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Dépaysement culturel, la promesse d'un voyage au Tamil-Nadu

  • Tamil Nadu, Inde
    © Andrey Khrobostov / 123RF
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Inde

Réputée pour ses innombrables temples, le Tamil Nadu est sans doute l'état le plus typiquement hindou. Située face au Sri Lanka, cette région offre des plages de sable fin ainsi que des richesses architecturales et artistiques surprenantes. De quoi satisfaire les touristes à la recherche de vacances culturelles et reposantes. Des plaines côtières aux hauts plateaux, une multitude de paysages se révèlent aux voyageurs.

Tamil Nadu : les chiffres clés

Superficie : 130100.0 km2

Population : 60000000 habitants

Décalage horaire : + 4h hiver/+ 3h été

  • Le Tamil Nadu abrite une multitude de temples, d'églises et une grande richesse culturelle et artistique, sacrée et populaire.
  • Tout au long de l'année, de multitudes fêtes locales animent tout l'Etat du Tamil Nadu.
  • Associez un séjour balnéaire à des randonnées en montagne, dans les Ghats occidentaux.
  • L'accès au saint des saints (sanctuaire intérieur) des temples hindous est interdit aux non-hindous, excepté celui de Kailashanatha, à Kanchipuram.
  • La cuisine est à dominante végétarienne et souvent très relevée.

Tamil Nadu  : que visiter ?

Les paysages

  • Les Ghats , Les Ghâts , Inde
    Les Ghats
  • Les paysages agricoles , Inde
    Les paysages agricoles
  • Les paysages agricoles , Inde

Les côtes

  • Les plages , Inde
    Les plages
  • Les plages , Inde

Les arts et la culture

  • Les musées de Chennai , Le musée de Chennai , Inde
    Les musées de Chennai
  • Le musée Mahatma Gandhi de Madurai , Inde
    Le musée Mahatma Gandhi de Madurai
  • Le musée de Pondichéry
  • Le Palais de Thanjavur , Inde
    Le Palais de Thanjavur
  • La bibliothèque de Thanjavur , Inde
    La bibliothèque de Thanjavur
  • Le cinéma , Inde
    Le cinéma
  • Le cinéma , Inde

Les monuments

  • Les temples de Mamallapuram , Inde
    Les temples de Mamallapuram
  • Le temple de Gangaikondacholapuram , Inde
    Le temple de Gangaikondacholapuram
  • Les monuments, Padmanabhapuram
    Le palais de Padmanabhapuram
  • Le Temple Kailasanatha , Inde
    Le Temple Kailasanatha
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    Le temple Mînâkshî à Maduraï
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Les parcs et les réserves

  • , La réserve ornithologique de Pulicat, Les parcs et les réserves, Tamil Nadu
    La réserve ornithologique de Pulicat
  • Le camp d'éléphants de Tepakkadu , Les éléphants , Inde
    Le camp d'éléphants de Tepakkadu
  • Les fermes de crocodiles de Mamallapuram , La réserve naturelle de Calimere , Inde
    Les fermes de crocodiles de Mamallapuram
  • La réserve naturelle de Calimère , Les oiseaux de Mudulamai , Inde
    La réserve naturelle de Calimère
  • Le Parc national de Mudumalai , Les mammifères de Mudulamai , Inde
    Le Parc national de Mudumalai
  • Le Parc national de Mudumalai , Les mammifères de Mudulamai , Inde

Les stations climatiques

  • Kodaikanal , Inde
    Kodaikanal
  • Les stations climatiques, Ooty, Udhagamandalam, Udhagai, Nilgiris, inde, asie Tamil Nadu, plantation, culture, thé, café
    Udhagamandalam
  • Les stations climatiques, Ooty, Udhagamandalam, Udhagai, Nilgiris, inde, asie Tamil Nadu, plantation, culture, thé, café

Tamil Nadu : que rapporter ?

L'artisanat indien est très riche. Au Tamil Nadu, vous trouverez des saris en soie et des cotonnades tissées à la main, surtout à Kanchipuram. Ramenez des statues en pierre et des bronzes de Mamallapuram ; des instruments de musique ; des objets en cuivre ; des lampes à huile, une activité typique de l'Inde du Sud ; des objets sculptés en bois de santal ; de la maroquinerie et des bijoux décorés de diamants ou de pierres semi-précieuses de Kanchipuram. Sans oublier une foule d'épices fraîches. A Chennai, l'avenue Anna Salai concentre les quartiers commerçants de la ville.
Visitez les State emporium, ces magasins d'Etat à travers le pays, où les prix sont fixes. Partout ailleurs, on peut marchander. Dans les grandes villes, les boutiques ouvrent, entre 10 h et 19 h ou 20 h, du lundi au samedi. Elles sont fermées le dimanche et les jours fériés.
Il est interdit d'exporter des fourrures, des peaux de serpent, des antiquités et d'importer en Europe tout objet en ivoire.

Tamil Nadu : que manger ?

Les plats indiens, très variés, dépendent des Etats, de l'origine des populations et de leurs castes respectives. Seul point commun, le riz et le thé. Le curry est la base de plusieurs plats. La cuisine du Sud de l'Inde est plus relevée et pimentée qu'au Nord. Rajoutez du yaourt (tayré) pour adoucir vos plats. Au Tamil Nadu, vous trouverez de nombreux plats végétariens. Profitez des nombreux poissons et crustacés. Essayez les thalis traditionnels, ensemble de plats végétariens avec du riz, divers curries de légumes, condiments, puris ou chapatis (galettes de blé servant de pain). Goûtez les chutneys (légumes ou fruits macérés) ; les idlis (boulettes de riz souvent accompagnées d'une sauce au yaourt épicé : le dahin idli) ; les dosas (crêpes de farine de lentilles) ou un masa dosa (farci de légumes épicés), idéal pour un en-cas. Sans oublier les préparations à base de noix de coco, de mangue et de tous les fruits gorgés de soleil. En dessert, savourez le kheer, riz au lait et tentez le kulfi, une sorte de glace onctueuse à la pistache. Sirotez un payasam, une boisson sucrée de lait de coco, de pulpe de mangue, noix de cajou et épices. Sans oublier de déguster les nombreux plats de rue, bon marché, proposés par les vendeurs ambulants. Un conseil, évitez les stands et les restaurants désertés.

Tamil Nadu : quelles sont les particularités culturelles ?

L'Inde hindouiste est un choc culturel violent. La plupart des rapports humains sont régis selon le système hiérarchique des castes, où chaque individu a un rôle défini. La vache est un animal sacré.
Dans les temples hindous, jaïns et les mosquées, retirez vos chaussures pour entrer. Il en est de même pour les temples sikhs, où il faut également se couvrir la tête. Retirez vos effets de cuir, avant de pénétrer les temples jaïns. Avant d'entrer dans les mosquées, assurez-vous que les visiteurs sont admis pendant la prière et que l'entrée des femmes est acceptée. Couvrez-vous les bras et les jambes et évitez les tenues débraillées. Dans tous les cas, ne touchez pas une sculpture ou la statue d'une divinité. Dans les temples hindous, l'entrée au saint des saints (sanctuaire central) est interdite aux non-hindous, excepté dans le temple de Kailashanatha, à Kanchipuram.
Dans la vie quotidienne, évitez le contact de vos pieds avec une personne. Renseignez-vous sur la symbolique des fleurs pour ne pas faire d'impair, si vous en offrez. Un cadeau reçu est mis dans un coin pour être ouvert plus tard. Lors d'un repas, ôtez vos chaussures si vos hôtes n'ont pas les leurs. Si vous mangez avec vos doigts, n'utilisez que la main droite, la gauche étant réservée à la toilette intime. Le mariage arrangé entre deux familles reste toujours d'actualité.

Tamil Nadu : conseils pour votre voyage

Lézardez sur les plages ensoleillées du littoral et partez en randonnée dans les hauteurs des Ghats occidentaux au climat frais. Profitez des stations climatiques, tranquilles et tempérées, de Kodaikanal et d'Udhagamandalam.
Pénétrez dans les forêts tropicales des Ghats occidentaux pour un safari-photos.
Rendez-vous à Pondichéry pour découvrir le faste de l'ancien comptoir colonial français et ses superbes demeures, encore bien préservées.
Prenez le temps de vadrouiller dans les villes-temples de Madurai et Chidambaram et dans les cités saintes, comme Kanchipuram.

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