Publié le 22/06/2020

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Tour de France des plus beaux trains touristiques

En bord de mer, en montagne ou à travers la campagne, de nombreux trains touristiques parcourent notre douce France dans de superbes paysages que vous aurez tout le loisir d'admirer, la vitesse dépassant rarement les 30 km/h ! Voici une sélection de lignes de chemins de fer parmi les plus pittoresques de l'Hexagone, à crémaillère ou à vapeur, pour un voyage hors du temps dans les coins les plus reculés de nos régions !

Le Chemin de fer de la baie de Somme

Le Chemin de fer de la baie de Somme © Guy Ozenne /123RF

Pour prendre le temps de découvrir les merveilles de la baie de Somme, montez dans ces vieux wagons en bois accrochés à une vraie locomotive à vapeur ! Un parcours de 27 km à travers champs, marais et prés-salés. C'est l'ancien réseau des bains de mer de la Somme, créé en 1887, qui a été reconverti en train touristique. Le chemin de fer de la Baie de Somme dessert désormais les stations balnéaires de Cayeux-sur-Mer, Saint-Valery-sur-Somme et Le Crotoy, au départ de la gare SNCF de Noyelles-sur-Mer, dans le département de la Somme. Tarif : 15 euros l'aller-retour pour un adulte, 46,50 euros le forfait famille (deux adultes, deux enfants de 4 à 16 ans). Plus d'infos sur Chemin de fer de la Baie de Somme.

Le Panoramique des Dômes et le Gentiane Express en Auvergne

Le Panoramique des Dômes et le Gentiane Express en Auvergne © Gilles Paire / 123RF

Le Panoramique des Dômes.

En 15 minutes, le train éléctrique à crémaillère du Puy de Dôme, surnommé le Panoramique des Dômes, vous emmène au sommet du puy de Dôme pour une découverte à 360° des volcans endormis de la Chaîne des Puys. Le plus haut volcan de la Chaîne des Puys est inscrit au Patrimoine Mondial de l'UNESCO depuis le 2 juillet 2018. Pour poursuivre l'aventure, on montera à bord du Gentiane Express, le train touristique de la Haute Auvergne, qui emmène ses passagers sur l'une des plus belles lignes de chemins de fer de montagne de France, de la vallée de la Dordogne aux horizons du Plateau du Cézailler, à 1 012 mètres d'altitude. L'autorail diesel traverse même un viaduc comme le Poudlard Express dans Harry Potter !
Le Panoramique des Dômes : Tarif adulte : 14 euros. Tarif enfant : 7,90 euros. Plus d'informations sur www.panoramiquedesdomes.fr
Train touristique de la Haute Auvergne : Départ de la gare de Riom-ès-Montagnes. Trajet Riom-ès-Montagnes - Lugarde - Riom-ès-Montagnes : Tarif adulte 16 euros. Tarif enfant (de 5 ans à 12 ans) : 9 euros. Plus d'informations sur www.gentiane-express.com

Le tramway du Mont-Blanc : plus haute ligne de chemin de fer de France

Le tramway du Mont-Blanc : plus haute ligne de chemin de fer de France © janis Smits /123rf

Surnommé "TMB", le tramway du Mont-Blanc parcourt la plus haute ligne de chemin de fer de France, entre la gare de Saint-Gervais-les-Bains - Le Fayet, située à 580 mètres d'altitude, jusqu'au Nid d'Aigle, à 2 372 m d'altitude ! Randonneurs et alpinistes le connaissent bien : c'est le point de départ principal de l'ascension du Mont-Blanc. Ce train à crémaillère franchit aisément les différents dénivelés tout au long de la ligne, sur 11 km, traversant de spectaculaires paysages de montagne. Le tramway du Mont-Blanc est exploité par la Compagnie du Mont-Blanc, qui gère aussi le célèbre chemin de fer du Montenvers.
Le Tramway du Mont-Blanc. Tarif : 39 euros l'aller-retour. Tarif enfant de 5 à 14 ans : 33,20 euros. Plus d'infos sur www.montblancnaturalresort.com/fr/tramway-montblanc

Le célèbre train rouge à crémaillère du Montenvers

Le célèbre train rouge à crémaillère du Montenvers © Zdenek Matyas /123RF

Comptez une vingtaine de minutes pour gravir les 1 000 mètres de dénivelée qui séparent Chamonix du site du Montenvers-Mer de Glace. Le célèbre petit train rouge à crémaillère s'élance à flanc de montagnes, traverse la forêt, s'enfonce dans des tunnels taillés dans la roche et emprunte quelques viaducs, dans un panorama époustouflant ! Il vous emmène en haute montagne au pied du fameux glacier de la Mer de Glace à 1 913 mètres d'altitude. Tarif adulte : 34 euros. Tarif enfant : 28,90 euros. Plus d'informations sur www.chamonix.com/montenvers-mer-de-glace

Le train de l'Ardèche

Au rythme de la vapeur, le train de l'Ardèche transporte ses voyageurs dans un voyage hors du temps au cœur des gorges du Doux, qui prend sa source à plus de 1 000 mètres d'altitude sur la commune de St-Bonnet-le-Froid, puis parcourt 70 km avant de se jeter dans le Rhône à Saint Jean de Muzols. La ligne de chemin de fer reliant Tournon-sur-Rhône à Lamastre est en service depuis 1891. Le tracé sinueux le long de la vallée du Doux a nécessité de nombreux ouvrages d'art bâtis pour accrocher la voie ferrée contre la paroi rocheuse. Depuis 1969, cette ligne est réservée aux voyages touristiques, l'occasion de découvrir des paysages inaccessibles autrement que par le train. Le Train des Gorges effectue l'aller-retour depuis la gare de Tournon St Jean jusqu'à la gare champêtre de Colombier le Vieux / St Barthélémy le Plain. Tarif adulte : 16,5 euros. Tarif pour les 10-13 ans : 8 euros. Gratuit pour les moins de 10 ans. Plus d'informations sur www.trainardeche.fr

Le train à vapeur du chemin de fer de la Vendée

À une dizaine de kilomètres de Cholet et du Puy du Fou, le train à vapeur de la Vendée franchit trois viaducs dont celui de Coutigny, pendant son parcours de 22 km qui se faufile entre les collines de Vendée. Ce relief accidenté a nécessité un certain nombre d'ouvrages d'art. L'aller-retour entre Mortagne-sur-Sèvre et Les Herbiers dure 2h30. Mention spéciale au train restaurant composé de deux authentiques voitures de la Compagnie internationale des wagons-lits pour un déjeuner raffiné sur les traces du mythique Orient-Express ! Tarif : 18 euros par adulte, 11 euros par enfant. Plus d'infos sur www.vendeetrain.fr

La ligne de la Balagne en Corse

La ligne de la Balagne en Corse © Pawel Kazmierczak /123rf

Un assemblage de petits wagons sillonne en 40 minutes la voie ferrée de la Balagne le long des côtes entre Calvi et l'Ile-Rousse. Bienvenue à bord du tramway de la Balagne ! On l'appelle aussi la navette des plages, car il s'arrête devant chaque plage ! Ce petit train ("trinichellu" en corse) effectue ce trajet jusqu'à six fois par jour dans chaque sens. Le train prend son temps, parfait pour admirer le panorama paradisiaque du littoral nord-ouest de l'Ile de Beauté qui défile sous vos yeux. Impossible d'être plus prêt de l'eau, et difficile de resister à la tentation de descendre à chaque arrêt à quelques mètres de la plage ! Tarif : 6 euros l'aller simple entre Calvi et L'Ile Rousse. Plus d'informations sur balagne-corsica.com

Le train à vapeur des Pignes en Provence

Relativement méconnu et on se demande bien pourquoi, le chemin de fer des Pignes traverse de somptueux paysages à bord d'un authentique train à vapeur au charme d'antan sur des banquettes en bois. Vous pouvez partir de Nice avec le train régulier, puis prendre le train des Pignes qui circule de mai à octobre de Puget-Théniers à Annot, traversant l'arrière-pays niçois avant de rejoindre la Côte d'Azur. C'est un défilé ininterrompu de cours d'eau, montagnes, gorges et champs de lavande. La locomotive à vapeur des années 1920 est classée monument historique. Tarif adulte : 22 euros. Tarif enfant : 18 euros. Plus d'informations sur www.traindespignes.fr

Le train à vapeur des Cévennes

A bord de quelle ligne de train peut-on croiser des troupeaux de chèvres, un vieux moulin et la réunion des trois Gardons ? Le train à vapeur des Cévennes ! Un voyage de 40 minutes à toute vapeur à travers le Parc national des Cévennes. Depuis 1982, c'est ce train touristique qui relie Anduze et Saint-Jean-du-Gard, sur un parcours utilisé de 1909 à 1971 pour le transport de voyageurs et de marchandises. Tunnels et viaducs se succèdent par dizaines le long des 13 km du parcours à travers de somptueux paysages de garrigues, loin de la foule ! En chemin, les amateurs de botanique pourront faire une halte de deux heures à la Bambouseraie, un jardin exotique qui abrite près de 240 variétés de bambous, en attendant le train suivant. Autre moment magique, le passage du viaduc de Mescladou. Tout au long du voyage, vous découvrirez des petits villages authentiques et préservés. Les enfants attendront avec impatience le moment où ils pourront visiter la locomotive vieille de 60 ans avec les cheminots en gare de Saint Jean du Gard. Tarif adulte : 16,50 euros l'aller-retour. Tarif enfant : 11,50 euros. Plus d'information sur www.trainavapeur.com

Le Petit train de la Rhune

Le Petit train de la Rhune © oksmit /123rf

Depuis 1924, les voitures en bois à traction électrique du train de la Rhune grimpent en 35 minutes du col de Saint-Ignace (à 179 mètres) jusqu'au sommet éponyme à 905 mètres d'altitude. Rendez-vous à 10 km de Saint-Jean-de-Luz dans le Pays Basque, pour monter à bord de cet authentique train à crémaillère de collection ! A l'arrivée, un somptueux panorama s'étendant du littoral atlantique à la chaîne des Pyrénées vous attend. A seulement 10 km de la gare, ne manquez pas la visite des grottes préhistoriques de Sare. Tarif adulte : 19,50 euros l'aller-retour. Tarif enfant : 12,50 euros. Plus d'informations sur www.rhune.com/fr