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Serre-Chevalier
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© Frédérique Voisin-Demery
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Serre-Chevalier

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Connu sous le nom de « Serre Che » cette station huppée des Alpes du Sud est en réalité une vallée de plus de 13 kilomètres qui s'étend du col du Lautaret à Briançon. Assez atypique, la Vallée de Serre Chevalier compte 3 villages (le Monêtier les Bains, La Salle les Alpes/Villeneuve, Saint-Chaffrey/Chantemerle), 13 hameaux et une ville classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco : Briançon.

Mais Serre Chevalier, plus qu'une succession de villages, est un domaine skiable de plus de 250 kilomètres très varié, offrant la possibilité de skier au milieu des Mélèzes, sur de grands boulevards ou sur de petits sentiers. Les amateurs de ski de fond y trouveront aussi un vaste terrain de jeux. Et si le taux d'enneigement est important dans cette station c'est parce que les pistes sont à l'ombre. On ne peut pas tout avoir ! Les logements, quant à eux ont été construits pour la plupart au soleil, c'est-à-dire de l'autre côté de la vallée. Ce qui explique qu'il y a souvent une route à traverser pour rejoindre les remontées mécaniques.

Le terrain de jeux de Luc Alphand a tout pour plaire aux familles avec des espaces débutants faciles d'accès, la mythique piste du champion pour les plus avisés et pour les fous d'adrénaline, le Snowpark, le Boardercross, le Funnycross et la Mélézone sans oublier la Gromming School pour apprendre à conduire une dameuse, activité originale qui promet des sensations.

La gastronomie tient une place de maître dans la station avec de nombreux chefs venus s'installer dans le coin. Ainsi, les restaurants proposant une cuisine raffinée, voire gastronomique, sont monnaie courante.

Depuis 2010, la station a mis en place des actions culturelles originales comme la neige de culture. Parcours culturel pour les skieurs, il a pour but de faire découvrir aux curieux l'histoire des vallées à travers des jeux de pistes ludiques, citations poétiques sur les télésièges, anecdotes instructives à écouter dans les télécabines mais aussi une piste appelée « pourquoi » pour les enfants. Autre initiative qui a vu le jour récemment, les cols'porteurs, une équipe qui emmènent les skieurs à la découverte des coulisses du domaine skiable. Petits et grands y apprendront le fonctionnement des télésièges, la fabrication de la neige, etc.

Une station qui prend garde à ne pas rester sur ses acquis, qui évolue en tentant de fidéliser une clientèle pourtant déjà bien au rendez-vous.
Seul bémol à cette vallée, la circulation entre les villages qui mériterait d'être revue (bus toutes les 20 minutes) et le manque d'animations le soir venu.

À voir

Eté comme hiver, un passage à Briançon vous permettra de découvrir la Cité Vauban et ses fortifications cachées ici et là.
Le Rocher blanc, dans la vallée de la Guisane, est un site extraordinaire, il rassemble plus de 300 millions d'années de la vie de la Terre sur 300 mètres de dénivelé.
Les superbes cadrans solaires qui ornent les façades de nombreuses bâtisses, témoignant de l'importance du soleil dans la région.
Le musée d' l'Art Sacré, situé dans la chapelle Saint Pierre de Monêtier, qui présente une très riche collection d'objets religieux (sculpture, ornements, orfèvrerie).
Les nombreux petits hameaux et leurs bâtisses anciennes, leur église et leur ambiance du Sud.

À faire

L'hiver, passez en famille deux heures avec un col'porteur qui, gratuitement, vous offrira une visite guidée des coulisses du domaine skiable (fonctionnement des remontées mécaniques, histoire de la vallée, fabrication de la neige, etc.)
La conduite d'une dameuse au sein de la Gromming School, certes un peu chère mais très amusante, est à tenter si vous aimez la conduite de gros engins !
Passer quelques heures aux Bains de Monêtier où entre les jets, les bassins intérieurs et extérieurs, les hammams, saunas, le parcours sonore et les bains à remous, la relaxation est assurée.
Skiez, skiez et skiez !

Les plus

  • +  Les bains de Monêtier, les plus grands des Alpes
  • +  Le domaine skiable (250 km)
  • +  Les restaurants nombreux et de qualité
  • +  Grande ville à proximité
  • +  Les manifestations culturelles et pour les actions pour l'environnement

Les moins

  • -  Le prix élevé des forfaits
  • -  Pas de forfait demi-journée
  • -  La liaison entre les villages
  • -  Manque d'animations le soir et la nuit

À penser

A venir en voiture si vous voulez pouvoir aller d'un village à un autre sans attendre 20 minutes dans le froid. A réserver une place pour votre enfant au club ou à la garderie. Demandez votre carte Passe-partout à l'office du tourisme, qui d'une part offre des réductions dans certains commerces et qui est créditée d'unités dès que vous effectuez une dépense dans la station. Ces points vous donneront droit à des cadeaux.

À éviter

Contrairement à la majorité des stations de ski où les denrées alimentaires se révèlent très chères et où il faut prendre ses dispositions avant de partir. A Serre-Chevalier, la proximité de Briançon permet de passer facilement dans une grande surface ce qui évite ainsi de se ruiner dans les petites supérettes.

À déguster

Les bons petits restaurants ne manquent pas dans la station et même si la région des Hautes-Alpes ne possède pas de nombreuses spécialités, les cuisiniers piochent dans les régions voisines quelques mets locaux et réussissent à concocter de bons plats qui sauront surprendre et satisfaire les palais les plus avisés. Le menu Blanc, préparé par certains restaurateurs que l'office du tourisme référence dans un petit livret, est un menu qui a été mis en place avec la manifestation Neige de Culture qui dure tout l'hiver.

À rapporter

Serre-Chevalier n'est pas la destination idéale pour rapporter des souvenirs ou cadeaux. Il va être difficile de trouver autre chose que des peluches ou tasses, fabriqués en Chine mais siglés "Serre Chevalier".
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