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St-Martin-de-Ré

  • Des villes qui composent l'île de Ré, Saint-Martin est sûrement l'une voire la plus intéressante. Inscrite au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO, la ville a su faire valoir son architecture qu'elle a précieusement conservée depuis plus de trois siècles. La citadelle Vauban, construite en 1681 sous l'égide de l'ultra-célèbre architecte militaire pour repousser les Anglais, sert rapidement ...
    © Chantal Barber / 123RF
Constance Balland
Constance Balland Expert destination France

Des villes qui composent l'île de Ré, Saint-Martin est sûrement l'une voire la plus intéressante. Inscrite au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO, la ville a su faire valoir son architecture qu'elle a précieusement conservée depuis plus de trois siècles. La citadelle Vauban, construite en 1681 sous l'égide de l'ultra-célèbre architecte militaire pour repousser les Anglais, sert rapidement de bagne de passage avant de devenir le monument emblématique de l'île de Ré. Aujourd'hui, le bâtiment et ses remparts sont ouverts au grand public, dévoilant à la fois un pan de l'histoire martinais et un panorama saisissant des environs.
Mais si l'on vient une première fois à Saint-Martin de Ré pour son patrimoine historique, on y revient certainement pour son atmosphère, son côté chaleureux et intimiste (bien que la ville soit assaillie par les touristes dès les premiers jours de l'été). De jour ou de nuit, le petit port central confère un cadre enchanteur au reste de la ville.
A quelques mètres des embarcations s'alignent restaurants et bars tous propices à la détente. Non loin de là, la Martinière, ce fameux glacier et véritable institution réthaise , propose ses parfums délirants aux aventuriers du goût. Derrière les bacs de chocolat ou de melon se découvrent d'étranges saveurs, comme « Viagra » ou « Camembert Cerise ». Au détour de ses ruelles pavées, ou près de l'eau qui clapote contre les embarcations, Saint-Martin s'affiche comme une destination romantique par excellence.

St-Martin-de-Ré : que faire ?

La ville s'étant bâtie une réputation autour de la citadelle de Vauban, il est normal qu'elle en profite pour organiser de nombreuses animations autour du monument. Les familles pourront ainsi s'amuser à déambuler dans les rues de Saint-Martin munies de flambeaux. Ces sorties, prévues uniquement en été permettent de découvrir les fortifications sous un tout autre angle. De même, les promenades en calèche, permettent, en plus du divertissement procuré, de faire un saut dans le temps. Visites des remparts, tour dans la ville, l'occasion idéale pour un tour insolite de la ville. Les enfants apprécieront particulièrement la chasse au trésor organisée au sein même du monument historique.

Aller à Saint-Martin-de-Ré sans visiter la Citadelle Vauban, c'est un peu comme visiter Paris sans voir la Tour Eiffel ou aller à New-York sans passer par Times Square. Construite en 1681 pour repousser les invasions Anglaises, elle appartient désormais au Réseau des sites majeurs de Vauban. On peut visiter l'ensemble des remparts et admirer ses deux Portes (la Porte de la Flotte et la Porte de la Couarde). Les amateurs d'art et d'histoire peuvent également se rabattre sur le musée Ernest Cognacq qui retrace toute l'histoire de l'île de Ré, depuis sa première occupation jusqu'à nos jours.

  • La citadelle Vauban, chef-d'oeuvre de l'architecte militaire.
  • Le quartier du port, très reposant.
  • La Martinière, véritable institution.
  • Les ânes en culotte, petite touche de folklore.
  • En été, Saint-Martin peut prendre des airs d'usine à touristique.

Pense-bête

Régulièrement, le site officiel de l'office de tourisme de l'île de Ré propose des offres promotionnelles, en fonction des budgets et des centres d'activités des visiteurs.

À éviter

Laissez la voiture de côté, elle ne vous servira à rien. La taille relativement réduite de Saint-Martin ainsi que la disposition de ses rues (du moins dans le centre) sont conçues pour les piétons. En été, la capitale réthaise est souvent noire de monde, il est donc préférable de planifier un minimum ses sorties. En débarquant comme une fleur dans les restaurants sur les bords du port, n'espérez pas trouver une table avant de longues minutes d'attente.

St-Martin-de-Ré : que manger ?

Le fumet des poissons qui s'échappe des restaurants en bord de port ne peuvent laisser indifférent personne. De fait, le quartier, classé à l'UNESCO regorge de restaurants qui ont tous à cœur de vous faire déguster la nourriture la plus saine et la plus authentique possible. Si certains se régaleront davantage d'un bar entier dans leur assiette, d'autres opteront pour une cuisine plus raffinée, composée de corail d'ourson, d'huîtres ou d'homard bleu. Toutefois, le patrimoine culinaire de l'île de Ré est plus connu pour ses gourmandises sucrées. Impossible de repartir de Saint-Martin sans avoir goûté au caramel au beurre salé, décliné le plus largement possible ou aux glaces de son enseigne phare : La Martinière. Bien que le nombre de parfums proposés fasse tourner la tête, c'est surtout leur côté parfois franchement insolite qui retient l'attention. Sont ainsi exposées des crèmes glacées au chèvre miel, à l'huître caviar ou des sorbets au fenouil ou au viagra.

St-Martin-de-Ré : que rapporter ?

Peu de gens partent de l'île de Ré sans se procurer une dose de fleur de sel. Ce sel noble, parfait pour réaliser de bons petits plats assaisonnés à la perfection se trouve dans de nombreuses boutiques de l'île. Qui dit fleur de sel dit caramel au beurre salé, autre spécialité réthaise que tout gourmand se doit d'avoir goûté. Pareillement, ce produit local se trouve dans tous les coins touristiques. Les ânes en culotte sont en outre de vraies stars. Aux abords des remparts, ils sont vêtus d'une sorte de salopette à carreaux, censés les protéger contre les moustiques et les herbes coupantes des marais salants. Leur succès est tel qu'il est possible d'acheter de nombreux objets à leur effigie ou autres produits confectionnés avec des éléments provenant directement de ces animaux à l'instar du savon au lait d'ânesse.

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