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Les Menuires
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© Janos Gaspar / 123RF
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Les Menuires

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

La station des Menuires est l'un des fleurons Français en matière de domaine skiable. Bâti dans les années 60, le petit village s'est rapidement développé avec l'objectif premier de conserver son atmosphère traditionnel, éloigné des immeubles en béton que l'on peut parfois trouver ailleurs. De fait, malgré sa capacité hallucinante de faire circuler près de 61 000 skieurs à l'heure, son schéma architectural parvient à lui conférer une atmosphère paisible, sans toutefois oublier son caractère festif propre aux destinations qui subissent une forte augmentation démographique lors des vacances. A la base composée de trois quartiers, La Croisette, Preyerand et Brelin, aux design conventionnels visant à accueillir le maximum de visiteurs, la station s'est progressivement tournée vers un charme plus savoyard, au cœur de la tradition montagnarde entre chalets et appartements boisés. De fait, ce revirement a permis à la station de se tourner vers une clientèle plus aisée. Les équipements ont suivi et il est maintenant facile de se faire plaisir une fois les skis déchaussés. Boîtes de nuit, saunas, bars, centre sportif, autant de façons de prolonger le plaisir quand les télésièges ferment.
Bien entendu, si les Menuires ont acquis une telle réputation, c'est surtout grâce à son exceptionnel domaine skiable de 160 kilomètres rattaché à celui des Trois Vallées, le plus grand du monde. On y dénombre 80 pistes, adaptées à tout type de skieur ainsi que 28 kilomètres de pistes de ski de fond pour ceux qui désirent profiter du paysage.
Et comme toute destination hivernale qui se respecte, la majorité des restaurants vous accueillent à la nuit tombée pour vous servir de bons plats copieux. Impossible d'échapper aux traditionnelles tartiflettes et raclettes.

À voir

Si vous comptez passer votre semaine à visiter monuments historiques et musées artistiques, vous avez sûrement choisi la mauvaise destination. A proprement parler, il n'y a rien à visiter. Pour autant, c'est un vrai bonheur que de se promener au milieu des chalets savoyards, la neige crissant sous les pieds, transportant sans mal dans un monde féérique exempt de bruits de moteurs et de technologies chronophages. En été, les Menuires offrent un autre visage, tout aussi majestueux quoique moins mystérieux. L'occasion de partir à la rencontre des sommets environnants grâce à de nombreux sentiers de randonnée balisés.

À faire

Sans surprise, l'activité principale des Menuires est? le ski ! Bénéficiant généralement d'une neige de qualité, le domaine est le paradis des sportifs s'attendant à glisser sur de grandes étendues. Pour les plus chevronnés, les huit pistes noires ainsi que le BK Park dévoilent leurs courbes audacieuses, prêts à se faire dompter par les plus téméraires.
Bien souvent, les familles regrettent le manque d'installations pour leurs enfants. Un manque comblé à merveille par la station, proposant plusieurs espaces où il est possible d'apprendre de manière ludique à évoluer sur deux planches. On pense par exemple au Walibi Gliss ou à l'ActiCross, où les plus petits pourront se mettre dans la peau de professionnels sur des parcours spécialement préparés pour eux. La majorité des pistes sont d'ailleurs de couleur bleu, idéales pour les parents qui pourront profiter de leurs descentes tout en assurant la sécurité de leurs rejetons. Si vous préférez la descente détente à la descente fulgurante, préférez les pistes de ski de fond, aménagées sur un circuit de 28 kilomètres. Idéal pour une randonnée insolite au cœur des Alpes. Ce qui est dommage avec le ski, c'est que les journées sont courtes. Une question se pose alors pour la majorité des familles : comment occuper la fin d'après-midi ? Les Menuires ont alors eu l'idée de mettre en place de nombreuses activités pour ceux qui ne tombent pas de fatigue après une après-midi sportive. Il est donc possible d'aller se délasser dans la piscine, d'aller rebondir sur des châteaux gonflables, de piquer du nez au cinéma ou encore d'assister à des matchs de football sur neige et à des spectacles pour enfants. Et pour prolonger la nuit, le domaine organise parfois des nocturnes, pour les enragés de la neige? Quant aux fêtards, nul doute qu'ils trouveront leur bonheur dans l'une des six discothèques de la station.

Les plus

  • +  Le domaine skiable
  • +  Les installations familiales
  • +  La grande diversité de restaurants
  • +  Les activités nocturnes
  • +  Le charme atypique des établissements savoyards

Les moins

  • -  La foule en pleine saison
  • -  Le coût de la vie, parfois aberrant

À penser

La station des Menuires est labellisée Famille Plus. Les parents pourront ainsi profiter des Clubs Piou Piou, sorte de garderies où les bambins pourront participer à de nombreuses activités le temps que les parents profitent également de leur séjour.
De même, par souci d'être aux petits soins de ses clients et de participer à l'évolution des mœurs sociétales, le domaine est entrain de préparer un logiciel de covoiturage, permettant aux clients de s'y rendre à coût réduit, et en plus, c'est écologique !

À éviter

Comme dans toutes les stations d'hiver, il est préférable d'éviter de manger au restaurant midi et soir si vous tenez à votre compte en banque. Les restaurants d'altitude sont malheureusement hors de prix et souvent de qualité moyenne. N'hésitez pas à préparer un pique-nique, certes moins attrayant après de gros efforts mais ô combien plus économique.
S'il vous est possible d'éviter les périodes de vacances pour prendre possession du domaine, n'hésitez pas une seconde. En pleine saison, les pistes sont noires de monde, rendant parfois la circulation difficile et même dangereuse.

À déguster

Aux Menuires, on mange savoyard et c'est tant mieux ! Quoi de mieux que de se laisser aller devant une raclette après plusieurs heures intensives de ski. Il suffit de voir le fromage dégouliner des palettes pour apprécier le sens du mot « vacances ». Et si l'emmental coulant ne vous attire pas, rabattez-vous sur les tartiflettes, aussi caloriques que délicieuses. Ce gratin de pommes de terre, de lardons et d'oignons est l'un des plats emblématiques de la Savoie, et sûrement celui préféré par les habitués des sports d'hiver. De toute façon, il est clair que chacun trouvera son bonheur puisque la station compte plus de soixante restaurants, des simples snacks aux établissements gastronomiques.

À rapporter

Bien que la station ne dispose pas d'artisanat local à proprement parler, il est toujours possible d'y remplir ses bagages des habituels souvenirs de vacances à la montagne. Attention toutefois, les marmottes chantant la tyrolienne deviennent rapidement des punching-balls, et les saucissons qui paraissent si attirants aux premiers abords prennent vite la consistance de ciment une fois revenu au domicile?

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