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Les secrets les mieux gardés de la Cité de Carcassonne
Publié le 22/11/2020

CultureFrance

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La cité Médiévale de Carcassonne, c'est LE site incontournable du département de l'Aude en Occitanie et l'un des sites historiques les plus visités de France. Mais connaissez-vous tous les secrets et légendes de cette ville du pays cathare ?

© Jaysi / 123RF

Une école dans la Cité

Saviez-vous que l'intérieur de la cité médiévale abrite une calendreta, une école bilingue franco-occitane qui accueille encore aujourd'hui des élèves de primaire ?

Il existe 6 calendretas dans le département de l'Aude : Narbonne, Limoux, Sigean, Bize-Minervois, Trausse-Minervois et donc Carcassonne où elle est divisée en deux avec une partie dans la cité, l'autre (l'école Pech Mary) à l'extérieur des remparts. 

Carcassonne : un décor de cinéma

Les remparts, la porte d'Aude et le château Comtal ont servi de lieu de tournage pour de nombreux films français et américains : Les Visiteurs, Le Corniaud, Robin des Bois, Le Miracle des loups? Jean Réno, Christian Clavier, Bourvil, De Funès et Kevin Costner ont tour à tour investi la Cité médiévale pour de grands rôles.

© Christian Delbert / 123RF

La légende de Dame Carcas

Une statue du buste de Dame Carcas trône à l'entrée de la Cité Médiévale. D'après la légende, c'est à cette femme que l'on doit le nom de la ville. Explications.

Alors que la forteresse était aux mains des Sarrasins depuis 725, Charlemagne décide de l'assiéger. Le Roi sarrasin Balaak, se fait alors tuer et c'est son épouse, Dame Carcas, qui reprend les rênes de la Cité pour continuer le combat face à Charlemagne.

Avec son caractère fort, Carcas tient tête au roi et repousse ses armées durant 5 ans. N'ayant plus de ressources, elle met alors au point un dernier subterfuge pour tenter de sauver la Cité. Pour ce faire, elle a l'idée de donner le peu qu'il lui reste de blé à un cochon, qu'elle jette du haut des remparts. Pensant qu'elle possède encore de nombreux vivres, et qu'elle ne se permettrait pas d'en gâcher dans le cas inverse, Charlemagne lève le siège.

Mais au moment où l'empereur et ses hommes se retirent, Carcas fait sonner le cor de la ville pour annoncer la victoire contre Charlemagne. L'un des vassaux (hommes de mains) de Charlemagne s'écrie alors : "Sire, Carcas sonne !"...

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Une étape sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle

Etiez-vous au courant que l'une des routes menant à Saint-Jacques de Compostelle débute à Carcassonne ? Il s'agit du GR78 A, un itinéraire de 500 km que l'on appelle également route du Piémont Pyrénéen.

La ville basse, l'autre visage de Carcassonne

Si la grande majorité des touristes venus découvrir Carcassonne ne se limite qu'à la visite de la citadelle, la ville basse recèle pourtant de trésors historiques dignes d'intérêt comme la Bastide Saint-Louis que l'on peut apercevoir depuis les remparts de la Cité. 

Située au pied de la Cité, la ville basse, qui constitue la partie la plus récente de Carcassonne, est faite d'allées de platanes, de ruelles fleuries, d'hôtels particuliers et de jolies places et fontaines. Depuis la rue Courtejaire et ses boutiques, on peut rejoindre le Canal du Midi, classé lui aussi à l'Unesco.

Tous les samedis, la place Carnot (ancienne place aux herbes) s'anime avec le marché, haut en couleur et en senteurs. C'est d'ailleurs l'un des plus anciens du Sud-Ouest.

Dans la Ville Basse, on découvre également la Cathédrale Saint-Michel de style gothique et le Pont Vieux de Carcassonne qui était jusqu'au XIXème siècle le seul moyen de faire la liaison entre la Bastide Saint-Louis et la Cité.

© Boris Breytman / 123rf

Une population à l'année

Seule une petite centaine d'habitants vit à l'intérieur de la cité, qui compte quelques-uns des hôtels de Carcassonne (Best Western Hôtel Le Donjon, Hôtel de la Cité), une auberge de jeunesse et tout un éventail de commerçants et artisans.

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Une publication partagée par Hôtel de la Cité Carcassonne (@hoteldelacite)