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Europe; France; Midi-Pyrénées; Figeac;
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Figeac

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

Figeac fait partie de ces villes qui ont tout vu, tout vécu. Déjà, dès l'Antiquité, la petite ville du Lot était habitée. Seulement, c'est à partir du Moyen Âge qu'elle commença à croître, particulièrement lorsqu'elle passa sous l'égide de Philippe le Bel. A cette époque, la commune devint l'une des références royales et obtint de nombreux privilèges. Cette belle histoire d'amour s'arrêta net lorsque survinrent les guerres de religion. Finis les consuls choisis parmi les habitants, et les VIP du Roi, place aux incendies et aux destructions partielles. Les protestants s'emparent de la ville et la brûlent à moitié. Quelques années plus tard, Louis XIII fait démanteler la citadelle. Depuis cette époque, Figeac est devenu un lieu chargé d'histoire, où les vieilles pierres abritent encore les fantômes du passé. De fait, la ville d'histoire peut aujourd'hui revendiquer un patrimoine historique et architectural important, spectateur de plusieurs siècles. Dans les ruelles, encore façonnées selon le plan du Moyen Âge, s'élèvent fièrement plusieurs monuments religieux parfois détenteurs de mythes comme l'Eglise Notre-Dame du Puy où la Vierge aurait fait fleurir un rosier.
On trouve également de nombreuses habitations datant du XIIème au XVème siècle comme la Maison des Templiers ou l'hôtel de la Monnaie. La place des écritures est également à voir, décalage subtil entre une œuvre contemporaine et le quartier à caractère médiéval dans lequel elle est installée. La ville propose également quelques lieux dédiés à la culture comme le musée Champollion, retraçant l'Histoire de l'Ecriture à travers plus de cinq millénaires. Mais la ville de Figeac ne fait pas des émules que pour son patrimoine historique, mais aussi pour sa gastronomie car elle profite de l'un des meilleurs terroirs de France. Dans la région, chaque viande se décline de multiples façons donnant des plats certes caloriques, mais généralement délicieux.

À voir

Figeac, titulaire du label « ville d'histoire » réserve de nombreuses surprises au détour de ses rues. La place des écritures est peut-être l'un des endroits les plus insolites du village. Depuis 1991, cette reproduction géante de la pierre de Rosette étale sa roche venue spécialement du Zimbabwe pour offrir aux visiteurs une expérience unique. Quitte à rester dans le même thème, direction le musée Champollion, le célèbre égyptologue qui a déchiffré en premier les hiéroglyphes. A l'intérieur de l'établissement, les curieux apprendront comment l'Ecriture est apparue parmi les Hommes. L'Hôtel de la Monnaie est également l'un des lieux phares de Figeac. Bâti au 13ème siècle, il expose aujourd'hui de nombreux objets antiques retraçant l'histoire de la ville et notamment de vieilles pièces, Figeac bénéficiant au Moyen Âge du statut d'atelier royal de la frappe de la monnaie. Ne pas hésiter non plus à aller faire un tour du côté de l'Eglise Notre-Dame du Puy où l'on peut admirer une belle décoration intérieure datant du XVIIème siècle.

À faire

De nombreux parcours proposés par l'Office de Tourisme proposent de découvrir les merveilles de Figeac et sa région. On pensera par exemple « aux clés de Carjac », superbe tracé qui emmène à la rencontre de cette petite ville blottie au milieu de falaises. A proximité se dissimulent de nombreux villages à caractère médiéval qui n'attendent que la visite de visiteurs curieux, comme Cardaillac ou Faycelles, qui offre un superbe panorama sur la vallée du Lot.

Les plus

  • +  Le patrimoine historique de la ville.
  • +  La gastronomie locale.
  • +  La proximité de sites d'exception.

Les moins

  • -  Les horaires des commerces.
  • -  Les embouteillages parfois gênants en centre-ville.
  • -  L'animation du coin en hiver...

À penser

La plupart des restaurants ferment leurs portes après 21h. De même, les propriétaires des commerces se plaisent à prendre de très longues pauses (parfois interminables) le midi, préférez donc faire vos emplettes avant le déjeuner. Il est possible de se déplacer dans Figeac et ses alentours grâce à un système de bus gratuit, à la fréquence de passage toutefois très faible.

À éviter

Malgré sa taille réduite, la ville de Figeac est très souvent embouteillée. Ce n'est donc pas la peine de renforcer l'alignement de véhicules, préférez plutôt la marche à pied ou la balade en vélo. De plus, il est également très compliqué de se garer. Par ailleurs, profitez de la haute saison pour visiter la région. En hiver, à moins d'aimer les endroits vraiment calmes, Figeac et ses alentours semblent abandonnés.

À déguster

La région du Lot est l'un des temples de la bonne bouffe. On y mange bien, beaucoup et les aliments sont souvent de bonne qualité. Parmi les nombreuses spécialités, on retiendra par exemple la daube d'agneau à la quercynoise. Des salsifis, des échalotes, des cèpes, émincées et en coulis, et le tour est joué. Le foie gras y est également une véritable institution, pérennisée par de nombreux producteurs locaux qui assurent le plaisir de nos papilles. Côté alcool, le ratafia est l'une des boissons locales, bien que ses origines soient plutôt de Bourgogne et Champagne. On en trouve de différentes variétés, aux raisins, aux amandes, aux pêches et de nombreuses autres déclinaisons.

À rapporter

Pour faire plaisir à vos proches, rien de mieux qu'une bonne bouteille de ratafia accompagnée d'un foie gras venant directement des fermes des producteurs locaux. Les bourses les plus garnies pourront s'offrir le luxe de ramener des truffes, les meilleures provenant bien souvent de la région.
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