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Le champagne France
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Découvrez Le champagne

Une t'ite histoire...
Conjonction heureuse entre un lieu, une époque, un terroir et le hasard, l'histoire du champagne est aussi prestigieuse que le produit lui-même.
Apparu au Moyen Âge, à une époque où la vigne et le vin étaient essentiellement l'affaire des religieux (le vin était consacré et bu, uniquement ?, au cours de la messe), le champagne, avant 496, n'était connu qu'aux abords de Reims.
Pourquoi avant 496 ?
Parce que c'est à cette date, après le lieu (Reims), l'époque (le Moyen-ge) et le terroir (la Champagne), que le hasard entra en scène.
Tout débuta sur un champ de bataille, en l'an de grâce 496. Clovis, à l'agonie (enfin, ses troupes...) lors de la bataille de Tolbiac face aux Alamans, n'eut, comme dernier recours, que d'implorer le dieu de sa femme (le dieu chrétien) et promettre sa conversion si ce dernier l'exauçait. Hasard, miracle chrétien...Son armée finit par l'emporter et lui, converti et baptisé par l'évêque de Reims, Remi, le soir de Noël de cette année 496.
Et que bût-on, au cours de la messe, lors du baptême royal à Reims...?
Et oui, du vin de Champagne.
De lieu de baptême du premier roi de France, Reims devint rapidement le lieu légitime du sacre des rois. Entre 825 et 1825, tous les rois de France se firent sacrer à Reims, tandis que le champagne se fit sacrer, lui, au cours des énormes banquets qui étaient donnés pour l'occasion.
Ainsi, dès le 12e siècle, cette boisson (dont le seul fait d'être le vin utilisé lors du baptême de Clovis aurait suffit à sa réputation) devint de plus en plus populaire et traversa les frontières.
Son goût, sa finesse, l'originalité de ses bulles et la nouveauté qu'apportait ce vin finirent d'enthousiasmer les différentes cours où il égayait fêtes et soupers.
Devenant, au fil du temps, une boisson d'exception servant à marquer les grands événements, le champagne s'invita, notamment, aux Expositions Universelles de 1889 et 1900 (Paris et Bruxelles) et accompagne, à présent, bon nombre de faits marquants de la vie de chacun.
Et d'où qui vient c'truc là ?
Déjà devenu boisson au statut de mythe, le champagne, au début du 20e siècle, aurait pu être la proie d'entreprises plus financières que qualitatives. C'est pourquoi les vignerons champenois décidèrent, en commun, d'établir une aire très précise et des règles de production afin de protéger le fruit de leur labeur. Grâce à cette initiative, l'Appellation d'Origine Contrôlée Champagne naquît en 1927, protégeant, ainsi, un vignoble dont les origines remontent au début de notre ère.
Ce terroir, si particulier, appartient à un groupe de terroir dit « septentrional-océanique », c'est à dire qu'il est soumis à la double influence du climat océanique et du climat continental.
Cette double influence se caractérise par des contrastes thermiques peu marqués entre deux saisons, par des précipitations moyennes (influences du climat océanique), par des gelées et un ensoleillement favorable en été (influences du climat continental). Ce climat, relativement sévère pour la vigne, semble, malgré tout, l'une des clés de la réussite de l'élaboration de ce vin d'exception.
Comment qu'ça marche ?
De nombreuses opérations sont nécessaires afin d'élaborer un vin de champagne de qualité.
L'une des plus importantes, si ce n'est la principale, est l'assemblage. Généralement désigné comme l'étape fondatrice, l'assemblage va déterminer la typicité du vin et donc lui conférer son goût.
En Champagne, trois assemblages sont possibles: l'assemblage de crûs, l'assemblage de cépages et l'assemblage d'années.
Autre étape à ne pas rater, le dosage est le moment, venant à la fin du vieillissement, où l'on incorpore un mélange de sucre et de vin au liquide. C'est par cette opération, et suivant le dosage pratiqué, que l'on obtient des mélanges allant du moins sucré au plus sucré et donc des champagnes allant de l'extra-brut au brut, sec et demi-sec.
Enfin, la maturation. Étape, pouvant s'étendre de 15 mois à 5 ans et plus, au cours de laquelle le vin développe ses arômes, les fait évoluer, pour offrir une gamme de notes allant de simples à complexes, de superficielles à profondes et de nettes à fondues...Et, oui, c'est tout un monde !
Bah ! J'vois pas où qu'c'est marqué !?
Sur l'étiquette !!
Comme bien d'autres produits, le Champagne est livré avec une notice (bon, sauf que là, elle n'est pas sur la boîte, mais collée sur la bouteille), son étiquette.
Celle-ci donne de nombreuses indications qui permettent, déjà, aux consommateurs de séparer le grain de l'ivraie.
On y trouve, en premier lieu, l'Appellation Champagne (et, oui, tout ce qui brille n'est pas d'or, et tout ce qui fait des bulles n'est pas toujours du Champagne !), sa marque, ou le nom de son producteur, son dosage (brut ou demi-sec) et ses particularités.
Si l'étiquette mentionne « Blanc de Blanc », vous avez entre les mains un vin blanc de champagne exclusivement élaboré à partir du cépage blanc, le Chardonnay. Si elle mentionne « Blanc de Noirs », le vin blanc de champagne est, alors, élaboré à partir de cépages noirs uniquement, pinot noir et/ou pinot meunier.
Ce peut-être, aussi, un champagne millésimé (l'assemblage est réalisé à partir de vins d'une même année, si la typicité de la vendange le mérite), un champagne rosé (il arbore, alors, une jolie teinte rose due à la macération ou à l'assemblage) ou une cuvée spéciale (dans ce cas, l'assemblage répond à un parti pris du producteur qui propose soit un grand cru, un mono-cépage, un champagne à longue maturation...).
Sur la contre-étiquette !!
Et non, elle n'indique pas...l'inverse de l'étiquette.
Elle donne des indications supplémentaires sur le breuvage, comme les cépages qui entrent dans l'assemblage, la maturation, la description des arômes et des suggestions d'accord entre boisson et mets.
D'accord mais maintenant, qu'est-ce que j'bois, moi ?
Fort de ces informations, vous voilà face aux nombreuses bouteilles proposées par les producteurs et...vous ne savez toujours pas quel champagne choisir pour ce soir !
Pour vous aider, voici les distinctions que l'on peut faire entre les quatre familles de champagne:
les champagnes de corps (jeunes ou plus matures) se caractérisent par leur puissance, leur charpente et leur intensité. Champagne à dominante de pinot, ils développent un arôme puissant et vigoureux habillé d'une robe jaune doré. Leurs parfums de violette, d'épices ou de truffe, de blé mur, de pâte à biscuit (et, oui, tout ça !) font de ces champagnes bons vivants, le compagnon idéal d'un banquet, d'une surprise-party, d'un reveillon ou de tout autre événement où sera proposé différentes saveurs.
Les champagnes de coeur (souvent des bruts) ont les qualités de leur appellation, la générosité et la chaleur. Ce sont des champagnes équilibrés et souvent millésimés (à dominante de Pinot noir ou de Pinot meunier) ou des champagnes rosés et certains « demi-secs ».
Leur teinte qui couvre de l'or jaune au rose soutenu, reflète à merveille les arômes qu'ils évoquent comme les pétales de rose, le miel, la pêche de vigne, la poire, la canelle, les agrumes confits et le pain d'épices. Grâce à leur équilibre et à leur moelleux, ces champagnes font l'unanimité et conviennent aux occasions réunissant des palais aux goûts différents, comme les anniversaires ou les mariages.
Les champagnes d'esprit (des bruts, Blancs de Blancs, ou à dominante de Chardonnay), aux bulles légères et rapides sont à la fois vifs, délicats et légers. Leurs parfums de fruits frais où l'on perçoit essentiellement des notes d'agrumes, de fruits exotiques, de menthe et d'amande fraîche, leurs donnent toute la pétillance nécessaire à des réceptions où la bonne humeur est de rigueur comme des bals masqués, des soupers fins ou des coktails.
Les champagnes d'âme sont, ce que l'on peut appeler, des champagnes d'exception. Avec leur complexité et leur subtilité, ils ne s'adressent pas à n'importe quel amateur. Matures et riches, ces champagnes correspondent à des millésimes rares, à des champagnes de plénitude, à des cuvées spéciales ou à des cuvées de prestige.
Pour pouvoir apprécier toutes les nuances de leurs arômes complexes aux bouquets d'épices précieuses et délicates, il faut déjà avoir un palais bien exercé.
Ces grands millésimes à la robe vieil or, ambrée ou paille de seigle, sont donc à réserver pour les très grandes occasions où rareté, perfection et raffinement sont inclus au menu.
Une demande en mariage, un très gros contrat à signer, un réveillon hors du commun ? Les champagnes d'âme sauront offrir leurs bulles d'une extrème finesse pour ces occasions à ne pas rater.

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  • Superbesse - Belambra Clubs
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Le champagne en images

Le champagne , France
Les raisins de champagne

Il y a 3 cépages de raisin autorisés pour le champagne, le chardonnay, le pinot noir et le pinot meunier.

© Eric Gevaert / age fotostock
Le champagne , France
La dégustation

Le champagne se déguste dans une flûte à l'occasion de coktails,en accompagnement de plats ou encore de desserts.

© Alessandro Termignone / age fotostock
Le champagne , France
Une boisson festive

Le champagne est synonyme de fête, c'est la boisson des grandes occasions.

© Datacraft / age fotostock
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