Découvrez Usines de Humberstone et de Santa Laura Chili

Ces deux anciens sites de traitement de nitrate de potassium, situés dans la Région de Tarapacá au nord du Chili, ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2005. Leur histoire remonte à 1872. Les usines de Humberstone et de Santa Laura, à l'époque nommée La Palma, prospèrent au début du 19ème siècle. Elles deviennent de petites villes, où une culture " pampina " se développe. Puis, elles subissent la concurrence et la crise économique de 1929, avant d'être reprises par la Cosatan. Les deux sites sont abandonnés en 1960 et deviennent Monument National en 1970.

Aujourd'hui, ce sont des villes fantômes en plein milieu du désert d'Atacama, au Chili. Les visiteurs y affluent en quête de ruines de bois et de tôles, de solitude et de silence. En parcourant la zone industrielle, il faut imaginer le dur labeur des ouvriers venus du Chili, de Bolivie et du Pérou dans ces cités minières, qui représentaient le plus grand gisement de salpêtre au monde. De la gare à la place principale, de l'épicerie à l'école, ces lieux à l'abandon racontent aussi une histoire, la vie qui se déroulait ici autrefois malgré l'environnement hostile du lieu le plus aride de la planète. L'oeil du photographe est comblé. Les clichés sont irréels.

  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Les usines de Humberstone et Santa Laura

    Ces usines de salpêtres, abandonnées en 1960, surgissent au milieu du désert d'Atacama, au Chili.

    © Alberto Loyo / 123RF
  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Bâtiment à Humberstone

    Dans la ville fantôme d'Humberstone, les bâtiments sont déserts depuis 1960.

    © Jesse Kraft / 123RF
  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Bancs d'écoliers

    L'école a été restaurée dans ce lieu inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

    © Jesse Kraft / 123RF
  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Humbertone

    A Humberstone, les vestiges de tôle se fondent dans le paysage désertique du Chili.

    © Alberto Loyo / 123RF
  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Santa Laura

    Santa Laura, abandonnée au milieu du 20ème siècle, était l'un des sites du plus grand gisement de salpêtre au monde.

    © Jesse Kraft / 123RF
  • Usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura , Chili
    Raffinerie de salpêtre

    Les visiteurs peuvent découvrir les ruines d'une usine de salpêtre, comme figées dans la ville fantôme.

    © Jesse Kraft / 123RF
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