Afrique; Egypte; Assouan;
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Assouan

Par Octavie Pareeag Octavie Pareeag Chef de rubrique Fiche Profil

Avant de partir

A 880 km du Caire et 225 km de Louxor, direction plein sud, Assouan fut construite à la hauteur de la première cataracte du Nil. D'une importance stratégique considérable, elle contrôlait autrefois le passage des bateaux, ouvrant la voie vers la Nubie et la Somalie. C'est aujourd'hui une ville touristique qui a su garder un charme fou. Les Nubiens sont gens de sourire et de douceur. Le paysage leur ressemble. On ne résiste pas à la joie vive de ces enfants qui vont chanter la sérénade aux touristes en poursuivant les felouques jusqu'au milieu du fleuve dans de fragiles esquifs. Et puis, il y a le Nil, une vraie personnalité, tranquille et apaisant, et le désert, dunes lisses et rondes, à portée de main.
Sur l'une des collines de la ville trône majestueusement l'un des derniers grands palaces du monde, le Old Cataract, ancienne demeure royale reconvertie en hôtel de luxe. Une adresse de légende dans un décor de rêve en face de l'île Eléphantine d'où émergent les vestiges superposés de temples égyptien et gréco-romain. La douceur du soir est sans pareil, les couchers de soleil inoubliables. On ne peut que succomber à la lenteur superbe de ce paysage échappé d'un album de couleurs. Un endroit idéal pour le farniente et la contemplation.

C'est d'Assouan que l'on accède aux croisières sur le lac Nasser qui permet de découvrir les sites déplacés de l'Antique Nubie, sauvés des eaux et à nouveau accessibles aux touristes par bateau, à l'exception de Kalabsha et d'Abu Simbel.

Le Lac Nasser est le plus grand lac artificiel du monde. 5 250 km2, 510 km de long, et jusqu'à 35 km de large. Il est né de la construction du haut barrage à Assouan dans les années 60. Il s'étend sur 350 km en Nubie Egyptienne et sur 150 km en Nubie Soudanaise. Il a englouti la Basse Nubie et les temples nubiens étaient menacés de disparaître à jamais. Une vaste opération internationale a été lancée par l'Unesco pour sauver ce témoignage de l'antiquité. Une vingtaine de temples ont été démontés.

Sur les rives du lac, gazelles, renards et plusieurs types de serpents dont la mortelle vipère cornue, ont élu domicile. De nombreux poissons (dont la perche du Nil) peuplent également le bassin, ainsi que des crocodiles, jusqu'à 5 m de long et des lézards. Plus de 5 000 pêcheurs capturent près de 50 000 tonnes de petits poissons pendant la moitié de l'année.

À voir

Balladez vous à Assouan, visiter le temple de Philae et l'obelisque inachevé, le musée nubien...

À faire

Promenez vous en felouque, et découvrez en chemin les îles ou la rive gauche. Promenez vous également dans le souk coloré. L'excursion d'Abu Simbel s'effectue en avion depuis Assouan, ou en car. En allant vers l'aéroport, n'oubliez pas de passer par le Haut Barrage.

Les plus

  • +  La gentillesse de la population
  • +  Une hôtellerie et une restauration variées et de qualité
  • +  Des modes de transports nombreux pour les balades : taxis, vélos, felouques, calèches, chameaux, chevaux
  • +  La beauté de l'île Eléphantine
  • +  Les berges sauvages du Nil
  • +  Le bal des felouques et les couchers de soleil
  • +  Les dunes du désert tout proche

Les moins

  • -  L'hôtel Mövenpick qui défigure l'île Eléphantine
  • -  Les sollicitations permanentes des commerçants, taxis, felouquiers et caléchiers

À penser

Pensez à vous protéger du soleil en vous mettant de la crème ou en portant des casquettes ou des bob, lorsque vous visitez les temples...

À éviter

Essayer de ne pas aller trop tard visiter les temples, plus tôt il fait, mieux c'est...

À déguster

Vous dégusterez des mezzes (sauces savoureuses où tremper le pain), du foul (purée de fèves assaisonée de jus de citron, d'herbes et d'huile d'olive), du hoummous (purée froide de pois chiches à l'huile à la pâte de sésame, des feuilles de vigne farcies, de la viande grillée, des légumes farcis, de l'agneau farci, des feuilles de brick, de la pastèque, des dates, des baklawas, des abricots secs... Du côté des boissons, vous pourrez apprécier le karkadé , les vins égyptiens ou encore le thé à la menthe...

À rapporter

Vous pourrez rapporter des djellabas, des tuniques, des chemises en coton brodées (le coton est bon marché), des costumes de danse orientaleà sequins, du papyrus, des babouches, des bijoux bédouins, des boîtes inscrustées de nacre, des sandales, du verre et de la céramique, des objets en cuivre, des flacons à parfum, de la musique égyptienne, des épices, des cendriers en albâtre...
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