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Le Colorado provençal

Les anciennes carrières d'ocre sont propices à des balades au coeur d'un paysage époustouflant et servent souvent de décors de films.

© Tatiana Brzozowska / iStock
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Parc Naturel Régional du Luberon France Terres de voyages
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Découvrez Parc Naturel Régional du Luberon

16 500 hectares : c'est la taille du parc naturel régional du Lubéron. Ce dernier court de Cavaillon à Villeneuve dans les Alpes-de-Haute- Provence, à cheval sur la montagne du Lubéron. Sur ce vaste territoire, on dénombre cinq écosystèmes distincts : la garrigue, les pelouses des crêtes, les chênaies, les falaises et le petit Lubéron.

La garrigue s'est installée sur le versant sud du Luberon. Les terrains calcaires rocailleux favorisent les formations broussailleuses d'arbustes et d'herbacées, typique de cette dernière. Il en existe d'ailleurs différents types. Les sols meubles permettent à la garrigue dominée par les chênes kermès de se développer, tandis que les sols compacts accueillent, plus volontiers, un type dominé par le romarin.
Ce type de flore abrite deux espèces intéressantes : le lézard ocellé et le pachyure étrusque. Le premier représente le plus lézard d'Europe (60 cm). Les flancs du mâle se couvrent de superbes ocelles bleus pendant sa période de reproduction. Quant au second, il s'agit du plus petit mammifère du monde (1,5 à 2 grammes pour 6 cm). Il vit essentiellement dans la garrigue, mais on peut également le trouver dans les habitations et les friches.

Façonnées par les contraintes climatiques (vent, sécheresse estivale, basses températures en hiver) et par le pâturage des troupeaux, les pelouses des crêtes présentent un relief couvert d'une végétation basse ou rampante. Cette dernière, à première vue austère, se transforme au printemps en un tapis fourni de touffes de graminées (fétuque ovine, brome érigé, etc.). A cela s'associent, dans un feu d'artifice coloré, différentes sortes d'orchidées (dont l'orchis mâle ou ophrys de Bertolon, qui est une espèce protégée), le genêt de Villars ou les inules des montagne.
Au milieu de cette profusion florale, évolue un grand nombre de lépidoptères (famille du papillon) dont une espèce protégée : l'Apollon, aux ailes jaune paille mouchetées de taches noires et rouges. Et, avec beaucoup de chance, on peut espérer apercevoir le bruant zizi (un oiseau plus facile à entendre qu'à voir).

Présentant des sols profonds et une atmosphère fraîche, les versants nord sont dominés par les chênes blancs, ou pubescents. Ces arbres à feuilles caduques, en plus d'apporter au paysage ses couleurs magnifiques, laissent suffisamment filtrer la lumière pour qu'une flore variée s'y développe.
On observera surtout la fraxinelle (espèce protégée), une fleur dont les feuilles ressemblent à celles du frêne et qui dégage une odeur de citron, ou le clitocybe nébuleux, un champignon à la comestibilité contestée. Les bécasses des bois et les sitelles torchepot (un petit passereau) sont les hôtes chantant de cette forêt.
Cependant, l'exploitation par l'homme de la chênaie (charbon de bois, chauffage et constructions) a appauvri le sol, favorisant l'érosion, et a rendu le terrain plus propice au chêne vert qui se développait principalement sur les sols pauvres et secs du versant sud.
Contrairement au chêne blanc, le chêne vert possède un feuillage persistant, caractéristique des régions méditerranéennes. Il forme un taillis ombragé, touffu et sombre d'où émergent quelques arbustes qui s'acclimatent aussi à la sécheresse.
Dans cet environnement, on trouve entre autres le geai des chênes, la fauvette à tête noire et le hibou moyen duc. Dans ce sous-bois presque impénétrable, les provençaux vont chercher le fragon, ou petit houx, qu'ils utilisent dans les décorations de Noël. On notera également la présence d'une liane : la garance voyageuse.

Pour les ornithologues, le paradis se situe au cœur de la zone des falaises escarpées. Ce paysage chaotique est le royaume des rapaces. Les plus notables sont les aigles de Bonelli qui affectionnent les falaises, en revanche, il n'en reste plus qu'un couple dans le Luberon. On croise également ici le vautour percnoptère, petit charognard et dernier représentant de la famille des vautours en Provence.
Dans cet espace minéral, la flore est très restreinte. Elle se compose de végétaux dont les racines jouent le rôle de stabilisateur (c'est le cas du laser de France, de l'épilobe à feuille de romarin ou de l'orpin âcre).

A l'image du parc, le petit Luberon présente un relief et une végétation très variés. Ce paysage de falaises et de combes constitue un biotope idéal pour les rapaces et les reptiles. La flore n'est pas en reste puisqu'un circuit botanique fléché, partant de la majestueuse forêt de cèdres, a été aménagé.

Les spécificités du Luberon sont à découvrir dans la Maison du Parc. Située au centre de l'ancien Apt, elle est installée dans un hôtel particulier datant du XVIIIème siècle. La visite de ce lieu est un premier parcours au cœur du paysage du Luberon qui permet de mieux comprendre le site. L'endroit est une mine de renseignements. Ces derniers sont agrémentés par la borne interactive, les vidéos et les expositions temporaires. Elles permettent d'arpenter le terrain et de profiter pleinement de ses merveilles et surprises. La Maison du Parc est accessible gratuitement au public du lundi au vendredi, de 8H30 à 12H00 et de 13H30 à 18H00. Sur place est située une boutique dans laquelle on peut trouver des cartes, des topoguides, des livres et des affiches.

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Parc Naturel Régional du Luberon en images

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Les vignes de Provence

Le parc abrite trois vignobles d'appellation d'origine controlée, les Côtes du Luberon, les Côtes du Ventoux et les Coteaux de Pierrevert.

© Ann Taylor-Hughes / iStock
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La lavande de Provence

La fleur emblématique de la Provence se devait d'avoir son musée, c'est chose faite depuis 1991. On y trouve une impressionnante collection d'alambics.

© Fotosearch / GraphicObsession
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Les marchés du Lubéron

Qu'ils soient petits ou grands, les marchés provençaux sont nombreux et il est souvent difficile de faire son choix parmi la multitude de produits proposés.

© Irina Schmidt / 123RF
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Les champs de coquelicots

Les champs de coquelicots s'étendent à perte de vue.

© Fotosearch / GraphicObsession
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Massif montagneux du Luberon

Le village de Gordes est l'un de plus pittoresques du parc. Le parc présente un relief accidenté qui peut culminer à 1200 mètres avec les Monts de Vaucluse.

© Flavio Vallenari / iStock
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