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Publié le 31/10/2017

#Société #Afrique du Sud

Des empreintes nous révèlent l'existence d'une nouvelle espèce de dinosaure

Des empreintes fossilisées de pattes datant d'il y a 200 millions d'années, ont été découvertes au bord d'une rivière au Sud de l'Afrique. Celles-ci appartiennent à une espèce de dinosaure carnassier géant jusqu'alors méconnue des paléontologues. Il s'agit des plus imposantes traces de pattes détectées à ce jour sur le continent africain.

Une découverte majeure. Des empreintes fossilisées de pattes à trois orteils ont été dépistées par une équipe internationale de paléontologues en Afrique du Sud. Celles-ci révèlent l'existence d'une nouvelle espèce de dinosaure carnassier géant, restée inconnue jusqu'à aujourd'hui. Les empreintes de 57 centimètres de longueur sur 50 centimètres de largeur, sont les plus imposantes jamais découvertes sur le continent africain. La taille de l'animal a été estimée à neuf mètres de long et près de trois mètres de haut par les scientifiques.

Baptisée "Kayentapus ambrokholohali", cette nouvelle espèce vieille de 200 millions d'années appartient au groupe des bipèdes géants comme le fameux T. rex. Cette découverte se révèle être la preuve de l'existence de théropodes carnivores géants au début du Jurassique. Une période que les scientifiques pensaient dominée par des dinosaures herbivores, omnivores et carnivores de beaucoup plus petites tailles. Nous savons donc aujourd'hui que des dinosaures géants existaient déjà dès le début du Jurassique. Preuve que l'on en apprend tous les jours !

Une découverte majeure dans l'histoire des dinosaures

Une découverte majeure dans l'histoire des dinosaures © herraez/123RF