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© Marina VN / Shutterstock
Aix-en-Provence
Aix-en-Provence

Escapade bucolique dans l’ancienne capitale de la Provence

Aix-en-Provence en résumé

La ville de Zola et de Cézanne, au pied de la montagne Sainte-Victoire qui a tant inspiré le peintre, se veut l'image de "la Provence par excellence". Et force est de constater qu'entre les marchés bigarrés du vieux centre, les beaux hôtels du XVIIIème siècle et la promenade ombragée du cours Mirabeau, la capitale universitaire et judiciaire est aussi une cité provençale où il fait bon vivre.

Commençons la visite en arpentant les ruelles piétonnes du centre historique. Au gré des gargouillis, on se rend vite compte que l'eau est au cœur de l'histoire d'Aix-en-Provence. C’est grâce aux sources chaudes et froides qui abreuvent la zone que les Romains ont pu développer celle qui s’appelait jadis Aquae Sextiae, ce qui signifie “les eaux de Sextius”.

La ville compte aujourd’hui des dizaines de fontaines, chacune ayant une histoire. N'hésitez pas à flâner au gré des rues pour découvrir tour à tour la fontaine des Quatre Dauphins, la fontaine des Fontêtes, la fontaine des Trois Ormeaux... Achevée en 1860, la Fontaine de la Rotonde est l'un des monuments emblématiques d'Aix-en-Provence, notamment grâce à ses dimensions impressionnantes.

La fontaine de la Rotonde à Aix-en-Provence.

- © Suchan / Shutterstock

Passez aussi par le cours Mirabeau, une large avenue bordée d'arbres et abritant trois autres fontaines. C'est l'un des endroits les plus animés et fréquentés de la ville. Il était à l'origine le lieu de promenade de l'aristocratie, construit spécialement pour permettre le passage des carrosses. Le long de ce cours, les plus grandes familles de la noblesse ont fait construire de somptueuses résidences aux façades richement décorées.

A deux pas de là se trouve le musée Granet, situé dans l'ancien palais de Malte. Vous pourrez y admirer des collections d'œuvres d’art du XIVème au XXème siècle et des peintures de Paul Cézanne et de Jean Auguste Dominique Ingres, entre autres. Avec plus de 140 édifices inscrits aux monuments historiques, Aix-en-Provence est un véritable musée à ciel ouvert. Le climat très agréable permet des visites en toute sérénité. La Cathédrale Saint-Sauveur, par exemple, est un monument unique en son genre puisqu'il combine les styles roman et gothique.

Le Cours Mirabeau à Aix-en-Provence.

- © Sterling Images / Shutterstock

Aix-en-Provence c'est l'accent du sud, le soleil et… les marchés bien évidemment ! Il y en a presque un tous les jours à Aix, vous n'avez donc que l'embarras du choix ! Les mardis, jeudis et samedis, allez chercher vos fruits et légumes à la place Richelme et passez derrière la poste pour acheter quelques magnifiques fleurs. Dégustez les excellentes fraises et les fruits de la ville et buvez un verre à l'une des terrasses voisines sous le soleil.

En plus d'un marché alimentaire vous pourrez chiner sur le marché aux puces qui se trouve à proximité. Ces marchés sont autant de couleurs, de sons et de senteurs à découvrir. L'ambiance chaleureuse qui y règne vous transportent dans une Provence ensoleillée où règne la joie de vivre.

Un des nombreux marchés d’Aix-en-Provence.

- © ArtCranberry / Shutterstock

Faites aussi une balade sur la Sainte Victoire, colline dont le sommet surplombe la ville d'Aix sur fond de chant de cigales… Symbole de la Provence, c'est un lieu de promenade et d'escalade où se rendent de nombreux visiteurs. Là-haut, la vue sur les villages et la nature de la Provence est à couper le souffle ! C’était aussi le motif privilégié des peintures de Paul Cézanne, dont l’existence a marqué à jamais Aix-en-Provence : on peut même y visiter son atelier et ses différents lieux de vie disséminés à travers la ville.

Un peu plus loin, entre le village de Vauvenargues et la montagne Sainte Victoire, vous pourrez également visiter le château acquis par Picasso en 1958 où il peignit une partie de ses œuvres et où il fut inhumé à sa mort.

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Comment y aller ?

Aix-en-Provence est facilement joignable en voiture via les autoroutes A8 et A51 qui sont connectées aux autoroutes A7, A6, A52, A50 et A54. La ville possède également une gare TGV, accessible en trois heures de train depuis Paris, à 15 minutes de route du centre-ville. Enfin, l’aéroport Marseille Provence est à moins de 30 minutes d’Aix-en-Provence.

Aix-en-Provence

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Aix-en-Provence, écrin provençal d'art et de douceur de vivre, où histoire, culture et nature s'entrelacent harmonieusement
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Où se loger ?

Aix-en-Provence a beau ne pas être une très grande ville, elle attire beaucoup de touristes tout au long de l’année et possède donc un parc hôtelier important, avec des hôtels de tous les standings. De même, vous n’aurez pas de mal à trouver des appartements, des chambres d’hôtes et même des hébergements insolites.

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Informations pratiques

Visites

Aix-en-Provence se découvre avant tout en se promenant dans les ruelles du centre historique, en parcourant les étals des marchés ou en dégustant un café en terrasse. C’est comme ça dans le sud, on prend le temps de vivre. Évidemment, il y a quand même quelques monuments et musées à ne pas manquer, nous vous invitons donc à vous procurer le City Pass Aix-en-Provence. Il coûte 25€ pour 24 heures, 34€ pour 48 heures et 43€ pour 72 heures et donne accès gratuitement à 14 musées et sites touristiques incontournables, à des visites guidées, à un tour en petit train touristique et même à un jeu de piste en ville. Il permet également de profiter de réductions dans certains restaurants et commerces ou de tarifs réduits pour certaines visites. Enfin, il vous permet d’emprunter les transports en commun en illimité. Vous pouvez vous le procurer à l’Office de Tourisme d’Aix-en-Provence ou directement sur internet !

Meilleure période 

Aix-en-Provence est sans conteste l’une des villes les plus ensoleillées du pays avec 300 jours de soleil par an, elle se visite donc toute l’année et peut donc être idéale pour passer un week-end d’hiver sous le soleil de la Provence. Attention cependant, le Mistral ne souffle pas qu’à Marseille ! Le printemps et l’automne restent donc les saisons les plus agréables, les températures sont douces et on peut déambuler dans le centre-ville ou randonner jusqu’au sommet de la Sainte-Victoire sans avoir trop froid… ou trop chaud. En effet, l’été le mercure peut très vite grimper et faire de chaque sortie une épreuve. 

Sécurité

Aix-en-Provence est une ville plutôt bourgeoise qui ne connaît pas de problème de sécurité particulier. Comme partout, évitez d’exhiber vos objets de valeur et restez attentif mais tout devrait bien se passer.

Que manger ?

Symphonie de couleurs, de senteurs et de saveurs, la cuisine provençale vaut à elle seule le voyage. Légumes bigarrés, olive et huile d'olive, condiments et aromates, anchois font toujours partie des notes dominantes. Les spécialités à base de viande et de charcuterie et bien sûr de poisson sont elles aussi devenues des incontournables de l'art de vivre à la provençale. Côté douceurs, on n'est pas en reste non plus entre les miels et les confitures, sans oublier les célèbres calissons d’Aix ! Quant au pastis et aux vins du cru, ils sont bien entendu à consommer avec modération… 

Que rapporter ?

En souvenir, pensez aux tissus provençaux dont la fabrication remonte à des traditions datant du XVIIème siècle. Les châles, foulards et accessoires de mode originaires de la région sont aujourd'hui présents sur tous les marchés mondiaux. Un petit sachet de lavande peut aussi être une bonne idée, il parfumera votre intérieur pendant plusieurs mois. Pour offrir, pensez aux savons de Marseille ou à une bouteille de pastis. Bien sûr, n’oubliez pas de ramener une boîte (ou plusieurs) de calissons !

Que voir autour d’Aix-en-Provence ?

La région d’Aix-en-Provence regorge de coins sympas à découvrir. Vous pouvez par exemple aller passer une journée à Marseille ou bien rejoindre la Côte Bleue pour profiter des calanques et des plages. Vous pouvez aussi profiter de votre passage dans la région pour vous enfoncer dans les terres de la Provence, pays des oliviers et de la lavande, pour partir à la découverte des petits villages pittoresques au son du chant des cigales. Aix-en-Provence est d’ailleurs assez proche du Parc naturel régional du Luberon. Vous n’êtes pas non plus très loin d’Avignon ou de la Côte d’Azur avec Cassis, Toulon, Nice ou encore Cannes.

lightbulb_outline Conseil de la rédac'

Les rues et ruelles d’Aix-en-Provence sont étroites, alambiquées et souvent à sens unique voire interdites à la circulation, évitez donc autant que possible de circuler dans le centre-ville en voiture. Généralement, tout se fait très bien à pied et des bus sont disponibles pour s’éloigner un peu du centre historique.

par Sauvane BEERLI | Rédactrice
Rédactrice spécialisée dans le voyage, Sauvane a rejoint la rédaction d'EasyVoyage début 2022. A 26 ans, elle a déjà parcouru 35 pays aux quatre coins du globe... Toujours à l'affût des bons plans et prête à conseiller des endroits méconnus à visiter !
Liens utiles
Office de tourisme d'Aix-en-Provence
Site de la Mairie d'Aix-en-Provence

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