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Fort Boyard France
Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter Fiche Profil

Découvrez Fort Boyard

A la fin de la construction de l'arsenal de Rochefort, en 1666, un problème majeur apparait: si le fort se suffit à lui-même en terme de protection, la faible profondeur de la Charente cause de véritables maux de tête aux architectes militaires.
Ce manque de fond contraint les hommes engagés dans la construction navale à terminer leur ouvrage dans l'embouchure de la rivière à l'abri des îles d'Aix et d'Oléron. Cependant la portée des canons de ces deux îles ne permet pas de croiser leurs tirs et laisse un couloir de quelques 3000 mètres sans défense où l'ennemi peut naviguer en toute quiétude.
Pour palier au problème, l'idée de bâtir un fort sur la longe de Boyard (un banc de sable situé entre les deux îles) germe dans l'esprit des architectes. Mais elle se révéle rapidement inapplicable, comme en témoigne une missive de Vauban au roi où il lui écrit : « Sire, il serait plus facile de saisir la lune avec les dents que de tenter en cet endroit pareille besogne ».
Sur les conseils de cet éminent technicien, l'idée est donc oublier...Tout au moins pendant un temps, puisqu'au début du 19e siècle, un nouveau projet de la même teneur est proposé à Napoléon. C'est ainsi, qu'en 1804, débutent les premiers travaux qui doivent établir un système d'enrochement sur la longe. Travail pénible et fastidieux ne pouvant être accompli qu'à marée basse et encore, seulement par temps clément !
Ces précautions n'empêchent cependant pas l'affaissement de l'enrochement, ce qui entraîne l'arrêt des travaux en 1809. Repris peu de temps après, ils sonnt de nouveau stoppés à la suite de la destruction de l'escadre de Rochefort par des brûlots anglais.
Le site reste en l'état pendant de nombreuses années, mais suite à la reprise des hostilités avec les anglais sous Louis Philippe, entre 1837 et 1848, le projet reprend.
Cette fois-ci, la technique utilisée est différente. On emploie des caissons en chaux, construits sur place avant d'être coulés. En 1848, les assises sont enfin achevées et la construction du fort peut commencer.
Après 10 ans de travaux (premier niveau achevé en 1854, plate-forme supérieure et tourelle vigie en 1857), et l'augmentation de la portée des canons, le fort est devenu...obsolète (la France n'est plus en guerre contre l'Angleterre et les nouvelles batteries équipant l'île d'Aix et l'île d'Oléron protègent aisément la rade) !
Cruel destin que celui de Fort Boyard, qui devient prison à la fin du Second Empire avant d'être abandonné par l'armée, dès 1913, pour finir entre les mains des pillards.
Son calvaire, et son délabrement, prennent heureusement fin en 1950 lorsqu'il est inscrit à l'Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques. Enfin c'est ce que l'on peut penser, puisque, comme une dernière humiliation, le propriétaire qui l'acquiert en 1961, le laisse à l'abandon jusqu'à ce que le Conseil Général de la Charente-Maritime en devienne propriétaire.
Ce mastodonte militaire, long de 68 mètres, large de 31 mètres et haut de 20 mètres, qui abrita (peu de temps) 74 canons, une garnison de 260 hommes, où se trouvait une citerne de 300000 litres, une soute à munitions ainsi qu'une soute à poudre, continue aujourd'hui encore à traîner ce qui semble sa malédiction.
En effet, interdit à la visite, à peine peut-on l'approcher, il ne sert plus que de décors à une célèbre émission estivale de télévision...

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Fort Boyard , France
Fort Boyard © GRAPHICOBSESSION
Fort Boyard , France
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