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Asie; Chine; Les provinces de l'Ouest; Kunming;
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Kunming

Par Nicolas Pelé Nicolas Pelé Chef de rubrique Google Twitter

Avant de partir

Kunming et les ethnies proches du Tibet, province du Yunnan. La grande cité du Sud chinois incite à y faire étape, mais il faut savoir que le récent boom touristique a transformé la capitale du Yunnan en ville bétonnée qui rogne les vieux quartiers. Premier avantage de cette ville (3 millions d'habitants) : ses liaisons aériennes nationales, notamment avec Shanghai et Guilin (850 CNY pour 1 400 km) mais aussi internationales régulières avec Hong Kong, Bangkok, Chiang Mai, Singapour... Second intérêt : c'est le point de départ pour aller à la rencontre d'autres ethnies (Yi, Naxi, Bai (Minjia), Dai (Thaï)) et visiter des villages fascinants mais aussi les villes de Dali, au bord du lac Erhai, et Lijiang dans les marches tibétaines. Kunming se trouve à 2 000 m d'altitude. C'est la "cité de l'Eternel Printemps" avec une température moyenne de 18 °C à longueur d'année. A voir : la Vieille Ville qui préserve quelques maisons en brique et bois ; plusieurs marchés avec leurs petits restaurants aux cuisines ouvertes sur le trottoir, proposant une cuisine délicieuse et plutôt pimentée. Spécialité : les nouilles "qui traversent le pont", sorte de bouillon très chaud, accompagné de viande et de légumes que l'on fait cuire soi-même dans le bol. Visiter également la pagode du temple de l'Ouest (Xisita), où les gens âgés se retrouvent pour jouer aux cartes et boire du thé. Au sud-ouest de la ville s'étale le lac Dianchi (40 km de long sur 8 de large). Sur la rive Nord, le Musée provincial, consacré aux ethnies du Yunnan, mérite une longue halte. Une croisière permet de découvrir, notamment, un temple taoïste et son pavillon des Trois Purs (Sanqingge). Très réputé également, le jardin botanique de Kunming qui organise, chaque année, une exposition florale de renom. Mais le site le plus visité dans la région reste la célèbre forêt de Pierre (Shilin), à 120 km du centre-ville. Une forêt dont les arbres sont en fait des aiguilles rocheuses, hautes de 5 à 30 m. Le karst prend ici des formes fantastiques et étranges d'animaux. Préférer une visite l'après-midi quand les touristes chinois, extrêmement nombreux, quittent le lieu.
A 400 km de Kunming (350 CNY pour 45 minutes de vol), Dali et ses environs méritent deux bons jours de visite dans l'environnement impressionnant des monts Cangshan. La Vieille Ville et ses maisons aux portails impressionnants des ethnies Bai se parcourt à pied : chapelets de boutiques et restaurants où se croisent des voyageurs du monde entier, site des Trois pagodes (Dali Santa), musée de Dali avec ses tambours de bronze... Un télésiège mène au temple Zhonghe pour une vue superbe. Du lac Erhai, une traversée en bac permet d'atteindre, autrement qu'en minibus, les villages côtiers et leurs marchés, celui de Wase par exemple. Le lac est sillonné par des jonques, des sampans et des pêcheurs au cormoran. Parmi les marchés à ne pas manquer, celui de Shaping au nord de l'Erhai. Chaque lundi matin, c'est le lieu de rencontre des minorités descendues des montagnes, notamment les Bai. Entre cochons vivants, offrandes pour les morts et... dentistes ambulants, on trouve des costumes ethniques, poteries, batiks, objets de vannerie dont il convient de marchander activement les prix !

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