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Bombay

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Bien qu'on l'ait connue sous le nom de Bombay jusqu'en 1996, Mumbai doit sa nomination actuelle à la déesse mère, Mumbadevi. Construite sur une presqu'île de 15 km et bordée par la mer d'Oman, la capitale du Maharashtra est avec ses 18 millions d'habitants la ville la plus peuplée d'Inde. Colonisée par le Portugal au XVIème siècle, avant d'être cédée à l'Angleterre au milieu du XVIIème siècle, Mumbai a conservé des vestiges de l'influence britannique dans son architecture, à l'exemple de la gare de Victoria Station. Entre temples, quartiers de style Art-déco et musées, son patrimoine culturel est d'une richesse impressionnante. Ces dernières années, la ville connaît une croissance économique soutenue, et le niveau de vie y est plus élevé que dans le reste de l'Inde. Capitale de l'industrie cinématographique indienne, la métropole abrite la plupart des studios de cinéma, d'où sortent chaque année plus d'une centaine de productions. Mais derrière les paillettes de Bollywood, Mumbai est le théâtre de fortes inégalités sociales, et si la ville peut se targuer de posséder les plus hauts gratte-ciel d'Inde, elle abrite également le plus grand bidonville d'Asie. Entre démesure et misère, le contraste est frappant.

À voir

Baladez-vous dans les quartiers de Victoria Station et Church Gate, où les monuments Art-déco se mêlent à l'architecture coloniale de l'ancien Raj britannique. Le temple de Mumbadevi, déesse qui a donné son nom à Mumbai, est vieux de 2000 ans. Situé dans le quartier de Buleshwar, et construit à l'origine par des pêcheurs, il est l'un des plus célèbres temples de Mumbai. Allez aussi voir la mosquée Haji Ali, vestige de l'annexion de la région par les musulmans au XIVème siècle. La particularité de l'édifice ? Il n'est accessible qu'à marée basse. Dans Malabar Hill, le musée Gandhi présente une riche collection d'objets personnels, d'archives et d'écrits, qui contribuent à raconter la vie d'un homme qui, en militant pour l'indépendance de l'Inde, a changé le monde. Dans le quartier du fort se trouve la gare centrale, nommée Victoria Station en l'honneur de l'ancienne reine du royaume britannique. Mélange architectural des styles gothique, musulman et hindou, le bâtiment a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2004. Autre monument impressionnant à Mumbai : la Porte de l'Inde, une arche monumentale de basalte jaune, édifiée entre 1915 et 1924, dans le style Gujarâtî du XVIe siècle. Pour la petite anecdote, c'est sous cet immense arc de triomphe que sont passés les derniers militaires britanniques en quittant l'Inde après la déclaration d'indépendance. A une dizaine de kilomètres au large de Mumbai, sur l'île d'Elephanta, des grottes creusées dans les collines abritent des sculptures datées du VIème siècle. Les temples d'Elephanta, consacrés à Shiva Mahadeva, sont très richement sculptés. L'île, quant à elle, doit son nom aux Portugais, qui ont trouvé la statue d'un éléphant près de l'endroit où ils ont accosté.

À faire

Contrairement à certaines villes bien plus conservatrices, Mumbai est moins regardante vis-à-vis des sorties, et la vie nocturne et très active. Les bars et boîtes de nuit du nord de la ville, situés dans les quartiers de Juhu et Bandra West, s'animent particulièrement le mercredi et le week-end. Pour vous tenir au courant des événements culturels organisés aux quatre coins de la métropole, feuilletez le magazine Mid-Day, qui répertorie tous les bons plans. Mumbai est aussi la capitale du cinéma indien, et plus de 100 salles diffusent des productions de Bollywood. De la fin août à début septembre, la ville célèbre l'anniversaire de Ganesh, le dieu à tête d'éléphant. Pendant la fête de Ganesh Chaturthi, des milliers de statues de plusieurs mètres de hauts sont promenées dans toute la métropole et le spectacle est grandiose. Les célébrations se clôturent par l'immersion des statues dans les eaux de la mer d'Arabie.

Les plus

  • +  Une grande richesse culturelle
  • +  Les plages de la ville
  • +  De nombreux endroits pour faire du shopping

Les moins

  • -  La pollution et le trafique surchargé en permanence
  • -  Des prix plus élevés qu'ailleurs en Inde
  • -  Le contraste entre richesse et pauvreté extrême

À penser

Au XVIème siècle, les portugais ont baptisé la ville Bom Bahia, la Bonne Baie. Ce nom a ensuite été déformé en Bomaim puis Bombay par les Britanniques. Ce n'est qu'en 1996 que la métropole a été rebaptisée officiellement Mumbai, du nom de la déesse hindoue Mumbadevi associé à aai, qui signifie " mère " en marathi.

À éviter

Si vous vous déplacez dans Mumbai, préférez le taxi plutôt que le train. Aux heures de pointe, les wagons sont bondés, et il arrive que des passagers soient éjectés de la rame. Les accidents mortels sont fréquents, alors restez prudents.

À déguster

A Mumbai, comme partout en Inde, la vache reste un animal sacré, et vous ne trouverez de bœuf dans aucun plat, excepté dans quelques restaurants musulmans ou occidentaux. La cuisine indienne est extrêmement épicée, et il est parfois dur de s'y habituer. Pour apaiser le feu provoqué par les plats, buvez un lassi, une boisson à base de lait fermenté, ou commencez votre repas par du raïta, une salade à base de concombre et de yaourt. Dans les restaurants de Mumbai, vous pourrez déguster le dal, un plat de lentilles en sauce, le traditionnel poulet tandoori, ainsi que de nombreux poissons, du fait de la localisation de Mumbai en bord de mer. Goûtez aussi au paneer, le fromage local qui a quelque chose du cottage cheese anglais, et mangez du naan, le pain indien, sous toutes ses formes : nature, au beurre, au fromage ou à l'ail, il est tout aussi délicieux ! Certains restaurants proposent aussi le thali, un assortiment de plats indiens servis à volonté dans de grandes assiettes.

À rapporter

Mumbai est sans nul doute la ville idéale pour se livrer à une journée de shopping digne de ce nom. Entre les nombreuses petites boutiques et gigantesques centres commerciaux, vous ne pourrez que trouver votre bonheur ! Vous pourrez acheter des vêtements de qualité, dans un style sobre ou coloré, moderne ou traditionnel. Vous aurez également un vaste choix de boucles d'oreilles, bracelets de chevilles, colliers, pendentifs et bagues. En argent, en or, en métal blanc ou ornés de pierres, il y en a pour tous les goûts et tous les porte-monnaie ! Les produits de beauté locaux, l'encens, le thé parfumé, les épices et objets de décoration sont aussi à acheter sans culpabiliser !
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