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Un dinosaure à plume a été découvert en Mongolie
Publié le 27/02/2019

CultureMongolie

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Nouvelle découverte étrange en Mongolie : un nouveau fossile d'un dinosaure très rare a été retrouvé, ressemblant à un cygne, un reptile et un pingouin ! On fait le point.

 

 
© Alexander Perepelitsyn / 123RF

La Mongolie n'a pas fini de nous surprendre avec ses nouvelles découvertes et son patrimoine historique encore mystérieux. Dans le sud du pays, des chercheurs ont découvert un étrange fossile. Un dinosaure pas comme les autres : ce dernier prend des airs de mi-cygne, mi-reptile et mi-pingouin. Cette nouvelle espèce de dinosaure, appelée « Halszkaraptor escuilliei » pourrait bien changer notre conception de l'évolution. Découverts dans la région du Gobi, les fossiles ressemblent à un étrange dinosaure et ont été identifiés comme étant une nouvelle espèce, jamais observée.
Selon les experts, le dinosaure serait un carnivore ayant vécu pendant le Campanien, soit environ 80 millions d'années. En analysant les fossiles, les chercheurs ont pu classer le dinosaure parmi les vélociraptors, les petits dinosaures carnivores.

Son apparence reste encore un mystère puisque le Halszkaraptor escu présente des airs de pingouin avec un long cou de cygne et deux petites ailes qui ne lui permettaient pas de voler. Son bec, avec des petites dents, laisse à penser que le dinosaure était piscivore (se nourrissait de poissons). D'après les paléontologues, il était aussi capable de nager que de marcher pour chasser.
Paul Tafforeau, l'un des paléontologues responsables de l'analyse du fossile, déclare : « Il était sans nul doute capable de courir très efficacement sur Terre, contrairement au canard [?] Il pouvait aussi se déplacer dans l'eau, comme les pingouins, en utilisant son long cou pour chercher de la nourriture ou pour pêcher en embuscade ».

Et si c'était un faux dinosaure ?

Ce fossile n'a malheureusement pas été découvert sous terre. Il provient d'une filière illégale et a été acheté sur le marché international des fossiles.
Pascal Godefroit, membre de l'Institut Royal des sciences naturelles de Belgique à Bruxelles, déclare : « Le commerce illicite des fossiles constitue un défi pour la paléontologie moderne ». En effet, le trafic de fossiles est une réalité qui sévit en Chine et en Mongolie. On compte de nombreux malfaiteurs qui tentent de reconstituer de faux fossiles à partir de fragments d'os d'animaux pour les revendre.
Pour déceler son authenticité, le fossile a été analysé avec un synchrotron européen, à Grenoble. Cette méthode utilise l'imagerie au rayon X afin d'étudier les détails du squelette. Résultat, le fossile est bel et bien celui d'un dinosaure ayant vécu à l'air Campanien. Le Halszkaraptor escu n'est donc le premier dinosaure semi-amphibie jamais observé.

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