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Les Keys Etats-Unis
Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique Fiche Profil

Découvrez Les Keys

Entre la Floride et Cuba, dans le Golfe du Mexique, l'archipel des Keys déploie ses milliers d'îles et d'îlots. Sur ces plages de sable blanc baignées d'eau azur, on goûte le charme des Caraïbes aux Etats-Unis ! Key West, la capitale, est située sur l'île la plus éloignée, à tout juste 145km de Cuba. Elle est reliée au continue par une quarantaine de ponts, ravagés et reconstruits au gré des ouragans. Mais nul besoin de s'y rendre pour profiter de la beauté des îles. Key Biscayne est l'île la plus proche du continent. Elle fait face à Miami Beach. Lieu privilégié des milliardaires qui y font construire leurs villas, l'archipel a tout de même réussi à conserver un peu de son patrimoine naturel. Quatre jours suffisent à visiter l'archipel des Keys qui constitue une destination de choix.

Jusqu'en 1912, les Keys n'étaient accessibles qu'en bateau. Puis les Américains eurent l'idée de construire une voie ferrée pour relier l'archipel au continent. Mais en 1935 un violent cyclone détruit le chemin de fer. Le gouvernement entame alors la construction d'une impressionnante autoroute. Longue de 205km, l'OIverseas Highway est la prolongation de la Highway 1 qui longe la côte est des Etats-Unis. Elle joue à saute-mouton entre les différentes îles de l'archipel et offre pour seul horizon la mer des deux côtés et l'incroyable sensation de rouler sur l'eau. Le climat caribéen, les kilomètres de plages de sable fin et l'eau transparente sont maintenant à portée de voiture depuis le pays de l'Oncle Sam. On y vient pour les réserves naturelles, le snorkelling, la pêche au gros. Les activités ne manquent pas aux Keys.

A bord d'un bateau à fond de verre ou équipé d'un masque, d'un tuba ou de bouteilles, impossible de rester insensible au spectacle du monde sous-marin. Entre les poissons multicolores et les coraux aux formes improbables, l'archipel demeure un véritable trésor écologique marin où de multiples espèces d'oiseaux, d'herbiers, de coraux et de poissons s'épanouissent. La zone est d'ailleurs classé National Marine Sanctuary depuis 1990. On peut aussi rester à la surface et découvrir le littoral en canoë. Kay Biscayne est l'île la plus visitée. On y trouve un phare, un village d'une superficie totale de 3,6km2 et trois parcs naturels : le Crandon Park au nord, le Bill Baggs Cape Florida State Park et le Biscayne National Park, dont le littoral est recouvert de mangrove, au sud de la Floride. La route se prolonge vers Islamorada, un petit îlot dont le principal et seul intérêt est le lagon naturel où on élève des dauphins que l'on peut approcher. Le Theater of the Sea permet aussi aux visiteurs d'observer des tortues de mer, des alligators et des raies mantas.

Jusqu'à Key West, une multitude d'îles aux noms tous plus folkloriques les uns que les autres (Duck Key, No Name Key, Sugarloaf Key par exemple) se présentent aux touristes. Mais hormis leurs plages paradisiaques elles n'ont pas réellement d'intérêt. Key West possède l'effervescence de Miami. L'île a vu de nombreux personnages illustres s'y installer comme Tennessee Williams et Hemingway et en faire sa publicité. Tant et si bien que sa marina pullule de bateaux de toutes tailles, de la petite barque de pêcheur au gros yacht de luxe. La vieille ville et le quartier historique de Pelican Path offrent une belle ballade avec leurs petites maisons colorées typiques de l'archipel, les Conch Houses. De plein pied et en général situées sur le bord de mer, elles sont l'héritage des premiers immigrants venus des Bahamas et qui les ont construites en forme de bateau. Enfin, si on a l'âme d'aventurier on prendra un énorme plaisir à se promener dans les jardins tropicaux tels que le Nancy Forrester's Secret Garden ou à plonger vers la barrière de corail, encore plus impressionnante qu'à Key Largo.

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Les Keys en images

Les Keys , L'archipel des Keys , Etats-Unis
Les Keys,une forêt dans la mer

Trésor écologique, les Keys abritent des forêts de mangrove, l'un des écosystèmes tropicaux les plus menacés au monde.

© Corbis / age fotostock
Les Keys , Les îles Keys, Floride , Etats-Unis
Les Keys, un écosystème productif

Les Keys forment une barrière de corail naturelle. Coraux, herbiers, oiseaux et poissons peuplent ces îles.

© Joerg Hackemann
Les Keys , Coucher de soleil aux Keys , Etats-Unis
Les Keys, des pirates aux plaisanciers

Anciens repères des pirates, les Keys sont aujourd'hui le lieu priviligié pour la navigation de plaisance. De nombreuses locations de bateaux sont disponibles.

© Corbis / age fotostock
Les Keys , Se rendre à Key West , Etats-Unis
Se rendre dans les Keys

42 ponts permettent de parcourir les Keys. C'est le moyen le plus emprunté pour admirer la beauté de ces îles.

© Richard Semik / 123RF
Les Keys , Phare de Kay West , Etats-Unis
La pêche au gros, sport national en Floride

Le marlin bleu peut peser 500 kg et atteindre plus de 5 mètres de long. Sa silhouette en fait la proie préférée des amateurs de la pêche sportive.

© Duomo TIPS RF / age fotostock
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