquer sa voiture. Les bateaux qui permettent de relier les autres îles partent du port de la Maddalena.

À voir

L'archipel est l'attraction en lui-même, le paysage offert par ses côtes de granit rosé est splendide, se suffit à lui-même et justifie amplement le voyage. Il y a bien quelques chapelles et musées à visiter, la tombe de Garibaldi, mais franchement, une fois sur place, on aspire surtout à se balader dans la nature.

À faire

Plages et balades sont les maîtres mots à La Maddalena. Des sentiers pédestres dont les départs sont très biens indiqués depuis le bord de la route sont aménagés sur Caprera (les indications sont un peu plus hasardeuses une fois sur le chemin).

Les amateurs de plongée se rappelleront aussi que tout autant que les îles, les fonds marins de l'archipel sont aussi classés parc national. Les tombants de granits sont superbes.

Les plus

  • +  Les superbes paysages.
  • +  La variété et la beauté des plages.

Les moins

  • -  Un lieu de séjour cher, surtout en haute saison.
  • -  Les très nombreux excursionnistes.

À penser

La balade en bateau est de loin le meilleur moyen de découvrir l'archipel, certaines des plus belles criques ne sont accessibles que par la mer. L'idéal est de louer un bateau, cela permet d'accéder aux criques les plus tranquilles et d'éviter la foule. Mais de nombreuses agences touristiques proposent des excursions en bateau à la journée ou la demi-journée au départ du port de La Maddalena. Sinon, c'est une bonne idée de prendre le ferry de Palau avec sa voiture ou son scooter pour visiter La Maddalena et Caprera, reliées par un pont. Encore mieux, pour les plus courageux, les dimensions de ces deux îles se prêtent parfaitement à leur découverte à vélo.

A titre indicatif, la traversée Palau/La Maddalena pour une voiture plus deux personnes coûte 17,80 euros (aller simple - tarif 2012).

À éviter

Plus qu'ailleurs encore en Sardaigne, la Maddalena est à éviter en haute saison. La foule grouille, les excursionnistes débarquent par centaines toutes les 30 minutes, les prix flambes... le charme fou de La Maddalena en perd une grande partie de son intérêt.

À déguster

Poisson grillé, poisson mariné, carpaccio de poisson, les quelques bons restos de l'archipel se font une spécialité du poisson. On trouve également très facilement tous les basiques de la cuisine italienne : pizza, généreuses salades, pasta à toutes les sauces... La note peut être salée en haute saison, mais il est difficile de vraiment mal manger.

À rapporter

Les coups de soleil sont la seule chose que vous risquez de rapporter de la Maddalena. La richesse de l'archipel, c'est son granit. Donc à moins de collectionner les stèles, ces îles très touristiques ne sont pas exactement un bon spot pour shoppers avertis.

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