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Les arènes de Nîmes France Terres de voyages
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef adjointe Google Twitter Fiche Profil

Découvrez Les arènes de Nîmes

Le moins que l'on puisse dire c'est qu'elles ont de beaux restes, non ? Agées de près de 20 siècles, les arènes de Nîmes se dressent toujours fièrement au coeur de la ville, pas sûr que dans 20 siècle, le Stade de France aura conservé autant de superbe et pourra témoigner des prouesses architecturales de notre temps !
On ne peut même pas dire que les romains aient choisi la facilité lorsqu'ils ont érigé cet édifice entre 70 et 80 après Jésus Christ. Avec sa forme ovale, sa symétrie parfaite et sa façade à deux étages composées de 60 arcades superposées, ce monument est tout simplement une merveille d'architecture et de complexité qui témoigne du génie dont faisaient preuve les ingénieurs romains à cette époque.
Ses proportions impressionnantes, 133 mètres de long pour 101 mètres de large et 21 mètres de haut, n'en font pourtant pas le plus grands des amphithéâtres romains connus. Cependant son état de conservation en fait une véritable exception et permet aux historiens, aux scientifiques mais également aux visiteurs de pénétrer au coeur de l'Antiquité, de découvrir et comprendre la vie des romains, leur technique, leur us et coutumes...
Conçues pour offrir au peuple des spectacles aussi grandioses qu'ils pouvaient être cruels, comme les combats de gladiateurs qui se terminaient bien souvent par une mise à mort, les arènes de Nîmes présentent une architecture complexe qui s'organise autour de leur piste de 68 mètres sur 38. Les 34 rangées de gradins dont elles disposent permettaient d'accueillir pas moins de 24 000 spectateurs. Ces 34 rangées sont réparties en 4 zones (maeniana) desservies par une galerie, des centaines d'escaliers et de passages (vomitoires) qui permettent aux spectateurs d'y accéder ou d'en repartir sans que les flux ne provoquent d'engorgement. Tout a été c fait pour assurer le maximum de plaisir au public, ainsi l'amphithéâtre est construit de telle sorte que chaque spectateurs bénéficie d'une vue d'ensemble de l'aréna.
Côté coulisses, pour que le spectacle soit total, une grande maîtrise technique a été mise en oeuvre permettant de faire apparaître des décors, des animaux ou les gladiateurs dans l'aréna au moyen de trappes et d'un système de monte-charge.
De nos jours, les arènes de Nîmes sont toujours un lieu de spectacle. Et aujourd'hui encore, ces spectacles peuvent être cruels à l'image des corridas qui s'y déroulent pendant la feria de Pentecôte et la feria des Vendanges. Les arènes servent également de décor exceptionnel et de scène pour des représentations théâtrales, des spectacles de catch américains ou pour les concerts du festival de Nîmes qui se déroule en juillet et en août.

Nos séjours vers Nimes
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Les arènes de Nîmes en images

Les arènes de Nîmes , France
Une architecture remarquable

Chef d'oeuvre du savoir-faire des ingénieurs romains, les arènes de Nîmes se dressent toujours fièrement au coeur de la ville.

© Santiago Rodriguez Fontoba / 123RF
Les arènes de Nîmes , France
A la gloire du matador

Sur le parvis des arènes de Nîmes, une statue du matador Nimeno II a été érigée à sa mémoire.

© Inna Jacquemin / 123RF
Les arènes de Nîmes , France
Après les gladiateurs, les corridas

Les arènes de Nîmes ont toujours été le théâtre de spectacles où le sang et les affrontements sont les acteurs principaux.

© Aurelie and Morgan Da / age fotostock
Les arènes de Nîmes , France
La façade extérieure des arènes

Les arènes de Nîmes présentent une façade à deux étages de 60 arcades superposées.

© Juergen Schonnop
Les arènes de Nîmes , France
Une conception judicieuse

Les arènes de Nîmes ont été conçues de telle manière que les 24 000 spectateurs qui pouvaient y prendre place avaient tous une vue d'ensemble sur l'aréna.

© Zechal / 123RF