Visiter - Ile de Pâques

L'Île de Pâques ou Rapa Nui, nom officiel de l'île, est ce petit bout de terre en plein cœur de l'océan Pacifique. A 3500 km des côtes chiliennes, il fascine par ses légendes. La pente du volcan Rano-Raraku accueille ces grandes statues qui dominent l'île d'un air intriguant. Les paysages volcaniques de ce coin du bout du monde avec leurs falaises de lave noire offrent dépaysement. Du Mont Maunga Terevaka à la carrière Puna Pau, en passant par la grotte d'Ana Kai Tangata ou le village cérémoniel d'Orongo, l'île nous délivre ses mystères. Les plages ne sont jamais très loin et il est possible de s'y baigner comme dans la baie d'Anakena. La plongée donne l'occasion de découvrir les grottes sous-marines de Motu Tautara ou les jardins de coraux de Wengel. Cette île, qui tient son nom européen du jour où elle a été découverte, fascine par son patrimoine exceptionnel, d'ailleurs classé au Patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco depuis 1995.

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    Ile de Pâques
    © Amy Harris / 123RF
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Chili

Les paysages

S'étirant sur 23 km de long et 12 km de large, l'île est une terre balayée par le vent qui empêche la végétation de pousser généreusement sur un sol pourtant fertile. Son relief forme une succession de collines délimitées çà et là par des murets de pierres noires. Ses côtes sont en majorité bordées de falaises abruptes : on est loin de l'image de carte postale des îles du Pacifique.

Les côtes

Disposant de peu de plages de sable et ventée toute l'année, l'île de Pâques n'est guère propice aux séances de farniente. Ses côtes, en revanche, offrent de beaux sites de plongée en bouteille ou avec masque et tuba.

La faune et la flore

Selon qu'elles sont endémiques ou importées, la faune et la flore évoquent les territoires australs, les tropiques ou l'Europe. Les espèces sont cependant assez peu variées au regard d'autres îles du Pacifique.

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