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Publié le 27/07/2019

#Nature #Brésil

Une surprenante espèce de dinosaure découverte au Brésil

Disparue il y a plus de 65 millions d'années, les dinosaures continuent malgré tout à révéler de nombreux secrets. C'est ainsi que le 26 juin dernier, une nouvelle espèce a été découverte lors d'une recherche archéologique, menée dans l'État de Paraná au Brésil.

 

Une découverte inédite. Voici comment les archéologues du site de fouilles paléontologiques de Cruzeiro do Oeste décrivent le fossile de théropode, mis au jour le mois dernier dans cette région du sud du Brésil. Découverte dans un bloc de pierre de 500 kilos, cette nouvelle espèce, nommée Vespersaurus paranaensis, aurait vécu il y a plus de 90 millions d'années. Présente dans les zones terrestres désertiques, celle-ci possède la particularité de ne posséder que 3 longs orteils.

Menée par Neurides Martins, historienne et directrice du musée de paléontologie de Cruzeiro do Oeste, les recherches avaient initialement permis de découvrir une dent d'une longueur d'environ 4 millimètres. Un mois plus tard, l'historienne découvrait avec surprise l'extrémité de la patte du dinosaure. « J'étais vraiment heureuse et surexcitée » confiait t'elle.

Dans la lignée du Tyrannosaurus rex

Dans la lignée du Tyrannosaurus rex © André Silva/123rf

 

Si seulement 40 % des restes du squelette ont été découverts jusqu'à présent, les scientifiques s'enthousiasment dors et déjà pour cette trouvaille qui permet de comprendre les spécificités de cette espèce, issue de la même famille que le célèbre Tyrannosaurus rex.

 

 

Une spécificité qui se situe essentiellement au niveau de ses pattes. Mesurant environ 15 centimètres, celles-ci lui permettaient de capturer et découper ses proies. D'une hauteur de 76 centimètres, et 1,52 mètre de long, le Vespersaurus paranaensis est considéré par les scientifiques comme un petit dinosaure.

Le Vespersaurus paranaensis est la première espèce découverte dans l'Etat du Paraná. C'est également l'espèce la mieux conservée jamais retrouvée au Brésil.