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Dahab
© Walter Egloff / age fotostock
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Dahab

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique

Avant de partir

Située à une petite centaine de kilomètres au nord de Sharm el-Sheikh, sur la côte est du Sinaï, à deux heures de routes de Taba Heights, Dahab est une petite station balnéaire où le charme de l'Orient a laissé place à une ambiance « hippie » mêlée au chic balnéaire. Une eau turquoise à en perdre la tête, des plages dorées face aux montagnes du désert, Dahab est une ville authentique où l'on aime se retrouver et où l'on vient surtout plonger. Reconnue comme étant l'un des spots les plus prisés d'Egypte, la station attire des voyageurs du monde entier, de tous horizons, jeunes et moins jeunes qui débarquent pour la plupart, sac au dos, pour quelques semaines vite transformées en plusieurs mois sur place. Ils viennent pour Assalah, ancien village de bédouins, qui est la zone la plus touristique de la ville où les restaurants côtoient les hôtels décontractés alors qu'à Dahab City, zone plus récente, ce sont de grands complexes hôteliers qui se sont implantés. Mais c'est seulement après être allé à Dahab, que l'on comprend mieux pourquoi certains ont fini par s'y installer. La vie semble plus paisible dans ce coin du désert, face à l'Arabie Saoudite que l'on aperçoit de l'autre côté du golfe d'Aqaba.

À voir

Visite du monastère Sainte-Catherine. Le couvent est établi dans un lieu doublement saint, au pied des deux montagnes jumelles : sur l'une (le Mont Moïse), Moïse reçut les Tables de la Loi ; sur l'autre, des anges déposèrent le corps martyrisé de Ste Catherine d'Alexandrie.

À faire

Balade à dos de chameau dans le désert, découverte en 4X4 du Coloured Canyon aux parois faites de strates de couleurs variées, ascension du mont Sinaï et, bien sûr, sorties plongée sous-marine d'une journée au large des côtes. La région, très ventée en hiver, attire aussi les amateurs de planche à voile et de kite surf. Mais faîtes tout de même attention en kite quand il y a beaucoup de vent... Evitez d'en faire dans ces conditions si vous débutez !

Les plus

  • +   Un environnement encore préservé
  • +   La qualité des fonds sous-marins
  • +   La diversité de l'hôtellerie
  • +   Du vent, surtout en hiver, apprécié des véliplanchistes

Les moins

  • -   Des plages ventées, particulièrement en hiver

À penser

N'oubliez d'acheter un appareil photo sous-marin. La faune et la flore sont magiques dans cette région du monde. Soyez prudent avec le soleil et la chaleur.

À éviter

Les recommandations générales d'hygiène lors des voyages dans les pays en développement, qui visent à se protéger des infections microbiennes, sont préconisées : éviter de consommer des produits alimentaires crus ou peu cuits, en particulier les viandes et les œufs ; se laver régulièrement les mains à l'eau et au savon ou un soluté hydro-alcoolique.

À déguster

Vous dégusterez des mezzes (sauces savoureuses où tremper le pain), du foul (purée de fèves assaisonée de jus de citron, d'herbes et d'huile d'olive), du hoummous (purée froide de pois chiches à l'huile à la pâte de sésame, des feuilles de vigne farcies, de la viande grillée, des légumes farcis, de l'agneau farci, des feuilles de brick, de la pastèque, des dates, des baklawas, des abricots secs... Du côté des boissons, vous pourrez apprécier le karkadé , la Sakara (bière locale), les vins égyptiens ou encore le thé à la menthe...

À rapporter

Vous pourrez rapporter des djellabas, des tuniques, des chemises en coton brodées (le coton est bon marché), des costumes de danse orientaleà sequins, du papyrus, des babouches, des bijoux bédouins, des boîtes inscrustées de nacre, des sandales, du verre et de la céramique, des objets en cuivre, des flacons à parfum, de la musique égyptienne, des épices, des cendriers en albâtre...
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