Europe; Grèce; Dodècanèse; Rhodes;
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Voyage à Rhodes, la plus belle ville du Dodécanèse

Par Cindy Neves Cindy Neves Chef de rubrique Fiche Profil

Avant de partir

Aux confins de la Grèce orientale et à deux pas de l'Asie mineure, l'île de Rhodes, d'où l'on aperçoit sur la pointe nord les côtes turques, constitue le joyau des perles du Dodécanèse - la région aux douze îles selon l'étymologie. Elle bénéficie d'un climat doux de type méditerranéen et d'une végétation verdoyante, comparé à ses voisines des Cyclades. Selon la saison, vous pouvez admirer les rosiers sauvages de montagne, les conifères, eucalyptus, les oliviers (à foison !) et vous envahir d'effluves de thym, origan, genets ou lauriers roses. Le tour complet de l'île, qui s'étend sur 60 km du nord au sud et la moitié en largeur, est facilement réalisable sur deux journées, en voiture.

Sur la pointe Nord de l'île, à quelques encablures des côtes turques, la vieille ville médiévale de Rhodes entièrement classée au patrimoine mondial par l'Unesco est l'étape incontournable. Rhodes, le plus beau cadeau de Zeus à son fils Hélios, a accumulé 4500 ans d'héritage de civilisations diverses. Outre les Grecs, les Romains, Perses et Italiens y ont laissé leur empreinte que l'on peut notamment admirer dans la ville de Rhodes, sur la pointe Nord, une des plus vieilles cités médiévales encore habitées d'Europe. La légende du Colosse immense sous lequel passaient les bateaux de Mandraki, ses remparts et son architecture témoignent tour à tour de l'important rayonnement culturel de la ville de l'antiquité jusqu'au Moyen-âge. Ne manquez pas la balade le long du vieux port et la Porte Marine, la plus belle porte des remparts en pierres qui encadrent le centre historique. De là, on accède aux rues pavées et ses commerces en tous genre. A la nuit tombée, les bars, restaurants gastronomiques typiques et discothèques aménagés dans les demeures italiennes d'époque et hôtels néo-helléniques l'animent. De multiples éclairages colorés disposés dans les rues piétonnes pavées, places, cours cachées et voûtes lui confèrent un charme unique et intemporel. Au coeur du palais des Grands Maîtres, un spectacle son et lumières racontant l'histoire épique des chevaliers du moyen-âge se déroule tous les jours, de mai à octobre, en langue française les mercredis (tarif : 1,50 euro).
A voir aussi : la rue des Chevaliers, Mandraki et sa marina, le panorama depuis l'Acropole sur les hauteurs du Mont Smith, l'Aquarium et la plage qui s'étend du ''Elli'' jusqu'à Farapoula, le Musée Archéologique, la Pinacothèque, le Musée d'Art Populaire.

Un bon millier de petites églises et villages pittoresques permettent d'accéder à des panoramas grandioses. La vertigineuse vue depuis la chapelle de Panayia Kyra, à Tsambika sur la côte est de l'île, qui donne en contrebas sur la merveilleuse plage de sable fin et blond et sur les villages alentours représente un exemple parmi tant d'autres. L'été, les Rhodiens affluent pour profiter de cette étendue de sable, bondée les week-ends, mais unique sur cette île bordée majoritairement de plages de galets.
A quelques kilomètres de là, le village de Kolimbia abrite des hôtels d'assez bon standing. La station de Faliraki, au nord-est de l'île, est le lieu de séjour idéal pour qui souhaite profiter des plaisirs du balnéaire. Le sable doré qui s'étend à perte de vue contraste avec la mer sans vague d'un bleu absolu.
En revanche, les amateurs de sports à voile peuvent profiter des vagues sur la côte ouest. Sur la pointe nord-ouest, la colline de Filerimos, avec les vestiges de l'ancienne acropole et du monastère de la Panaghià, domine toute la région. Panorama, randonnées, coucher de soleil grandioses et animations sur son littoral s'ajoutent au programme.
A proximité, à Ialyssos, vous pourrez trouver des petits hôtels familiaux de charme et, en descendant vers l'est, à Kalithea, vous adonner à la plongée dans cette station thermale réputée et confortable. Plus au sud, le village de Lindos et ses maisons blanches perchées à flanc de colline vaut le détour.
L'Acropole et les forteresses moyen-âgeuses, ainsi que les ruines du temple d'Athéna vous attendent. Il est agréable de se perdre dans le dédale de ses rues et de plonger dans l'authentique vie rhodienne.

Pour les adeptes de sports nautiques à voile, le Melthem (un vent équivalent au mistral) qui souffle sur l'ensemble des îles grecques est sur la côte ouest particulièrement généreux. L'île de Prasonissi sur la pointe sud est également le lieu de rendez-vous des planches à voile et des surfers. A vos planches !

La sympathie des rhodiens amoureux et fiers de leur île, bienveillants et jamais avares en conseils complète le tableau. D'ailleurs, ils se plaisent à raconter que Rhodes a d'abord appartenu à Zeus Xenios, l'Esprit de l'hospitalité...

À voir

Sur la pointe Nord de l'île, la vieille ville médiévale de Rhodes entièrement classée par l'Unesco est l'étape incontournable. Ne manquez pas le village de Lindos, sur la côte Est, et ses maisons blanches blotties à flanc de colline, ni la colline de Filerimos, vestiges de l'ancienne acropole et du monastère de la Panaghià.

À faire

L'île de Symi, encore habitée par des pêcheurs d'éponges marines qui vivent comme par le passé, à 40 km du port Mandraki, accessible par bateau en 2h de traversée (5 à 6 bateaux par jour). D'une beauté remarquable, elle abrite l'un des plus importants monastères du Dodécanèse, Panormitis, consacré au saint patrons des marins. Un bijou.

Les plus

  • +  La vie grecque authentique préservée
  • +  La douceur du climat
  • +  Un paysage méditerranéen dans de fabuleux décors moyen-âgeux
  • +  De belles ballades
  • +  La ville de Rhodes
  • +  Un sentiment de sécurité, la bienveillance des gens

Les moins

  • -  Une clientèle majoritairement allemande et anglophone, encore peu francophone
  • -  Les boutiques de souvenirs qui n'épargnent pas les plus petits villages
  • -  Les hôtels manquent généralement d'équipements
  • -  Les plages de galets qui bordent l'île à 90%
  • -  L'absence de plages privées pour les hôtels et les transats payants

À penser

Prévoir une bonne paire de chaussures, tant pour les randonnées que pour évoluer tranquillement dans la vieille ville de Rhodes. Ses pavés, au sol, heureusement conservés en l'état laissent entrevoir des interstices plutôt conséquents.

À éviter

Les amateurs d'authenticité et de tranquillité éviteront la station purement balnéaire de Faliraki, au demeurant animée et bien équipée en hôtels et infrastructures, fréquentée par une clientèle anglo-saxone. Ceux-là descendront sur la pointe nord-ouest, à Ialyssos, plus riche en hôtels familiaux de charme.

À déguster

Située à quelques encablures des côtes turques, la cuisine de Rhodes a des accents orientaux. Ainsi, commence-t-on un repas par des mezzés, hors-d'oeuvre divers (tarama, tzatziki, nom du yaourt au concombre), servis également comme en-cas à l'heure de l'apéro. Une salade accompagne souvent le plat principal, composé de viande et de légumes.

À rapporter

Faites provision d'huile d'olive, d'ouzo (l'anisette locale) et laissez-vous tenter par des éponges naturelles, souvenir classique des Cyclades, et notamment de l'île de Symi avec ses pêcheurs située à 2 heures en bateau du port de Rhodes. On en trouve également sur les remparts de la vieille ville.

Confort météo a Rhodes

Les indices météo fournis par Météo France représentent une famille de critères synthétisant les conditions météorologiques de Rhodes . Ces différents indices consistent à vous aider dans la préparation de votre voyage à Rhodes . Ainsi, choisissez les types d'activités en fonction des prévisions météo : plage, promenade, visite de monuments, musée, sports d'hivers... Découvrez avec précision, pour chaque semaine à Rhodes , une note météo globale qui prend en compte les indices de température, d'intempéries, d'ensoleillement et l'indice vent !

Météo de décembre
Note Globale 34/100
  • Indice températures 14% Très frais

    La température maximale n'excède pas 16°C, la température ressentie est < 30°.

  • Indice intempéries 50% Averses

    Moyennement pluvieux - Moyenne comprise entre 2,5 et 3,5 mm par jour.

  • Indice bronzage 58% Éclaircies

    Couverture nuageuse et eclaircies se partagent le ciel (couverture nuageuse comprise entre 40% à 60%).

  • Indice baignade 32% Vivifiante

    Température de la mer comprise entre 18 et 20°.Vitesse de vent comprise entre 12 et 29 km/h.

  • Indice vent 46% Brise

    Vent moyen à fort (Vitesse de vent comprise entre 20 et 29 km/h).

  • Indice humidité 76% Correct

    Sensation d'inconfort probable liée à une humidité de l'air supérieure à 65%.

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