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Assisi
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Assisi

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

C'est la ville de Saint François, immortalisée au fil du temps comme la terre d'appartenance du saint franciscain. Assise est à l'image de l'Ombrie, un bourg rayonnant de ses merveilles médiévales, construit sur de vertes collines. On apprécie ce lieu de pèlerinage pour les Catholiques en se promenant à travers les ruelles du centre.

Ancien sanctuaire et ville médiévale, le bourg tout entier, strictement associé à l'Ordre des Franciscains, fait partie du Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Point central du développement artistique de l'Italie de la pré-Renaissance, la basilique Saint-François recèle des fresques de Cimabue, Simone Martini et Giotto.

À voir

Hormis la valeur religieuse qu'elle prend lors des pèlerinages, la basilique Saint-François est un chef-d'œuvre architectural et artistique italien incontestable. La construction fut inaugurée en 1228 et l'église fut consacrée en 1253. Toutefois, pour respecter les protestations de l'Ordre des Franciscains, qui n'appréciaient guère cette glorification contraire aux préceptes du saint homme, le bâtiment religieux comprend deux parties : la partie inférieure, conforme aux préceptes de Saint François, et la partie supérieure utilisée pour les cérémonies. Dans la partie supérieure de la Basilique, en style gothique, on admire les fresques de Giotto, qui illustrent différents épisodes de la vie du Saint. En revanche la partie inférieure, plus austère, abrite des fresques de Giotto et de Simone Martini.

À faire

Il est nécessaire de sortir de la ville pour le visiter, mais il s'agit d'une très courte excursion. C'est l'Hermitage des Prisons, à 4 kilomètres seulement de la ville et facilement accessible à pied. La promenade commence au-delà de la Porte des Capucins ; l'Hermitage se situe dans la verdure du mont Subasio à 791 mètres d'altitude. Ce fut un des lieux de retraite de Saint François et de ses disciples. Il est ouvert toute l'année de 6h30 à 19h en hiver et jusqu'au coucher du soleil en été.

Le 4 octobre on célèbre la Fête de Saint François. Parmi les différentes cérémonies, on peut assister à l'offrande de l'huile à la Basilique de la part d'une région d'Italie (différente chaque année) pour pouvoir allumer sa lampe.

Les plus

  • +  La basilique Saint-François
  • +  Le centre historique

Les moins

  • -  Le caractère petite ville-musée-boutique des points les plus touristiques

À penser

La basilique Saint-François est fermée au public durant les cérémonies religieuses.

À déguster

Même les produits gastronomiques sont liés au saint homme, comme le Gâteau de Saint François à la noisette que nous recommandons de goûter.

À rapporter

De nombreuses boutiques de souvenirs animent les rues du centre historique. Mais une atmosphère un peu trop touristique, qui pousse les habitants d'Assise à déserter le centre-ville, n'assure pas un grand artisanat. Les souvenirs sont nombreux, certes, mais leur authenticité est très discutable.

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