Châteauroux
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Châteauroux

Par Constance Balland Constance Balland Rédactrice en chef Google Twitter

Avant de partir

A 250 km de Paris dans la vallée de l'Indre, la petite agglomération de Châteauroux apparaît avant l'an Mil en se séparant de Déols progressivement. En 937, pour affirmer leur puissance les seigneurs de Déols afin d'assoir leur puissance construisent le château Raoul, d'où la ville tire son nom. La seigneurie de Déols fut l'objet de lutte entre le roi de France Philippe II Auguste et les Plantagenets. La ville prend son identité autour du Château, reconstruit au XVème siècle. Comté à la fin du XVème siècle puis duché et propriété d'une des maîtresses de Louis XV, au début du XVIIème siècle Châteauroux se développe surtout à cette période. Au XIXème siècle, c'est une ville industrielle que l'on voit apparaître principalement grâce au textile. De nos jours, la commune castelroussine séduit par son histoire, son charme d'antan et sa tranquillité. Un endroit où il fait bon vivre, un voyage dans le temps au pays des comtes et comtesses, telle est l'atmosphère régnante dans ce lieu romanesque.

À voir

La vile de Châteauroux s'est développée autour du château Raoul construit au Xème siècle symbole du pouvoir local. Appartenant au préfet de la ville il n'est pas ouvert au public. Vous pourrez tout de même contempler la façade et la toiture classées monuments historiques.

La plupart des visites se font dans la partie ancienne de la ville. Au cours de balades, vous pourrez partir à la recherche de nombreux monuments médiévaux. Le couvent franciscain des Cordeliers construit au XIIIème siècle, l'ancienne chapelle Saint Martin, l'église Saint Martial (la plus vieille église de la ville), la Tour de la porte de la Vieille-prison et la rue de l'Indre constituent les vestiges de la période médiévale. Les quartiers de l'époque contemporaine révèlent aussi de belles surprises à l'instar du palais de justice de style néoclassique, la place de la République (ancienne place du marché au blé), l'église néo-romane « Notre Dame » et l'église Saint-André construite dans un style néogothique. Mais Châteauroux c'est aussi 450 hectares d'espaces verts et la campagne à 10 minutes du centre-ville. La prairie Saint Gildas, le poumon de la ville, le jardin des Cordeliers près du couvent, et le parc de Belle Isle (lieu de baignade surveillé) sont des endroits agréables à visiter. Et pour briser un peu le calme apaisant de la ville plusieurs festivals musicaux ont lieu chaque année. Deux musées participent à l'activité culturelle de la ville, le Musée de l'hôtel Bertrand qui présente une collection historique de la période l'Empire et le Musée des Arts et Traditions Populaires du Berry, tous deux gratuits.

À faire

Outre les visites guidées de la ville, Châteauroux est une ville propice à la détente. La forêt domaniale au sud de la ville est l'occasion de randonnées à vélos. C'est l'une des plus grandes chênaies de France, au total 5204 hectares. Il serait dommage de ne pas visiter les alentours, qui regorgent de sites les plus ravissants les uns que les autres. Ainsi, Le parc de la Brenne et ses observatoires permettent la contemplation d'une faune et d'une flore abondante. La Châtre, ou la « Vallée Noire », est un lieu empreint de la mémoire de la téméraire Georges Sand, célèbre écrivain du XIXème siècle. Enfin, la Vallée de La Creuse tableau de méandres, de criques et de falaises abruptes abrite quelques-uns des plus beaux villages de France à l'instar de Gargilesse-Dampierre et de Saint-Benoît-du-Sault, véritables havres de paix médiévaux.

Les plus

  • +  A trois heures de Paris
  • +  La tranquillité
  • +  Le patrimoine architectural

Les moins

  • -  Peu d'activités pour les jeunes

À penser

Pour le plus grand plaisir des Castelroussins les bus de Châteauroux sont gratuits. Et pour celui des Parisiens la ville n'est qu'à trois heures de la capitale. Pour les amateurs de jeux, sachez qu'il n'y a pas de casino au sein même de l'agglomération, le plus proche étant celui de la Roche-Posay à environ 1h30 de route.

À éviter

De se rendre au Musée de l'hôtel Bertrand les lundis, les portes seront closes. Sachez aussi qu'il est fermé au mois de janvier.

À déguster

«Rustique et solide. Telle est la cuisine berrichonne». Un vrai paradis pour la charcuterie, les fromages et les vins habilement mariés à des plats qui ne vous laisseront que peu de place dans votre estomac ! Après une bonne soupe aux légumes et au petit salé, vous pourrez ainsi déguster un « poulet en barbouille » ou jau au sang, le célèbre bœuf berrichon mariné au vin blanc, ou le « fricandeau » (foie de veau piqué).S'il est une constante dans la cuisine du Berry c'est bien les plats à base de pâte comme l'atteste le pâté berrichon à base de veau, le pâté de pommes de terre et les fameux « citrouillats » chaussons aux potiron et aux lardons. Les vins AOC de Valençay, le Pouligny-Saint-Pierre et le Selles-sur-Cher se marieront à merveille à des mets rustiques certes, mais aussi généreux et goûteux. Dans le pays de Châteauroux le fromage de chèvre est un domaine de prédilection. Le Valençay, le Selles-sur-Cher et le Pouligny-Saint-Pierre raviront les palais les plus fins. Pour le dessert, laissez-vous tenter par les poires Bourdaloue, les « daguenettes » qui sont des tranches de pommes séchées ou le « poirat », une tourte garnie de poires et bien d'autres douceurs accompagnées d'un verre de Sancerre, l'un des plus exquis vins blancs de France !

À rapporter

Garantie d'une alimentation saine et équilibrée les lentilles vertes du Berry, peu caloriques, elles sont parfaites pour accompagner une viande. Et pour les végétariens sachez que servies à parts égales avec des céréales, elles constituent une alternative intéressante à une portion de viande, du fait de leur grand apport protéique. Vous pourrez trouver aussi à Châteauroux les grands vins blancs du Berry, le Sancerre, le Quincy, et le Reuilly par exemple. N'hésitez pas à emporter quelques fromages du coin comme le fameux crottin de chavignol ou la pyramide cendrée de Valençay, un vrai régal !

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