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Les Deux Alpes
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© PÃ?©ter Gudella / 123RF
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Les Deux Alpes

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Née en 1946 de l'union de deux communes : Venosc et Mont de Lans (d'où son nom !) la station des Deux Alpes s'est réellement développée à la fin des années 70. En quelques décennies, la station de ski des Deux Alpes a considérablement évolué. D'une petite bourgade montagnarde, la ville a rapidement attiré l'attention des Français, Anglais et Belges adeptes de ski. Après la construction d'une seconde partie, les Deux Alpes 1800, la station s'est imposée comme l'un des spots de référence pour les amateurs de glisse. Il faut dire qu'avec son glacier qui grimpe à 3600 mètres, elle peut se permettre d'ouvrir toute l'année des pistes accessibles à tous. Contrairement aux autres villages d'altitude, l'endroit vit l'été comme l'hiver. Outre le ski, en été, VTT et animations fleurissent aux quatre coins de la station, les vaches reprennent leurs pleins droits dans les verts pâturages... Seule la tartiflette reste intemporelle.

Le véritable tour de force de la station est d'avoir réussi à trouver le juste compromis entre vacances sportives réservées aux jeunes et séjours plus relaxants. Que l'on préfère remplir ses poumons d'air pur lors de fabuleuses randonnées ou que l'on opte pour une dose d'adrénaline en descendant de nombreuses pistes, à ski ou en vélo, les Deux Alpes assure un cocktail détonnant, renforcé par une atmosphère envoûtante où chalets de bois et hôtels de béton se partagent le territoire.

Enfin, cette station qui s'étend sur 3 kilomètres est entièrement plate et convient aussi aux familles avec jeunes enfants, elle a d'ailleurs obtenu le label Famille Plus, un gage de qualité tant dans la qualité que la quantité d'infrastructures dédiées à la famille et aux plus petits. Si l'architecture n'est pas le point fort de la station, les nombreuses animations gratuites et originales qu'elle propose compensent largement ce manque d'esthétique. Sans cesse en mouvement, la station, ses animations mais aussi ses pistes bougent !

À voir

Concrètement, la station des Deux Alpes n'est pas la destination à laquelle on pense en premier lorsque l'on tient à visiter monuments et autres ensembles artistiques. Pour autant, la ville met à disposition des curieux un minuscule musée, au sein de la Maison de la Montagne. Bien que sans grand intérêt, il permet d'obtenir une vision périphérique de la faune, de la flore et de la géologie locale.
Les familles trouveront leur bonheur au sein de la grotte des glaces, la plus grande du monde, située à 3200 m. Accessible par le téléphérique et creusée à 30 mètres sous la montagne, elle dévoile de nombreuses œuvres sculptées, dont plusieurs dinosaures qui assurent le spectacle à coup sûr.

À faire

N'ayons pas peur des mots, les Deux Alpes est sans doute l'endroit à privilégier pour tous les sportifs.
Pour preuve, les nombreux événements qui y sont organisés, à l'instar des Winter X Games, la référence hivernale en terme de freestyle ou les Championnats du Monde de VTT. Il faut dire que la station réserve de nombreuses surprises. On y comptabilise 417 hectares de pistes balisées et il est possible de descendre 2300 mètres de dénivelé d'une traite, offrant des sensations uniques. Les Vttistes pourront s'essayer aux nombreuses descentes (attention, le niveau est tout de même élevé, même sur les pistes vertes) ou s'exercer aux acrobaties sur de gigantesques tremplins. En été, il est possible de dévaler les pentes en kart, de s'affronter aux cours de parties de paintball, de s'offrir des frissons dans une sorte de bobsleigh sans glace, de plonger dans une piscine ou d'aller glisser sur la patinoire. Non loin de là, la Grave s'offre à vous pour des descentes musclées en rafting tandis que des moniteurs vous proposent des baptêmes en parapente.
Il est également bon de savoir que toutes les montagnes environnantes sont extrêmement bien aménagées, transformant l'endroit en paradis des randonneurs.
La nuit, pubs et discothèques s'animent. La station compte 30 bars. A vous de choisir entre bars traditionnels ou lounges chics.
Le seul simulateur d'avalanches (Robocoaster) se trouve aux Deux Alpes. Grimpez dans ce robot articulé de 7m de long qui diffuse des images en 3D permettent de faire l'expérience d'une avalanche. , une façon ludique de sensibiliser les vacanciers aux dangers du hors-piste.

Les plus

  • +  La grande diversité des loisirs proposés.
  • +  Pouvoir profiter de la montagne été comme hiver.
  • +  Nombreux bars et restaurants
  • +  Label Famille Plus

Les moins

  • -  Les tarifs pratiqués, souvent excessifs.
  • -  L'architecture de la station

À penser

Que l'on soit au mois de décembre ou au mois de juillet, il ne faut pas oublier que la ville est avant tout une station d'altitude. N'imaginez donc pas vous promener en tee-shirt et short une fois la nuit tombée. Bien souvent, en été, la température dégringole sous les 10°C une fois le soleil couché. Pulls et pantalons sont donc de rigueur.
Bien que riche en loisirs, la pratique des activités des Deux Alpes ne sont pas sans danger. Prévoyez avant votre départ une trousse de pharmacie, où pansements et autres antiseptiques seront présents.

À éviter

Bien qu'il soit possible de skier en été, attention à ne pas vouloir y consacrer entièrement ses vacances estivales. Les pistes n'ouvrent que de 7h à 12h30, et sont quasiment impratiquables la moitié du temps. En revanche, les adeptes du freestyle y trouveront leur bonheur.
De même, inutile de se rendre aux Deux Alpes fin août, à moins de vouloir profiter du calme absolu. La majorité des attractions ferment, donnant des allures de ville fantôme à cet endroit qui ne se révèle pleinement qu'en haute saison.
Si vous voulez rapporter du saucisson et du fromage, attention aux boutiques qui en proposent 5 pour 10 euros. A ce prix, la qualité est plus que médiocre. Idem pour le fromage !

À déguster

Les amateurs de bonne chère pâliront d'envie devant les nombreuses spécialités montagnardes proposées par les nombreux restaurants. Tartiflettes, fondues savoyardes, bourguignonnes, pierrades, raclettes, autant de plats riches en calories, mais ô combien bienvenus après une longue journée à avoir crapahuté dans les montagnes. On trouve même un restaurant qui organise le concours du plus gros mangeur de fondues, un véritable défi à relever pour tous les gloutons.
Le long de l'avenue principale s'alignent magasins artisanaux où saucissons et spécialités locales diverses font de l'œil aux passants. N'hésitez pas à vous offrir un petit verre de Génépi, digestif à la fois fort en bouche mais au goût floral particulièrement développé.

À rapporter

En Isère, pas de spécialités mais les régions voisines spécialistes du fromage, ne sont pas bien loin. Difficile de résister aux nombreuses charcuteries et fromagerie qui s'étalent devant les yeux des touristes. De fait, de nombreux vendeurs se sont adaptés à la demande et proposent des packages permettant d'emporter dans ses bagages plusieurs saucissons aux goûts parfois surprenants, à l'instar du saucisson au génépi. Cet alcool se décline d'ailleurs dans de nombreuses spécialités. On trouvera par exemple des bonbons ou des sucettes au génépi.
En contrebas des Deux Alpes, le village de Venosc est entièrement consacré à l'artisanat montagnard, de quoi ravir les non-initiés. Objets de bois, souvenirs kitchs et sucreries de miel trouveront rapidement leurs places dans vos valises.
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