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Voyage à Chypre pour fouler la terre d'Aphrodite

Chypre est une destination de premier choix pour qui veut facilement conjuguer plage et culture durant ses vacances. L'exceptionnel patrimoine historique de l'île, essentiellement antique et médiéval, se visite aisément entre deux baignades quotidiennes, un bon repas et une sieste ! Une terre de charme entre orient et occident où l'histoire continue d'imprimer sa marque.
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    © 123RF
    Village de Pedoulas

    Aphrodite's legendary birthplace in Paphos, Cyprus

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    © Carlos Rodrigues / EASYVOYAGE
    Plage Petra tou Romiou
Octavie Pareeag
Octavie Pareeag Expert destination Chypre

Monastères grecs orthodoxes, sites archéologiques antiques, églises byzantines, villages de montagne, criques à l'eau turquoise et forêts de cèdres sont autant d'ingrédients d'un voyage à Chypre. Sans oublier une population vraiment charmante, les facilités offertes par un pays membre de l'Union Européenne et 340 jours de soleil par an ! Chypre, où serait née Aphrodite, la déesse de l'amour, est riche de 10 000 ans d'histoire.
Encore scindée entre une zone libre au sud et une zone occupée par les Turcs au nord, et ce depuis 1974, Chypre est une destination bien paisible tant que l'on évite la festive station balnéaire d'Ayia Napa. Au centre de la Méditerranée orientale, la grande île fut très tôt habitée et occupait une place stratégique à la croisée des civilisations dès la haute Antiquité. Mésopotamiens, Égyptiens et Phéniciens se croisaient dans ses ports sous influence grecque jusqu'à son passage sous domination perse au 5e siècle av. J-.C.. Alexandre le grand regagnera ce bastion stratégique puis Chypre passera sous le contrôle de l'Empire romain byzantin durablement.
Tous ces conquérants ont laissé à Chypre un patrimoine historique exceptionnel. Les sites antiques de Kato Pafos et Kourion disposent des plus belles mosaïques de la Méditerranée. Les forts de Kolossi, Larnaca, Pafos ou Limassol témoignent du passage des différents dominateurs durant une période troublée. Les Byzantins ont quant à eux laissé un patrimoine religieux.
Une île pour lézarder : aujourd'hui, l'île est membre de l'Union Européenne depuis le 1er mai 2004, et se positionne comme une destination balnéaire. Le sud du pays séduit par ses plages et son eau turquoise. La ville de Larnaca propose un front de mer ombragé par des palmiers mais sa zone balnéaire n'est vraiment pas la plus agréable. Un petit port de pêche pittoresque, des sites archéologiques en bord de mer et des petites maisons tranquilles : c'est Pafos, l'ancienne capitale. Plus moderne, Limassol dessine un visage un peu bétonné mais propose des hôtels de grand standing. Les stations touristiques de l'île sont ouvertes toute l'année sauf l'extrême Est, la région de Protaras et Ayia Napa qui reste avant tout estivale et festive. Enfin, les amateurs de nature et de randonnées trouveront leur bonheur dans le massif du Troodos.

Chypre : les chiffres clés

Superficie : 3571.0 km2

Population : 803147 habitants

Décalage horaire : Le décalage horaire avec la France est de + 1 h.

  • On peut associer un séjour balnéaire aux visites culturelles.
  • Chypre se visite en toute saison.
  • Excellent accueil des Chypriotes
  • Les côtes offrent de trop rares plages de sable.
  • Le bétonnage de certaines stations touristiques.

Chypre  : que visiter ?

Chypre : que rapporter ?

La belle production artisanale puise ses origines dans un savoir-faire remontant à l'Antiquité. Vous trouverez des broderies, des tissages et de la poterie traditionnelle, à Lefkara, mais aussi des bijoux en or, assez bon marché. Pour espérer ramener des objets artisanaux sans se tromper sur leur qualité, misez plutôt sur les petits villages qui se sont spécialisés dans des productions spécifiques. Par exemple, Omodos est l'endroit idéal pour se fournir en vins et autres alcools (notamment l'excellente commandaria).

Chypre : que manger ?

La cuisine chypriote s'apparente à celle de la Grèce continentale. Vous ne pourrez pas passer à côté du café grec, servi avec son marc, et de l'ouzo, l'alcool parfumé à l'anis (il peut être servi sec ou rallongé avec de l'eau). Le mezze mélange plusieurs entrées servies dans des petites assiettes séparées (tarama, salade de sésame, taboulé et d'halloumi - du fromage, légumes, viandes et poissons). Les calamars frits, juste rehaussés d'un zeste de citron, sont délicieux. A base de miel ou d'amandes, les desserts à la mode orientale sont extrêmement sucrés. Enfin, fiez-vous à votre instinct pour repérer les tavernes "attrape-touristes" qui essayent de compenser une cuisine très moyenne par un folklore peu authentique.

Chypre : quelles sont les particularités culturelles ?

Si vous devez refuser un ouzo, un café ou un verre d'eau, faites-le avec un maximum de tact sinon cela peut être perçu comme un affront. Veillez à avoir une tenue correcte en dehors des plages, qui plus est à proximité des lieux de culte. Il faut le savoir, certains monastères sont interdits aux femmes.

Chypre : conseils pour votre voyage

La côte sud de l'île est longée de part en part par une autoroute en excellent état qui se prolonge dans les terres jusqu'à Nicosie. Il est donc très facile de visiter le pays et la formule hébergement avec une voiture de location est idéale. Une semaine permet de voir l'essentiel : les sites archéologiques de Pafos et Kourion, de charmants monastères et églises orthodoxes et de petits villages de caractère dans les monts Troodos.
L'été, faites comme les Chypriotes, levez-vous tôt pour aller à la plage ou visiter les sites. Avec les fortes chaleurs, le début d'après-midi est généralement consacré à la sieste et vous trouverez rarement un magasin ouvert. Au cœur de l'hiver, même si le temps est très clément, les températures de l'air et de l'eau sont en général un peu justes pour profiter pleinement de la plage et de la baignade.
Entre la charmante et paisible Paphos (ou Pafos), Limassol (Lemesos) et Larnaka idéales pour multiplier les excursions et Agia Napa la festive, Chypre propose des stations balnéaires aux ambiances bien différentes. Il y en a pour tous les goûts mais il est important de bien choisir sa destination pour profiter au mieux de ses vacances !

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