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Un astéroïde géant va passer tout près de la terre le 29 avril
Publié le 20/03/2020

SociétéEtats-Unis

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Les agences spatiales ont la capacité de détecter toutes formes d'objets qui se déplacent vers la planète Terre. La NASA a récemment fait la découverte d'un astéroïde géant qui se dirige un peu trop près de notre planète bleue. Des précautions pourraient bien être prises.

Un astéroïde va-t-il percuter la Terre ?

Un astéroïde va-t-il percuter la Terre ?
© Vadim Sadovski / 123RF

La NASA, l'une des plus célèbres agences spatiales du monde, a fait la découverte de l'astéroïde (52768) 1998 OR2. Ce caillou géant devrait passer à côté de notre planète d'ici le 29 avril. Il n'est pas sensé toucher la planète bleue, mais il mesure entre 1,5 et 4,1 kilomètres de diamètre, d'où les réticences de l'agence. L'inquiétude des membres de la NASA est justifiée, la taille de l'objet est conséquente, sachant qu'il suffit d'un astéroïde de seulement un kilomètre pour raser la planète Terre.

Seul point rassurant, l'astéroïde passera à 6,3 millions de kilomètres de la Terre, si sa trajectoire se poursuit. C'est 16 fois la distance entre la Terre et la Lune. Un passage donc assez éloigné de notre planète, mais qui ne rassure pas tout le monde. En effet, d'ici un mois, la trajectoire pourrait changer ou pire encore, des morceaux pourrait se détacher de l'astéroïde et se rapprocher un peu plus de notre planète.

Un retour attendu

Selon le Jet Propulsion Laboratory (California Institute of Technology et Nasa), qui calcule les trajectoires des objets célestes, 1998 OR2 reviendra souvent près de la Terre. Des frôlements comme celui du 29 avril sont prévus en 2031, 2042, 2058, 2068, 2079... Cette fois-là, le 16 avril 2079. Il passera seulement à 1,7 million de kilomètres de la Terre, et 1,375 million de kilomètres de la Lune.

En attendant le pire reste à venir selon la NASA. En effet, l'astéroïde Apophis, qui mesure 340 mètres de large pour 40 millions de tonnes, passera à moins de 30 000 kilomètres de la Terre. Une nouvelle qui crée une petite panique chez certains, mais les scientifiques, eux, se réjouissent de pouvoir observer l'astéroïde d'aussi près.