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Les 14 bonnes raisons d'un voyage au sultanat d'Oman
Publié le 28/10/2020

CultureSultanat d'Oman

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Le sultanat d'Oman, c'est l'Arabie heureuse, où l'on s'attendrait presque à voir Aladin voler dans le ciel sur son tapis volant. Ce pays qui a banni les gratte-ciel de son paysage offre un incroyable dépaysement. Plongez dans l'atmosphère des Mille et Une Nuits au pays de Sinbad le Marin, secret le mieux gardé du Moyen-Orient, destination parmi les plus sûres du globe, où l'hospitalité est élevée au rang d'art !

1 - La péninsule du Musandam, les fjords d'Arabie

1 - La péninsule du Musandam, les fjords d'Arabie
© Cristian Andriana : 123RF

Musandam : voilà un nom mythique qui fait rêver ! Un bout du monde qui se mérite : cette péninsule est séparée du reste du territoire omanais par une zone territoriale appartenant à l'Emirat de Sharjah, aux Emirats Arabes Unis. Bordant le stratégique détroit d'Ormuz qui contrôle l'entrée du golfe persique, cette région est réputée pour ses fjords majestueux. Cerné de montagnes désertiques culminant à plus de 2 000 mètres, ces " fjords d'Arabie " abritent un joyau, l'hôtel Six Senses Zighy Bay.

2 - Le fort de Bahla

2 - Le fort de Bahla
© travelnerd / 123RF

Le sultanat d'Oman est parsemé de forts : on en compte plus de 500, difficile de tous les visiter ! Si vous ne deviez en voir qu'un, nous vous recommandons celui de Bahla. L'immense fort en terre, remarquablement préservé, est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. C'est le plus ancien du pays et le seul fort d'Oman édifié durant la période pré islamique. Les enfants vont adorer cette forteresse truffée de passages secrets et autres lieux à explorer ! Au sommet, on admire des vues splendides sur les montagnes du Jabal Akhdar. Jadis entourée par une muraille de plus de 12 km percée de sept portes, la ville de Bahla serait peuplée de djinns...

3 - Le Jabal Akhdar, paradis pour les randonneurs

3 - Le Jabal Akhdar, paradis pour les randonneurs
© Wolfgang Zwanzger / 123RF

Littéralement la montagne verte, le Jabal Akhdar se trouve au cœur des monts Hajar, l'imposante chaîne de montagnes qui traverse le Nord du Sultanat d'Oman, culminant au Jabal Shams, à 3 075 mètres d'altitude. Il est parsemé de villages de toute beauté nichés dans des oasis traversés par des falajs, les plus connus étant Misfah, Tanuf et Bilad Sayt. Un paradis pour les randonneurs qui abrite depuis peu des adresses luxueuses aux vues époustouflantes, comme The View, l'Alila Jabal Akhdar et l'Anantara Al Jabal Al Akhdar.

4 - La grande mosquée Sultan Qaboos

4 - La grande mosquée Sultan Qaboos
© Norman Krauss / 123RF

Entourée de cinq minarets en référence aux cinq piliers de l'Islam, l'imposante et luxueuse Grande Mosquée Sultan Qaboos de Mascate est impressionnante avec son dôme. On retrouve des éléments d'architecture omanaise, indienne, iranienne, mongole, turque ou encore marocaine. Ce monumental lieu de prière peut accueillir 20 000 fidèles ! Dans la salle de prière des hommes, le lustre de cristal Swarovski, suspendu au dôme central de 50 mètres de haut, pèse 8 tonnes et mesure 14 mètres de long ! C'est l'une des rares mosquées du monde ouverte à la visite aux non musulmans, autant en profiter !

5 - Le Wadi Bani Khalid

5 - Le Wadi Bani Khalid
© Damian Ryszawy / 123RF

Baignez-vous dans une oasis au Wadi Bani Khalid, un bassin naturel à l'eau turquoise et chaude niché dans une vallée étroite à 600 mètres d'altitude, à 3 heures de route de Mascate. On s'y rafraichi dans un magnifique décor de désert montagneux, un endroit idéal pour pique-niquer ! A proximité, plusieurs campements offrent la possibilité de passer la nuit en plein désert, notamment Desert Nights Camp et Mille Nights Camp.

6 - Le Royal Opera House Muscat

6 - Le Royal Opera House Muscat
© Philipus / 123RF

Le Sultanat d'Oman est aussi une destination pour mélomane et peut se targuer d'avoir l'un des plus beaux opéras du Moyen-Orient ! Le Royal Opera House Muscat qui a déjà accueilli Placido Domingo et Andrea Bocelli propose une programmation de renommée internationale. Marbre d'Italie au sol, très haut plafond agrémenté de caissons en bois de teck de Birmanie, chandelier en cristal Swarovski, le cadre est éblouissant !

7 - La réserve d'Oryx blanc d'Arabie

7 - La réserve d'Oryx blanc d'Arabie
© Alexey Stiop / 123RF

Créée en 1982, la réserve d'Oryx blanc d'Arabie est ouverte au public depuis décembre 2017. Outre l'oryx blanc d'Arabie, on pourra observer la gazelle d'Arabie, le bouquetin nubien, les loups d'Arabie, les blaireaux de miel et les caracals.

8 - L'arbre à encens

8 - L'arbre à encens
© fotomem / 123RF

Boswellia sacra, c'est le nom scientifique de l'arbre à encens, qui a fait la fortune des commerçants omanais pendant plus de 2 000 ans. Il pousse dans le Dhofar, au sud du pays. On récolte la résine, puis on la sèche pendant trois semaines. La sève durcie forme de petits cailloux dont la couleur varie du jaune au blanc. On les fait brûler sur du charbon incandescent. L'agréable parfum qui s'échappe évoque l'odeur des encensoirs de nos églises. On la retrouve un peu partout, à commencer par le lobby des hôtels. L'encens valait très cher dans l'Antiquité et au Moyen Âge, car les lieux de production étaient tenus secrets. Et le voyage jusqu'en Occident, par caravane à travers le Yémen et l'Arabie saoudite, ou par bateau le long de la mer Rouge, prenait plusieurs mois. Les nombreux intermédiaires nécessaires à l'acheminement contribuaient à faire monter les prix. Avec le Yémen et l'Ethiopie, le sultanat d'Oman est le seul pays au monde où pousse l'arbre à encens. Pour en savour plus, ne manquez pas la visite du le musée de l'encens Frankincense à Salalah, incontournable !

9 - Le vieux Mascate

9 - Le vieux Mascate
© Carlos Rodrigues / EASYVOYAGE

On est charmé par le vieux Mascate, dont le port est gardé par deux forts construits par les Portugais au XVIe siècle. A l'arrière se situe le palais du sultan Qabous. A proximité se trouvent trois musées qui méritent une visite pour en savoir davantage sur l'histoire et les traditions du pays : le musée Franco-Omanais, le Musée National d'Oman et le musée Bait Al-Zubair.

10 - Le désert de Sharqiyah Sands

10 - Le désert de Sharqiyah Sands
© aguila2501/123RF

Le désert de Sharqiyah Sands n'est pas totalement inhabité puis qu'on y croise 3 000 bédouins, 1 500 dromadaires et 15 000 chèvres ! Un 4x4 vous emmène sur de hautes dunes de sable qui culminent jusqu'à 200 mètres ! Ce désert situé à seulement 3 h de route au sud-est de Mascate est facilement accessible, et abrite plusieurs camps pour les touristes, dont le Mille Nights Camp, le plus traditionnel mais aussi le plus éloigné, et le Desert Nights Camp, le plus luxueux. Ce désert de 200 km sur 80 km est l'endroit rêvé pour vivre l'expérience du désert, observer une myriade d'étoiles dans un ciel pur, assister au lever et au coucher du soleil en haut d'une dune, tester le ski sur sable, faire une balade en dromadaire, et manger des grillades autour d'un feu de camp !

11 - Le Wadi Bani Awf

11 - Le Wadi Bani Awf
© Carlos Rodrigues / EASYVOYAGE

Littéralement la vallée des fils de Awf, le Wadi Bani Awf offre des paysages spectaculaires ! Impraticable par temps de pluies, cette route, l'une des plus belles de la planète, est réservée aux chauffeurs confirmés qui n'ont pas froids aux yeux, et aux 4x4 qui sont passés par le garage pour vérifier que tout va bien ! Un décor de film d'aventure se déploie devant vos yeux, et l'on franchit des ravins et autres précipices, avant d'atteindre des villages perdus dans la montagne. Un endroit idéal pour le canyoning également, notamment dans les gorges du Serpent, où l'on pourra se baigner dans des sources paradisiaques. A la fin du périple, on ressort sur un plateau d'altitude, il ne vous reste plus qu'à vous diriger vers l'un des plus beaux villages du Sultanat d'Oman : Misfah, une merveille avec ses falajs au cœur d'une oasis de montagne !

12 - Systèmes d'irrigation aflaj

12 - Systèmes d'irrigation aflaj
© zambezi/123RF

Vieux de plus de 4 500 ans, les " aflaj " (pluriel de " falaj "), sont des canaux d'irrigation traditionnels du Sultanat d'Oman. En arabe classique, falaj signifie "diviser en parts". Cet astucieux système d'irrigation répartit l'eau entre tous les habitants, circulant par gravité depuis les sources jusqu'aux maisons et aux terrains cultivés. Les cinq aflaj d'Al-Khatmeen, Al-Malki, Daris, Al-Mayassar et Al-Jeela sont classés sur la liste du patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco. Cette technique est toujours utilisée de nos jours pour alimenter en eau de nombreuses oasis d'Oman sur des centaines de kilomètres aux quatre coins du sultanat.

13 - Les plages paradisiaques du Dhofar

13 - Les plages paradisiaques du Dhofar
© fotomem / 123RF

Le Dhofar couvre 100 000 km² dans le sud du pays, à la frontière du Yémen. Cette région est considérée comme la plus luxuriante d'Oman grâce à la queue de la mousson qui sévit de juillet à septembre. Deuxième ville du Sultanat d'Oman après Mascate, Salalah au nom chantant développe un tourisme balnéaire avec des adresses haut de gamme comme l'Al Baleed Resort Salalah by Anantara, ainsi que quatre clubs francophones. Classée au patrimoine mondial de l'Unesco, la route de l'encens est l'attraction majeure du Dhofar. Au-delà de l'impénétrable chaîne de montagnes du Dhofar, truffée de sources qui se jettent dans l'océan Indien, commence le désert de Rub'al-Khali, " le quart vide ". Ce désert le moins exploré du monde détient aussi le titre du plus inhospitalier ! La cité perdue d'Ubar, la ville légendaire liée à la reine de Saba, se trouve à la lisière de ce désert. Enfouie dans le sable, elle fut découverte en 1992 grâce à des images satellite américains. Quant au site de la tombe du prophète Job, il est situé dans la montagne à 30 km au nord-ouest de Salalah. Sachez qu'il y a plus de dromadaires que de voitures dans la région de Salalah !

14 - Nizwa, l'ancienne capitale

14 - Nizwa, l'ancienne capitale
© Carlos Rodrigues / EASYVOYAGE

Située dans une grande oasis irriguée par la rivière Falaj Daris, à la rencontre des pistes caravanières du Nord et du Sud, Nizwa était l'ancienne capitale du Sultanat d'Oman. Une visite incontournable pour admirer l'une des plus anciennes mosquées au monde (qui ne se visite pas malheureusement), un somptueux fort et le marché aux bestiaux qui se tient le vendredi matin dès l'aube. Le fort de Nizwa se distingue par une très vaste tour de 24 mètres de haut qui domine le souk, la mosquée Sultan Qabous au dôme autrefois bleu argenté et désormais repeint en couleur du désert, et la palmeraie de Nizwa. L'ascension de la tour est ponctuée de trappes, d'orifices par lesquels on déversait de l'huile bouillante et autres pièges destinés à empêcher la venue des indésirables. Un tunnel secret le relierait au fort de Bahla, situé à 50 km !