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Saint-Raphaël

  • St Raphael
    © EASYVOYAGE
Constance Balland
Constance Balland Expert destination France

Moins connue (au niveau international bien sûr) que ses voisines Cannes (à 40 km plus haut sur la côte), Nice (à 59 km plus haut sur la côte) et Saint-Tropez (à 37 km plus bas sur la côte), Saint-Raphaël est une station balnéaire tout aussi chic de la Côte d'Azur. Située dans le département du Var, en Provence, la ville est surtout connue par les anglais comme point d'atterrissage principal de l'opération Dragon pendant la seconde Guerre Mondiale. Elle est un lieu populaire depuis plus de 150 ans, époque où les fortunés et les célébrités ont commencé à envahir la ville pour y passer leurs vacances afin de profiter de la douceur du climat et des plages d'un blanc immaculé. Reprenant vie en été, Saint-Raphaël est principalement visitée pour ses côtes, mais il y a quelques sites touristiques dans la ville ainsi que toute une gamme d'activités sportives et de loisirs à découvrir dans les environs.

Saint-Raphaël : que faire ?

La plupart des activités disponibles à Saint-Raphaël se pratiquent en plein air. Bien sûr, étant sur la côte, il y a un certain nombre d'activités nautiques, dont des croisières au départ du vieux port, différents sports nautiques et de la plongée. Il y a cinq ports de plaisance autour de la ville, où vous trouverez des centaines de yachts amarrés et qui en font un lieu agréable pour se promener. De retour sur terre, il y a un certain nombre de sentiers naturels à parcourir, dont le sentier littoral qui s'étend sur environ 13 km entre Port-Sainte-Lucie et la plage de Pourousset. De difficulté moyenne, vous pouvez trouver le long de cette voie des traces d'activité volcanique et découvrir les variétés florales, telles que la lavande, qui poussent dans la région. Le massif de l'Estérel est une zone protégée qui offre plusieurs possibilités de randonnée à vélo en plein cœur des superbes paysages rocheux rouges. Il y a 30 plages différentes autour de la ville et environ 40 kilomètres de littoral à découvrir. Saint-Raphaël dispose également d'un certain nombre de marchés, d'un casino et de festivals mettant le jazz et le cinéma européen à l'honneur.

La ville de Saint-Raphaël elle-même n'abrite pas énormément de sites touristiques en dehors de ses bâtiments et de leurs différents courants architecturaux. Il y a un certain nombre d'églises et de chapelles, dont la plus célèbre est la basilique Notre-Dame de la Victoire, une construction de style romano-byzantin de la fin du 19ème siècle dont le toit du chœur rappelle celui de la basilique Sainte-Sophie de Constantinople. Dans la vieille ville, on peut observer de l'architecture grecque, romaine et médiévale, les villas des 18ème et 19ème siècles ainsi que des bâtiments de la Belle Époque. Le Jardin Bonaparte, en plus d'accueillir un certain nombre de festivals, offre également de superbes vues sur la baie. Le Musée et de la préhistoire et de l'archéologie sous-marine expose les résultats de fouilles récentes faites sur les côtes et au large.

  • Le climat doux
  • La qualité des plages
  • La beauté naturelle
  • Les activités en plein air
  • Facilité d'accès
  • La proximité d'autres lieux d'intérêt
  • Bondé en été
  • L'offre d'hôtels limitée

Pense-bête

Venir à Saint-Raphaël est relativement facile. Un TGV en provenance de Paris et à destination de Nice s'y arrête, tout comme le TER en provenance de Marseille. Il y a des bus locaux entre la ville et Nice, Aix-en-Provence, Marseille ainsi que Fréjus. Il est facile de se rendre à Lyon et en Italie par le train. L'aéroport international le plus proche est celui de Nice; il y en a de plus petits à Cannes et Saint-Tropez.

À éviter

Évitez tant que possible de venir à Saint-Raphaël pendant les vacances d'été, car la population de la ville augmente énormément. Vous aurez peut-être quelques difficultés à obtenir une chambre d'hôtel, mais vous pourriez camper si la vie à l'extérieur ne vous dérange pas. Étant une destination très touristique, attention aussi aux restaurants qui profitent des visiteurs de passage avec des prix élevés et un manque de qualité. Essayez d'obtenir des recommandations des habitants ou d'amis avant de partir. À part cela, restez sur le qui-vive comme vous le feriez n'importe où ailleurs et n'exhibez pas ouvertement votre argent et objets personnels coûteux, même si ce n'est pas un endroit particulièrement dangereux.

Saint-Raphaël : que manger ?

Étant une petite ville dont l'économie dépend du tourisme, Saint-Raphaël ne possède pas de cuisine propre et répond aux besoins massifs de touristes venant de toute la France et du monde entier. Comme dans de nombreuses stations balnéaires du sud, la meilleure nourriture vient souvent de la mer en raison de sa fraîcheur. Vous en aurez en abondance ici, ainsi que d'autres plats traditionnels français que vous pourrez retrouver partout ailleurs dans le reste du pays. Cependant, vous êtes sûr de tomber sur certains plats provençaux tels que la bouillabaisse, la fougasse et la pissaladière de Nice. La tapenade et les calissons (un bonbon d'Aix-en-Provence) sont également très répandus.

Saint-Raphaël : que rapporter ?

De même que pour sa cuisine, il n'y a pas de souvenir typique à ramener de Saint-Raphaël. En termes de nourriture, vous pouvez acheter des calissons, de la tapenade ou des herbes de Provence à utiliser dans votre propre cuisine. En dehors de cela, vous pouvez trouver quelques vêtements dans les boutiques chics de la ville ou certains vins de la région. Toutefois, la meilleure chose que vous êtes susceptible de ramener de Saint-Raphaël est un beau bronzage.

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