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Val Thorens
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© Elisa Locci / 123RF
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Val Thorens

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Située à 2300 mètres, en Savoie, dans le massif de la Vanoise, Val Thorens s'enorgueillit de porter le titre de station la plus haute d'Europe. Elle fait partie de la commune de Saint-Martin-de-Belleville tout comme les Menuires et possède 150 kilomètres de pistes dont 99% se situent entre 2000 et 3200 mètres. Le rêve de tout skieur confirmé ! Mais pas seulement. Avec 50% de pistes classées dans la catégorie intermédiaire, elle offre aussi de multiples possibilités aux néophytes.
D'ailleurs, cette station jeune (la moyenne d'âge avoisine les 36 ans) et cosmopolite (70% de la clientèle est internationale), spécialisée dans la glisse, possède un circuit de glace baptisé du nom d'Alain Prost, où se déroule le trophée Andros, la piste de luge toboggan la plus longue de France, un snowpark et un boardercross de référence ainsi qu'un stade de slalom.
Grâce à des remontées mécaniques nombreuses et performantes, on passe plus de temps à skier qu'à attendre dans des files interminables et on peut même se connecter au Wi-Fi aux gares de départ du Funitel de Péclet, des télécabinesCairn/Caron.
Autre avantage : Val Thorens se situe sur le domaine des trois Vallées, le plus grand domaine skiable d'Europe avec ses 600 km de pistes et les skieurs peuvent étendre leur abonnement à la journée.
Val Tho pour les intimes, est une station ski aux pieds, traduire une station où l'on n'a pas besoin de voiture pour se rendre sur les pistes. D'ailleurs des navettes permettent de circuler d'un bout à l'autre de la station lorsque l'on quitte ses skis.
En ce qui concerne l'hébergement, on compte 23 000 lits répartis entre les 12 hôtels, les 3 clubs de vacances, les résidences de tourisme et les chalets de particuliers. Fin 2012, un petit nouveau fera son apparition, le Hameau du Kashmir un projet de taille comprenant une résidence de tourisme grand luxe et un hôtel 3 étoiles, dotés d'un espace détente et d'une garderie.

Côté gastronomie, Val Thorens recense plusieurs tables de renom à commencer par celle de Jean Sulpice, aux commandes de l'Oxalys, restaurant doublement étoilé à la cuisine inventive et raffinée. Le Montana offre une belle formule à midi, dérivée du menu gastronomique de l'Epicurien, élaborée par Jérémy Gillon.

À voir

Pour ne pas manquer la vue imprenable sur la vallée des Belleville, empruntez le sentier des Montagnettes direction les Menuires. Grâce à son orientation plein sud, vous profiterez aussi de son ensoleillement exceptionnel.
Les glaciers de la Vanoise sont également magnifiques. Accompagné d'un guide de haute montagne, découvrez au cours d'une randonnée à la journée ou d'un raid de plusieurs jours l'un des plus beaux hors piste de la vallée de la Maurienne et des 3 vallées.
La folie douce, la petite sœur de la maison du même nom à Val d'Isère, mérite un petit détour. Amateur de fiesta, vous apprécierez ce lieu situé à 2600 mètres où la musique tonne dès 14 heures. Il réunit tous les clubbers de la station dans une ambiance de... folie, comme son nom l'indique. Attention en revanche à la descente à ski après, quelque peu périlleuse.

À faire

Val Thorens est avant tout une station pour les amateurs de glisse, extrêmement confortable et axée autour du sport roi. Ceci dit, d'autres activités dérivées attireront également votre attention.
Val Tho accueille tous les ans le fameux Trophée Andros, une course réservée aux automobiles et aux motos qui se déroule sur neige et sur glace. La Ice Driving Academy permet aux fans de sensations fortes un baptême de conduite sur glace, sur le circuit Alain Prost, sous la houlette de professeurs chevronnés.
Autre baptême possible : l'initiation au VTT sur neige à 3000 mètres d'altitude au pied du glacier de Péclet. Au programme de cette descente de 6 kilomètres, qui dure 45 minutes et se poursuit jusqu'à la tombée de la nuit : glisse, virages, freinage.
Les amateurs de glisse ne manqueront pas la piste de luge toboggan la plus longue de France ! Cet itinéraire doté de virages et d'un relief varié, sécurisé et balisée accueille les adultes et les enfants dès 5 ans. Il suffit de se rendre au pied du glacier Péclet par le Funitel pour dévaler les 6 kilomètres de toboggan.
Pour les familles citadines, l'école de la montagne a mis en place une originale et ludique randonnée poussettes. Objectif : faire connaître la montagne aux enfants en leur apprenant à faire des boules et des bonhommes de neige et aux adultes en leur transmettant quelques règles de base comme l'habillement, l'alimentation en montagne ou l'apprentissage des différents types de neige.

Les plus

  • +  La variété des pistes.
  • +  L'accès aux 3 vallées.
  • +  Le circuit de glace.
  • +  Le toboggan de 6 km.
  • +  Le forfait gratuit pour les 0-6 ans.

Les moins

  • -  L'architecture bétonnée de certaines parties de la station.

À penser

Pour arriver jusqu'à Val Thorens, deux possibilités s'offrent à vous : prendre le TGV jusqu'à Chambéry ensuite il faut compter une bonne heure et demi jusqu'à la station en voiture ou en car ou bien arriver en train jusqu'à Moutiers puis monter en voiture, trajet d'environ 40 minutes.
Si vous venez avec vos enfants, réservez-leur une place à la garderie ou à l'école de ski. Renseignez-vous également, de multiples activités existent et sont proposés au cours de l'hiver : descente aux flambeaux avec des mini torches électriques, mini-quad, randonnés en raquette ou encore bébés nageurs pour les plus petits.

À éviter

La montagne peut se révéler dangereuse ! Ne vous aventurez pas hors des sentiers balisés sauf avec un guide de haute montagne.

Si vous venez en voiture à Val Thorens, laissez-la au parking ! Cette station « skis aux pieds » propose des navettes gratuites pendant l'hiver pour se déplacer d'un point à l'autre lorsque vous n'êtes pas sur les pistes.

À déguster

Toutes les spécialités savoyardes sont bien sûr de rigueur ! Une bonne raclette ou une fondue au fromage après une journée de ski, quoi de meilleur ! Mais ce n'est pas tout. Depuis l'arrivée de Jean Sulpice aux fourneaux de l'Oxalys (en 2002), la gastronomie de la station se réinvente. Au menu du célèbre chef figurent pêle-mêle la châtaigne veloutée en chaud froid de parmesan et râpé de truffes, le chevreuil infusé au foin accompagné de jus de cacao et cardamome ou l'emblématique pomme en coque meringuée. L'auberge du Sherpa a de son côté reçu une toque Gault et Millaut. Quant au Montana, situé à pied de piste, il propose une cuisine raffinée et inventive.

À rapporter

Un petit détour par « la Belle en Cuisse » s'impose si vous êtes un fin gourmet. Cette épicerie fine regorge de succulents produits : jambons de toutes sortes, beaufort et tome d'alpage, reblochons fermiers, génepi (liqueur issue d'une fleur montagnarde), vins locaux etc.
Quant aux souvenirs, les enfants seront ravis avec les peluches-marmottes musicales.
Procurez vous également des vêtements de ski de marque - polaires, pantalons, combinaisons - parfois soldés.

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