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Un crâne d'Australopithèque vieux de 3,8 millions d'années découvert en Éthiopie
Publié le 05/09/2019

CultureEthiopie

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Dans la région d'Afar au nord-est de l'Éthiopie, un crâne d'australopithèque a été mis au jour par des chercheurs du Musée d'histoire naturelle de Cleveland aux États-Unis. Une découverte exceptionnelle qui permettra d'éclaircir de nombreux mystères concernant l'évolution de notre espèce.

 

 
© sykwong/123RF

 

En Éthiopie, un crâne d'australopithèque "remarquablement complet" a été découvert en février 2016 sur le site de Woranso-Mille dans la région d'Afar, à quelques kilomètres seulement de là ou la célèbre Lucy avait été mise au jour en 1974. Baptisé "MRD", le fossile appartiendrait à l'un des tout premiers Australopithèques, "l'Australopithecus anamensis".

"Ce crâne est l'un des plus complets des fossiles d'hominidés de plus de 3 millions d'années", explique Yohannes Haile-Selassie du Museum of Natural history de Cleveland (États-Unis). L'âge avancé du fossile pourrait être un atout considérable pour mieux comprendre l'évolution de notre espèce, à tel point que la découverte pourrait rapidement "devenir une nouvelle icône de l'évolution humaine", selon Fred Spoor du Natural History Museum de Londres.

Des reconstitutions faciales ont permis d'établir que le fossile MRD appartenait à un adulte masculin à la mâchoire proéminente et aux pommettes projetées vers l'avant. Sur le continent africain, de nombreux autres fossiles avaient déjà été mis au jour, mais seuls des mâchoires et des dents avaient été retrouvées.