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Un immense iceberg de 1600km² se détache en Antarctique
Publié le 09/10/2019

NatureFrance

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Grand comme quinze fois Paris, l'iceberg baptisé "D 28" s'est détaché fin septembre de la barrière d'Amery à l'est du continent. Un événement qui ne serait toutefois pas dû au réchauffement climatique.

 

 
© lunfengzhe/123RF

 

Un iceberg contenant 315 milliards de tonnes de glace s'est détaché de la barrière d'Amery entre le 24 et le 25 septembre dernier en Antarctique. L'impressionnant phénomène aurait été observé par deux satellites : l'un européen et l'autre américain de la Nasa. "D28", l'imposant morceau de glace mesure 1582 km² et fait environ 210 mètres d'épaisseur selon le programme européen Copernicus.

Un phénomène normal

Si à première vue le détachement de cet immense iceberg semble inquiétant, l'événement ferait en réalité partie du cycle normal des barrières de glace, qui sont le prolongement de la calotte glaciaire sur l'eau. "Les barrières de glace doivent perdre de la masse, car elles sont constamment en train d'en gagner. Elles veulent conserver leur taille", explique la glaciologue américaine et professeure au centre d'océanographie Scripps à l'université de San Diego en Californie, Helen Amanda Fricker.

Le détachement de cette immense masse de glace serait ainsi une conséquence normale du cycle de production des icebergs. La glaciologue tient également à rappeler la différence entre l'est de l'Antarctique, et les territoires de l'ouest, dont notamment le Groenland, qui, eux, se réchauffent à grande vitesse en raison du changement climatique.

"Il est vraiment important d'éviter la confusion pour le grand public. C'est délicat à expliquer, car on ne veut pas que les gens croient que le changement climatique n'existe pas. Mais cet événement n'est pas un signe de changement climatique" conclut la scientifique.