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Les bonnes raisons de faire son sac pour l'Arménie
Publié le 07/11/2017 776 partages

CultureArménie

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Il y a des pays aux paysages splendides et au patrimoine culturel remarquable qui restent étrangement absent des brochures des principaux voyagistes. L'Arménie en fait partie. Le centenaire du génocide des Arméniens en 2015 a braqué les projecteurs sur ce petit pays du Caucase, mais peu ont parlé de ses aspects touristiques. Voici un petit cours de rattrapage, histoire de vous donner l'envie de passer vos prochaines vacances hors des sentiers battus du tourisme de masse.

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  • Le mont Ararat, symbole du pays
    © Yevgen Govorov / 123 RF
    Le mont Ararat, symbole du pays
  • L'Arche de Noé se serait échouée sur le Mont Ararat
    © Hayk Harutyunyan / 123RF
    L'Arche de Noé se serait échouée sur le Mont Ararat

    Symbole national qui culmine à 5 165 mètres d'altitude, bien au-dessus de notre Mont Blanc, le mythique Mont Ararat est pourtant situé en Turquie voisine, honnie justement pour sa responsabilité dans le génocide arménien de 1915. Par une justice divine peut-être, le meilleur point de vue pour en admirer la silhouette parfaite se trouve en Arménie. Ce volcan au sommet recouvert de neiges éternelles fut autrefois sur le territoire de l'Arménie historique. C'est ici que se serait échouée l'arche de Noé. La vue sur le Mont Ararat depuis le monastère de Khor Virap est l'une des cartes postales du pays.

  • Le temple de Garni
    © Israelyan Andrey / 123RF
    Le temple de Garni

    Le patrimoine culturel et religieux de l'Arménie est remarquable. Premier pays à adopter officiellement la religion chrétienne dès l'an 301, soit avant l'empire romain, l'Arménie abrite des édifices religieux très anciens. Il n'est pas rare de croiser des églises datant du VIIème et VIIIème siècle, ainsi que des monastères du IXème et Xème siècle. L'un des trésors culturels de l'Arménie, incontournable de toute visite, c'est le temple de Garni, vieux de 2 000 ans ! Situé sur les rives de la rivière Azat, il abritait la résidence d'été des rois arméniens. Composé de 24 colonnes gravées, il est admirablement conservé.

  • Eglise arménienne dans un décor naturel époustouflant
    © DR
    Eglise arménienne dans un décor naturel époustouflant
  • Le lac Sevan
    © DR
    Le lac Sevan

    A l'est du pays, le lac Sevan, surnommé la perle arménienne, se niche à 2 000 m d'altitude. Cerné par les montagnes, il étend ses eaux majestueuses et austères sur 60 km. Le grand nombre d'églises et de monastères datant de l'époque médiévale rend ce lieu encore plus splendide ! Véritable mer intérieure de 1 400 km² (deux fois et demie le lac Léman tout de même), c'est le plus grand lac d'Arménie et l'un des plus vastes lacs d'altitude du monde. Cet endroit magique et mystérieux est une étape incontournable d'un voyage dans ce pays montagneux à 90%, avec une altitude moyenne de 900 mètres.

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Espagne, Grèce, République dominicaine, Maroc, Turquie, Thaïlande, ce sont toujours les mêmes pays que l'on retrouve dans les brochures des voyagistes. Certains pays exotiques en sont absents pour des raisons sécuritaires, mais d'autres, tout simplement car ils sont méconnus et les voyageurs ne savent pas trop bien ce qu'il y a à voir. C'est le cas de l'Arménie, dont on parle avant tout pour évoquer le génocide subi par son peuple en 1915 à l'époque de l'Empire ottoman.

Ce petit pays du Caucase enclavé entre la Géorgie au nord, la Turquie à l'ouest, l'Iran au sud et l'Azerbaïdjan à l'est, mérite vraiment que l'on s'y attarde. Cette destination à cheval entre l'Europe et l'Asie abrite de somptueux paysages de montagne, des lacs splendides, des sites archéologiques de premier plan et un patrimoine historique et religieux remarquable, avec en prime une délicieuse cuisine et un peuple accueillant. Et si on partait en Arménie ?