Voyage initiatique pour sonder les mystères de l'Île de Pâques

  • Ile de Pâques, Chili
    © Amy Harris / 123RF
    Moais de Ahu Tongariki sur l'île de Pâques
Constance Balland
Constance Balland Expert destination Chili

Cette île porte le nom de Pâques, car elle fut découverte un dimanche pascal, en l'an 1722 par l'amiral hollandais, Jacob Roggeveen. Les Occidentaux attendirent donc le XVIIIème siècle pour prendre connaissance de ce morceau de terre, l'un des plus isolés de la planète. A l'Est, se trouve le Chili, distant de 3 800 km. Au Nord-Ouest, Tahiti constitue la première escale, à 4 000 km. C'est d'ailleurs de la Polynésie, vraisemblablement des Marquises, que sont venus les premiers habitants de l'île de Pâques, autour de l'an 1 000. En pascuan, l'île de Pâques s'appelle Rapa Nui, " la Grande Rapa ", par référence à l'île de Rapa, dans l'archipel polynésien. Des marins émigrés de cette île au XIXème siècle lui ont donné ce nom. Elle s'appelait auparavant Te Pito o te henua, " le Nombril du monde ".

Ile de Pâques : les chiffres clés

Superficie : 166.0 km2

Population : 3790 habitants

Décalage horaire : - 6 h hiver/- 8 h été.

  • L'île de Pâques possède un héritage archéologique unique au monde.
  • Le climat est favorable une grande partie de l'année.
  • La destination reste coûteuse.
  • Les possibilités d'hébergement sont limitées dans l'île.

Ile de Pâques  : que visiter ?

Les paysages

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    Le mont Maunga Terevaka
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    Le volcan Rano Kau
  • Le volcan Rano Raraku , Rano Raraku , Chili
    Le volcan Rano Raraku
  • La carrière de Puna Pau , Puna Pau , Chili
    La carrière de Puna Pau
  • La carrière de Puna Pau , Puna Pau , Chili

Les côtes

  • Les plages , Plage de l'ile de Pâques , Chili
    Les plages
  • La plongée , Coraux de Wengel , Chili
    La plongée
  • La plongée , Coraux de Wengel , Chili

La faune et la flore

  • Les oiseaux , Manutara , Chili
    Les oiseaux
  • La flore , Palmier des Baléares , Chili
    La flore
  • La flore , Palmier des Baléares , Chili

Les arts et la culture

  • Les statues de l'île de Pâques , Chili
    Les statues de l'île de Pâques
  • Le festival Tapati , Tapati , Chili
    Le festival Tapati
  • Le musée anthropologique d'Hanga Roa , Hanga Roa le musée , Chili
    Le musée anthropologique d'Hanga Roa
  • Le musée anthropologique d'Hanga Roa , Hanga Roa le musée , Chili

Les monuments

  • Le village cérémoniel d'Orongo , Orongo , Chili
    Le village cérémoniel d'Orongo
  • Le site d'Ahu Tongariki , Ahu Tongariki , Chili
    Le site d'Ahu Tongariki
  • Le site d'Ahu Akivi , Ahu Akivi , Chili
    Le site d'Ahu Akivi
  • La grotte d'Ana Kai Tangata , Ana Kai Tangata , Chili
    La grotte d'Ana Kai Tangata
  • Le site d'Ahu Hanga Te'e , Ahu Hanga Te'e , Chili
    Le site d'Ahu Hanga Te'e
  • Le site d'Ahu Hanga Te'e , Ahu Hanga Te'e , Chili

Ile de Pâques : que rapporter ?

Les sculptures en bois ou en pierre, répliques miniatures des statues de l'île, comptent parmi les souvenirs les plus recherchés. On trouve aussi des étoffes artisanales, des colliers en coquillages et des bijoux en obsidienne. Les meilleures adresses pour l'artisanat sont le marché central de Hanga Roa, situé sur l'avenida Tu'u Maheke, et le marché artisanal, à côté de l'Iglesia Catolica. Les commerces sont ouverts de 9 h à 12 h et de 14 h à 19 h en semaine.

Ile de Pâques : que manger ?

La cuisine est d'inspiration chilienne. Les poissons et fruits de mer sont nombreux. On sert congre, bar, espadon et merluche, grillés ou frits. Les crustacés (oursins, crabes, palourdes) se consomment nature ou en bouillabaisse. Goûtez également à certains plats typiques comme la cazuela (soupe au poulet et au maïs), l'ajiaco (ragoût de boeuf épicé), le pastel de choclo (viande hachée aux oignons et aux raisins secs gratinés au four). Tomate, avocats et coriandre parfument les salades et les sandwichs. Les vins chiliens les plus réputés sont disponibles. On trouve aussi de la bière et du pisco, liqueur de raisin qui devient le pisco sour lorsqu'on y ajoute du citron et du sucre.

Ile de Pâques : les principales villes

Ile de Pâques : quelles sont les particularités culturelles ?

Le marchandage se pratique sur les marchés, mais avec discrétion. Rendez-vous d'abord dans les boutiques d'artisanat pour avoir une idée des prix, et prenez en compte la qualité de l'objet avant de faire votre offre. Ceci pour ne pas perdre de vue le travail qu'exigent certaines créations.

Ile de Pâques : conseils pour votre voyage

Pour ne pas passer à côté de nombreux vestiges, il est préférable de commencer par une visite organisée. En une journée, vous aurez un bon aperçu des différents sites, et vous pourrez ensuite revoir à votre gré ceux qui vous plaisent davantage. Les hôtels se chargeront de vous indiquer les coordonnées de guides fiables. Arrangez-vous aussi pour assister à la messe dominicale de l'Iglesia Catolica à Hanga Roa. Bien que fidèle à la liturgie, le culte mêle des mots de rapa nui à l'espagnol et surtout, il offre l'occasion d'entendre des chœurs qui reprennent les chants traditionnels de l'île.

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