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Saviez vous que sans Saint Nicolas, pas de cadeaux sous le sapin ?
Publié le 30/11/2020

CultureFrance

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Lorsque l'on nous parle de la Saint-Nicolas, on pense à un personnage barbu, aux fêtes du mois de décembre, aux chocolats, au pain d'épices et aux autres friandises hivernales. Mais saviez-vous que le personnage de Saint-Nicolas est à l'origine de la tradition des cadeaux de Noël ?

© Hans Slegers / 123RF

Un peu d'histoire

Pour comprendre qui est Saint-Nicolas, on fait un (grand) saut dans le temps, jusqu'au 3e siècle : c'est en Turquie, dans la cité antique de Myre, qu'il vivait. Nommé à l'époque Nicolas de Myre, cet homme était réputé pour sa générosité et aurait dédié sa vie aux plus démunis. En tant qu'enfant d'une riche famille, il se serait servi de son héritage pour aider les personnes dans le besoin. Réputé pour vouloir combattre les cultes grecs et romains, il fut emprisonné, puis tué aux temps des persécutions sous l'Empire Romain. Il serait décédé le 6 décembre et c'est donc ce jour-là qui a été choisi pour rendre hommage à ce personnage haut en couleurs.

© Kirill Ryzhov / 123RF

Mais quel rapport avec Noël ?

Selon une (étrange) légende, Saint Nicolas aurait ressuscité trois enfants tués par un boucher malveillant et placés dans un tonneau pour être vendu en tant que jambon... La légende raconte qu'il leur aurait ensuite laissé plusieurs cadeaux sur le rebord de la fenêtre, ce qui serait alors l'origine des cadeaux de Noël !

Au cours des siècles la légende voyage et Saint-Nicolas est vénéré à travers de nombreux pays d'Europe centrale et du Nord. Les Hollandais désignèrent Saint-Nicolas comme « Sinterklaas ». Au 17ème siècle, ils partirent à la conquête des États-Unis et emportèrent avec eux leurs légendes et leurs traditions. C'est ainsi que la coutume s'installe dans les foyers des colons anglais et « Sinterklaas » devient « Santa Claus ». Suite à cela, cette fête du 6 décembre, dédiée aux enfants, fût associée à celle du 25 décembre, célébrant la naissance de Jésus : c'est ainsi qu'est née la distribution de cadeaux pendant la nuit de Noël !

La tradition des cadeaux de Noël dans le monde

La tradition des cadeaux de Noël dans le monde
© Marina99 / 123RF

Chaque pays a ses propres traditions concernant les cadeaux de Noël. Dans les pays anglo-saxons, la veille de Noël, on accroche des chaussettes sur le bord de la cheminée et Santa Claus se charge de déposer les cadeaux la nuit de Noël.

En Espagne, cela dépend des familles : les cadeaux peuvent être soit distribués la nuit du 24 au 25 décembre, soit le 6 janvier, lors de l'Épiphanie, fête très importante là-bas, en souvenir des présents faits par les rois mages à l'Enfant-Jésus.

Autre exemple, au Québec, la tradition ressemble à la France : les cadeaux de Noël sont habituellement placés sous un sapin de Noël que l'on place dans son salon.

En Amérique latine le père Noël est appelé Papá Noel en espagnol, ou Papai Noel en portugais. Dans plusieurs pays d'Amérique latine, dont le Venezuela par exemple, la tradition dit que le Père Noël fabrique les jouets puis les donne à l'Enfant-Jésus (el Niño Dios) qui est chargé de la distribution dans les maisons.