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Manama

  • Elue Capitale arabe du tourisme 2013 par les ministres de la Culture des pays arabes, Manama cultive le goût de la modernité à outrance dans les quartiers d'affaires, notamment avec le World Trade Center et ses deux tours jumelles qui culminent à 240 mètres. La tradition se retrouve dans les vieux quartiers. Vous passerez par l'Heritage Centre, pour comprendre la phénoménale évolution de Bahreïn, depuis ...
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • La mosquée Al Fateh.
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • Les deux tours jumelles du World Trade Center culminent à 240 m.
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • Les souks modernes et climatisés.
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • Une architecture moderne et audacieuse.
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • Les ruelles étroites du souk illuminées la nuit.
    © Eugene Sergeev / 123RF
  • Le souk des épices.
    © Eugene Sergeev / 123RF
Nicolas Pelé
Nicolas Pelé Expert destination Bahreïn

Elue Capitale arabe du tourisme 2013 par les ministres de la Culture des pays arabes, Manama cultive le goût de la modernité à outrance dans les quartiers d'affaires, notamment avec le World Trade Center et ses deux tours jumelles, construites entre 2004 et 2008 en hommage au victimes du 11 septembre, qui culminent à 240 mètres. La tradition se retrouve dans les vieux quartiers. Vous passerez par l'Heritage Centre, pour comprendre la phénoménale évolution de Bahreïn, depuis le début du siècle. Vous y visiterez une maison bahreïnie authentique. Vous flânerez à Bab Al-Bahrein et dans les ruelles étroites du souk, pour y trouver quelques bijoux ou antiquités. Vous irez ensuite vers le quartier d'Awadiya. Dans les rues 639 et 640, si vous levez les yeux, vous verrez les balcons des harems sur lesquels les femmes venaient discrètement observer la rue. Vous y verrez aussi les "badgeers", ces tours qui permettaient l'aération des habitations. Ne ratez pas le départ des "dhows" devant l'Intercontinental Hotel. Ces embarcations arquées, en bois de teck, partent à la pêche chaque après-midi. Elles sont construites dans le respect d'une tradition orale, transmise depuis des générations. Le musée de Bahreïn vous initiera à l'histoire, à l'art, à l'archéologie et aux traditions du pays depuis plus de 7 000 ans.

Manama : que faire ?

Découvrir les anciennes maisons restaurées dans le quartier de Muharraq, l'ancienne capitale, ainsi que son souk, et la route de la Perle, classée par l'Unesco. Une visite du circuit du Grand Prix de Formule 1 de Bahreïn, impressionnant en plein désert, et pourquoi pas pour les amateurs conduire un Hummer sur une piste tout terrain, ou encore du karting de nuit ! Une excursion vers les îles pour une journée farniente pique-nique et snorkeling, un tour en bateau pour voir les dauphins. Si vous avez des enfants, amenez-les au parc aquatique Lost Paradise au centre de Bahreïn près du circuit de Formule 1, au Wahoo Waterpark (parc aquatique couvert près de Manama) ou au delphinarium. Bahreïn abrite une quinzaine de parcs à thèmes ! Assister à une représentation au Théâtre National du Bahreïn. Faire un tour en bateau dans la mangrove, pour admirer les flamants roses, les hérons et autres oiseaux. Le soir, flâner dans le quartier branché d'Adlija, rebaptisé "Block338", avec ses rues piétonnes, ses nombreux restaurants de toutes les cuisines du monde, ses galeries d'art et ses boutiques de créateurs.

Le musée national de Bahreïn est remarquable, il faut le voir impérativement dès votre arrivée au royaume, pour bien comprendre l'histoire et la culture ce petit pays, avant d'aller sur place à la rencontre de ses richesses : la nécropole aux 170 000 tombes d'A'Aali, la plus grande du monde, la majestueuse mosquée Al Fateh, ouverte au public dont les guides parfois francophones vous font une visite passionnante, la mosquée d'Al Khamis, l'une des plus vieilles du monde, du 7ème siècle, le fort de Bahreïn, classé par l'Unesco, pour imaginer ce qu'était ce royaume au temps de la mystérieuse civilisation Dilmun, gardienne du jardin d'Eden. Puis direction le sud vers le désert, à la rencontre du premier puits de pétrole du Golfe (datant de 1932), agrémenté d'un musée du pétrole, avant de s'aventurer jusqu'au mystique arbre de vie, tout seul en plein milieu du désert.

  • Les vestiges archéologiques.
  • Le soleil et la chaleur toute l'année.
  • Les embouteillages.
  • Le prix élevé de l'eau.
  • Les températures extrêmes en été contrastant avec la clim.

Pense-bête

Attention, à Bahreïn comme dans de nombreux pays du Golfe, les weekends sont le jeudi et le vendredi, où vous ne trouverez pas grande chose d'ouvert ! En revanche, samedi et dimanche sont des jours comme les autres. Les femmes doivent se couvrir à la mosquée et les hommes porteront un pantalon.

À éviter

Il serait dommage de vous rendre sur le site de l'arbre de vie un vendredi, jour de repos : de nombreux locaux profitent de l'occasion pour se rendre sur ce lieu pour faire du quad, gâchant tout le plaisir de la découverte de cet endroit mystérieux que l'on se doit d'aborder en silence. Venez plutôt le matin au lever du soleil ou le soir, pour admirer le coucher !

Manama : que manger ?

La cuisine de Bahreïn ne se résume pas aux restaurants luxueux des hôtels. On trouve d'excellentes adresses de spécialités européennes, indiennes, chinoises, japonaises, brésiliennes, philippines, mexicaines, marocaines, iraniennes et libanaises, notamment dans la capitale Manama. Bref, vous trouverez dans vos assiettes toutes les saveurs de la planète ! Les plats d'inspiration arabe sont épicés et à base d'agneau et de poulet. Le café local est léger, parfumé à la cardamone, on dirait du thé ! On le boit en savourant un helwa, une pâtisserie typique de Bahrein, à base d'eau de rose, et des délicieuses dattes locales. Pour manger sur le pouce pour 3 francs 6 sous, arrêtez vous au bord de la route et dégustez un kubus, une sorte de cheesenan que l'on prépare devant vous dans un traditionnel four à pain : un délice !
Le meilleur japonais de Bahrein est le Bushido, à proximité de l'hôtel Ritz Carlton dans le quartier du Seef. Vous êtes littéralement transporté au Japon dans ce restaurant dont l'architecture traditionnelle évoque un temple. Les serveurs sont en kimono et une superbe collection de samouraïs vous est présentée. Sushi bar ou teppanyaki, on savoure une excellente cuisine japonaise dans une ambiance à la fois traditionnelle et branchée qui rappelle le concept du Bouddha bar. On retient également son toit amovible et sa terrasse panoramique, ainsi que son jardin à la japonaise.

Manama : que rapporter ?

Dans la rue Bab Al Bahrein, à Manama, vous trouverez plus de 100 boutiques consacrées aux bijoux et ornements en or et en argent. Les flacons d'eau de rose et les coupes en cuivre se trouvent chez les antiquaires de la même rue. Vous trouverez aussi des porcelaines de Chine et des tissus indiens. Les parfums, les vanneries et tissus locaux sont rassemblés au Central Marquet. Si vous ramenez une perle de Bahreïn, l'une des plus précieuses du monde, demandez un certificat.

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