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Voyage dans les Cyclades, au milieu d'un archipel blanchi à la chaux

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    © iStockphoto.com / 4FR
    Les Cyclades, une myriade d'îles

    Les Cyclades sont un archipel de 250 îles dispersées dans une zone circulaire (d'où son nom) au coeur de la mer Egée, cette mer du bout de la Méditerranée encadrée par la mer de Crète au sud, les côtes grecques à l'ouest et les côtes turcques à l'est. Une île sur dix seulement y est habitée.

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    © Emi Cristea | www.Emiphotostock.com
    Santorin, Oia, ville blanche

    Reconstruite après le tremblement de terre de 1956, la ville d'Oia expose tout sa blancheur ponctuée d'un bleu dur qui lui est propre, sur la pointe nord-ouest de l'île. Santorin est le nom de l'archipel composé de quelques îles volcaniques et Thira (ou Théra) le nom de l'île principale portant Oia notamment.

Cindy Neves
Cindy Neves Expert destination Grèce

En entendant le mot " Cyclades ", on rêve déjà... de maisons blanches aux volets bleus, de criques qui se font dorer au soleil, à l'abri des regards, et d'habitants chaleureux qui vivent au rythme de la Méditerranée. On entend aussi le vent du nord souffler sur les moulins et sur les monastères, en équilibre sur la falaise. Ces 39 îles qui baignent dans la mer Egée - dont seulement 24 sont habitées - sont sûrement les plus visitées de Grèce. Dans la mythologie, Poséidon transforma les nymphes en îles, qui forment désormais un cercle autour de Délos, l'endroit sacré où naquit Apollon. Même si le tourisme a bien sa place dans l'archipel, les visiteurs trouveront quelques endroits calmes et intacts, qui riment avec ruelles, criques et arrière-pays. Si vous avez envie de vous isoler, de rêver, d'écrire vos pensées jusque là bien gardées, prenez un billet d'avion pour les Cyclades lors d'un mois d'hiver. Ce coin de paradis, à moins de quatre heures de Paris ou une demi-heure d'Athènes, vous révèlera alors ses secrets.

Cyclades : les chiffres clés

Superficie : 2572.0 km2

Population : 120000 habitants

Décalage horaire : Par rapport à la France, il faut compter une heure de plus toute l'année. La Grèce effectue le changement d'heure, de l'hiver à l'été, et vice-versa, en mars et en octobre.

  • La douceur de vivre méditerranéenne
  • Le côté « carte postale » de ses villages et de ses paysages
  • La forte affluence touristique pendant l'été
  • Difficile de restreindre son voyage à une ou deux îles

Cyclades  : que visiter ?

Les îles

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    Paros
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    Les couchers de soleil
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    L'île d'Amorgos
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Les monuments

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    Le monastère de la Panaghia Chozoviotissa à Amorgos
  • Les cathédrales d'Ermoúpoli , Grèce
    Les cathédrales d'Ermoúpoli
  • Le sanctuaire d'Apollon à Délos , Grèce
    Le sanctuaire d'Apollon à Délos
  • L'église de la Panagia Paraportiani à Mykonos , Grèce
    L'église de la Panagia Paraportiani à Mykonos
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    Le site archéologique de Délos
  • La cité antique de Thira et le site minoen d'Akrotiri (Santorin) , Le site antique de Santorin , Grèce
    La cité antique de Thira et le site minoen d'Akrotiri (Santorin)
  • Le Musée du vin à Santorin, Les monuments, Le musée du vin, Cyclades
    Le Musée du vin à Santorin
  • Le Musée du vin à Santorin, Les monuments, Le musée du vin, Cyclades

Les activités et les loisirs

  • La randonnée , Grèce
    La randonnée
  • Les sports nautiques , Grèce
    Les sports nautiques
  • Le farniente , Grèce
    Le farniente
  • Le farniente , Grèce

Les côtes

  • Les plages , La diversité des rivages grecs , Grèce
    Les plages
  • La plongée , Les fonds marins , Grèce
    La plongée
  • La planche à voile , Quand le vent souffle , Grèce
    La planche à voile
  • La planche à voile , Quand le vent souffle , Grèce

Cyclades : que rapporter ?

En flânant dans les ruelles escarpées des villages des Cyclades, vous pourrez consacrer un peu de temps au shopping. Les magasins aux façades blanches regorgent d'objets authentiques. Des îles sont particulièrement connues pour leurs poteries, comme Santorin et Paros. Il est aussi possible de dénicher une céramique ou une broderie byzantine, ainsi qu'un joli bijou. Vous tomberez parfois nez à nez avec une galerie d'art, un endroit calme où l'on pénètre volontiers lors d'une chaude journée d'été. Aussi, certains voyageurs ne résisteront pas à ramener des spécialités culinaires dans leurs bagages. Miel, huile d'olive, vins locaux sont à l'honneur dans les magasins des Cyclades. A noter que Fira, à Santorin, est peut-être la destination " shopping " par excellence de l'archipel.
En prévoyant un après-midi shopping, n'oubliez pas le rythme méditerranéen. De nombreuses boutiques ferment leurs portes à l'heure de la sieste. Attention aussi, car il va falloir faire la différence entre magasins authentiques et attrape-touristes. Si possible, ne vous précipitez jamais pour faire un achat !

Cyclades : que manger ?

Dans les Cyclades, on retrouve tous les bienfaits de la Méditerranée dans notre assiette ! La cuisine est encore une chose dont on rêve en pensant à ce petit coin de paradis... Préparez-vous à un régime riche en herbes aromatiques et en légumes. Les produits de la mer sont aussi omniprésents. Allez les déguster dans les " psarotavernas ", des tavernes où l'on mange du poisson. La gastronomie des Cyclades alimente aussi les férus de viande, notamment avec des recettes à base de porc, de lapin ou d'agneau.
Les tables aux nappes blanches se remplissent vite de spécialités grecques. Ainsi, on pourra savourer la traditionnelle salade décorée de feta, d'olives, de tomates et de concombres, ou encore un tzatziki rafraîchissant, mais aussi quelques plats plus typiques des îles de la mer Egée. Prenez Sifnos qui présente fièrement sa melopita, un gâteau agrémenté de miel et d'anthotyro, un fromage frais. On retrouve aussi dans les saveurs des Cyclades des influences venues d'Italie et de Turquie, en témoigne les baklavas, des gourmandises qui ne sont pas rares sur ces îles grecques. Dans la douceur d'une soirée d'été, on accompagne volontiers ces mets avec un vin. Ceux de Paros et de Santorin sont particulièrement réputés.
Attention à ne pas tomber dans le panneau des restaurants trop touristiques. Essayez de suivre un habitant des Cyclades, au détour d'une ruelle. Celui-ci vous mènera peut-être dans une taverne authentique, où les spécialités locales sont à l'honneur.

Cyclades : quelles sont les particularités culturelles ?

Aux Cyclades, un archipel où la majorité des habitants est orthodoxe, on vit au rythme des traditions et des fêtes. Pâques est un moment magique sur ces îles, où les habitants se rassemblent et les feux d'artifices éclatent ! Si vous allez sur l'île de Paros, ne manquez pas la Semaine Sainte, de la procession dans les montagnes aux offrandes de fleur et aux monastères illuminés, en passant par les " tableaux vivants ". Cette tradition si chère à l'île se déroule le jour du Vendredi Saint. Les habitants se réunissent pour reconstituer des scènes de la religion comme l'entrée de Jésus à Jérusalem, la Cène ou encore la descente de la croix.
Ces îles de la mer Egée ont su garder leur côté authentique en s'attachant à de nombreuses traditions, que l'on retrouve dans l'artisanat, la gastronomie ou encore le rythme de vie. Ici, la sieste est encore une institution, en témoignent les magasins qui ferment leurs portes jusqu'au milieu de l'après-midi.

Cyclades : conseils pour votre voyage

Le printemps et l'automne, quand les touristes n'envahissent pas les plages, reste la meilleure période pour se rendre dans les Cyclades. Juin et septembre sont les mois de prédilection pour les voyageurs. Le soleil est au rendez-vous, la mer est assez chaude pour se baigner ! L'été, malgré l'affluence, est aussi une bonne saison, avec une baignade qui se fait sans frissons. Les voyageurs qui veulent déambuler dans des villages authentiques, faire de magnifiques randonnées, rencontrer des habitants chaleureux et découvrir leur tradition, ou tout simplement méditer, prendront leur billet d'avion en plein hiver. C'est la saison préférée des écrivains.
Aucune recommandation sanitaire n'est à indiquer pour les Cyclades. Néanmoins, pour voyager l'esprit tranquille, vous pouvez faire une demande de carte européenne d'assurance maladie (CEAM), au moins deux semaines avant de partir. Celle-ci, gratuite, vous permettra de bénéficier de soins sur place auprès des établissements publics. On peut la commander sur internet, par téléphone ou même dans une agence. A noter que chaque membre de la famille doit avoir sa propre carte, valable pendant un an.
Pendant votre voyage, vous pouvez prévoir de visiter plusieurs îles des Cyclades, sauf si le confort d'un hôtel " all inclusive " est trop tentant. Dans tous les cas, si vous rayonnez autour des Cyclades, prévoyez au moins deux nuits sur chaque île. Pour parcourir Santorin, Mykonos, Andros, Paros... entre autres endroits de rêve, le mieux est de louer une voiture, ce qui vous permettra d'être plus libre, de vous éloigner de la plage et de découvrir de magnifiques sites dans l'arrière-pays.

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