Publié le 11/09/2022

#Culture #Portugal

Exit Lisbonne et Porto : découverte des sites méconnus du Portugal

Climat estival, prix accessibles et plages de sable doré, il n'en fallait pas plus pour que le Portugal devienne rapidement une destination incontournable. Souvent attirés par les stations balnéaires du sud, la capitale ou encore, les grandes villes, les visiteurs ratent parfois de véritables trésors, plus confidentiels. Car le Portugal ne se limite pas à manger des pasteis de nata face à la Tour de Belém ou étendre sa serviette sur l'une des plages bondées d'Albufeira.

La petite ville de Carvoeiro dans le sud du Portugal. - © Marcin Krzyzak / Shutterstock

Braga, la 3ème ville portugaise

Si l'on devait découvrir les pépites confidentielles du Portugal lors d'un trajet du nord au sud, on commencerait par Braga. Troisième ville du pays, elle ravira celles et ceux qui aiment courir le centre historique pour découvrir les monuments. Sanctuaire du Bom Jesus, musée d'archéologie, cathédrale de Sé de Braga... La ville est une mine d'or de sites historiques et culturels. On apprécie déambuler à pied dans le centre ville et rencontrer, au hasard d'un chemin, l'Arco da Porta Nova ou le Palácio do Raio.

Le saviez-vous ? 

La cathédrale Sé de Braga est la plus ancienne du pays, d'où l'expression " mais velho que a Sé de Braga " (plus vieux que la Sé de Braga) pour désigner quelque chose d'ancien.

Panorama sur Braga depuis le Sanctuaire du Bon Jésus du Mont, au Portugal. - © trabantos / Shutterstock

Aveiro, la Venise portugaise

Après Braga, on descend le long de la côte, jusqu'à la ville d'Aveiro. Celle que l'on surnomme la Venise portugaise est striée de nombreux canaux sur lesquels voguent les fameux moliceiros. Ces embarcations traditionnelles en bois particulièrement colorées et tape-à-l'œil, à l'image de la vieille ville et de ses bâtiments, sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

A ne pas manquer : le quartier de Costa Nova, connu pour ses célèbres cabanes rayées et colorées. Et puisque les pasteis de nata sont loin d'être la seule chose à déguster au Portugal, profitez-en pour découvrir les ovos moles, des pâtisseries faites à partir de jaunes d'œufs et de sucre, spécialités de la région.

Des moliceiros sur les canaux d'Aveiro, au Portugal. - © Micha Ludwiczak / 123RF

Monsanto, village historique du Portugal

Le Portugal est également réputé pour ses villages de pierres. Alors on quitte la côte pour se rendre à l'est, près de la frontière espagnole, à Monsanto. Cette petite bourgade bâtie au beau milieu des roches, sur la falaise, surplombe la région d'Idanha-a-Nova. Monsanto, c'est aussi son château, qui se mérite : les visiteurs les plus courageux emprunteront le sentier de randonnée qui grimpe jusqu'en haut de la colline pour profiter des ruines mais aussi (et surtout) d'un panorama incroyable sur le village et ses lieux saints.

Le village médiéval de Monsanto au Portugal. - © milosk50 / Shutterstock

Nazaré et ses vagues puissantes

Retour sur la côte, direction Nazaré. Qu'on se le dise, Nazaré a beau être, comme les autres villes du Portugal, dotée d'un patrimoine historique et culturel riche, on y vient surtout pour sa situation côtière et ses vagues impressionnantes. C'est le stop inévitable pour tous les amateurs de sports nautiques, notamment de surf : les records de plus grosses vagues du monde surfées ont été enregistrés ici même plus d'une fois. En revanche, pour la baignade, il ne faut (vraiment) pas être frileux. Les vacanciers à la recherche de farniente laisseront donc la Praia do Norte et ses déferlantes aux surfeurs pour aller se détendre à la Praia de Nazaré.

Conseil de voyage :

La ville étant construite sur la falaise, prendre le téléphérique permet de jouir d'une splendide vue panoramique sur toute la baie.

La ville de Nazaré à l'aube, au Portugal. - © G.Evgenij / Shutterstock

Crochet par le centre à Evora

Toujours plus au sud mais cette fois dans les terres, la capitale de l'AlentejoEvora, combine habilement tradition et modernité. Il s'agit avant tout d'une "ville musée". Son centre historique se dévoile en empruntant les petites ruelles pavées et sinueuses qui le composent et qui lui valent d'être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

A moins d'1h30 de route de Lisbonne, son temple romain, sa Chapelle des Os et la cathédrale Sé d'Evora - la plus grande du Portugal - méritent largement une excursion d'une journée. Ceux qui ont plus de temps sur place pourront même se rendre jusqu'au Cromlech des Almendres, un site de monolithes situé à une dizaine de kilomètres de la ville.

La jolie ville d'Evora au Portugal. - © Olena Kachmar / 123RF

L'Algarve autrement, à Tavira

On approche de la fin du périple en se rendant sur la côte sud, dans l'Algarve. Exit Portimao, Lagos ou encore Albufeira, toutes trois réputées pour leur vie nocturne et leurs plages bondées, cette fois on opte pour Tavira et ses maisons carrelées. C'est l'alternative idéale pour ceux qui souhaitent profiter pleinement des plages du sud et de leur sable doré loin de la foule et du tourisme de masse.

La ville regorge aussi de sites à visiter. Outre ses magnifiques églises, son impressionnant château et sa bucolique vieille ville, Tavira est également dotée d'un lieu assez singulier : un cimetière d'ancres. On peut en compter plus d'une centaine éparpillées sur la Praia do Barril, elles servaient à la pêche au thon dans les années 60.

La charmante ville de Tavira en Algarve, au Portugal. - © sopotnicki / 123RF

Sagres, le bout de l'Europe

On termine ce road trip à l'extrême sud-ouest du pays, à Sagres. Là encore, le site est prisé des surfeurs, pour ses vagues puissantes. Mais il est surtout réputé pour ses paysages escarpés, aux airs de bout du monde. On y vient pour se confronter à la nature environnante et expérimenter un sentiment intense de liberté.

Si le port de pêche et le fort de Sagres sont des incontournables de la ville, on profite d'être dans le coin pour aller jusqu'au fameux Cabo de Sao Vicente (ou Cap Saint-Vincent), le point le plus au sud-ouest de l'Europe. Le visage caressé par les embruns projetés par les vagues, on ne peut que se sentir tout petit face à l'horizon.

Le phare Saint Vincent à Sagres, au Portugal. - © Nickolay Khoroshkov / Shutterstock

Recevez le meilleur de l'actualité du voyage !

Restez toujours informé.e et suivez les conseils de nos experts !

Oups, nous avons rencontrer un problème. Pouvez-vous réessayer ?

Sachez que vous pourrez à tout moment gérer vos abonnements, les suspendre ou vous désabonner en suivant le lien prévu à cet effet dans nos emails.

Informations sur vos données

Autres articles proposés par l'auteur