Capitole, Washington, DC, USA, Congrès, états-Unis, amerique
Le Capitole des Etats-Unis

Un édifice symbolique du pouvoir américain.

© Steven Heap / 123RF
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Le Capitole des Etats-Unis Etats-Unis Terres de voyages
Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique Fiche Profil

Découvrez Le Capitole des Etats-Unis

Nous connaissons déjà tous sa silhouette, pour l'avoir vu à maintes reprises dans les films et séries. Le lieu des bras de fer entre lobbys par élus interposés aux Etat-Unis. A Washington, le Capitole est le siège des deux chambres du Congrès des Etats-Unis : le Sénat dans l'aile nord et la Chambre des représentants dans l'aile sud. C'est l'antre du pouvoir fédéral législatif américain. A 2,5 km de la Maison Blanche, l'édifice est visible de loin.

Le Capitole tient une place de choix dans la géographie du pouvoir américian comme dans le tracé tout en symbole de la ville. Sur sa colline, à l'extrémité est du du National Mall, il est parfaitement aligné avec le Washington Monument et le Lincoln Memorial dans le plan dessiné par l'ingénieur français Pierre Charles L'Enfant. Le Capitole lui-même, bel exemple du style néoclassique américain, connu une histoire bien compliquée. Pas moins de cinq architectes se mélèrent de ses plans plusieurs fois remaniés, l'édifice brula sous les coups de canon anglais alors qu'il était à peine terminé, puis il fut aggrandi... bref, le Capitole que l'on peut voir aujourd'hui n'a été achevé qu'au tout début du 20e siècle, plus de 100 ans après le lancement du premier concours pour en dessiner les plans.

L'immense dôme de l'édifice, construit entre 1855 et 1866, est sans doute l'élément le plus emblématique et le plus impressionnant du Capitole. L'architecte Thomas Walter s'inspira du Panthéon de Paris pour créer cette coupole haute de 87 mètres. Mais le plus intéressant se trouve bien à l'intérieur, une visite pour s'initier à l'histoire et aux méandres de la politique législative américaine.

Pour les visiteurs, le Capitole est ouvert du lundi au samedi de 8h30 à 16h30. Accès libre. L'entrée se fait par le Capitol Visitor Center - CVC pourles intimes. Les visites guidées doivent être réservées à l'avance et attention, il peut y avoir plusieurs jours d'attente.

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Le Capitole des Etats-Unis en images

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Le siège du Congrès

Le Capitole accueille les deux chambres américaines : le Sénat et la Chambre des représentants.

© Tono Balaguer / 123RF
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La bibliothèque du Congrès

Juste derrière le Capitole, la superbe bibliothèque du Congrès est la plus ancienne institution culturelle fédérale américaine.

© Wasin Pummarin / 123RF
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Le National Mall

Dans l'alignement du Lincoln Memorial et du Washigton Monument, le Capitole clôt les 3,5 km de perspective du National Mall.

© Sborisov / 123RF
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Un symbole américain

Siège du pouvoir fédéral américain, le Capitole est un lieu hautement symbolique des Etats-Unis.

© Msdogan / 123RF
Capitole, Washington, DC, USA, Congrès, états-Unis, amerique
La coupole du Capitole

Construit entre 1855 et 1866, le dôme haut de 87 mètres est sans doute l'élément le plus emblématique et le plus impressionnant du Capitole

© Wasin Pummarin / 123RF