L'Antarctique fond à une vitesse lumière, et ce n'est que le début !
Publié le 23/01/2019 1654 partages

EnvironnementFrance

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La situation est alarmante pour les scientifiques de l'Académie américaine des sciences : la fonte des glaces en Antarctique est six fois plus rapide qu'il y a quarante ans. Plus précisément, l'amoindrissement des glaces du Continent Blanc est responsable d'une montée de 1,4 centimètre du niveau des océans de la planète entre 1979 et 2017.

Les scientifiques tirent la sonnette d'alarme suite à un constat terrible : la fonte annuelle des glaces en Antarctique est plus rapide que jamais. En effet, elle fonds six fois plus qu'il y a quarante ans. Cette fonte a pour conséquence une hausse importante au niveau des océans, soit 1,4 centimètres entre 1979 et 2017, selon un rapport des Compte-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS).

Le compte à rebours est lancé

Le compte à rebours est lancé
© Durk Talsma / 123RF

Et cette catastrophe naturelle ne devrait pas s'améliorer dans les prochaines années . Selon Eric Rignot, président de la chaire de système scientifique de la Terre à l'université de Californie (Irvine), « avec la calotte antarctique qui continue de fondre, nous prévoyons une hausse du niveau des océans de plusieurs mètres à cause de l'Antarctique dans les prochains siècles », a-t-il ajouté.
Selon des études précédentes, une montée de 1,8 mètre d'ici 2100 -l'une des pires prévisions scientifiques- provoquerait l'inondation de nombreuses villes côtières abritant des millions de personnes dans le monde.

Un constat inquiétant

Grâce à des données fournies par des photographies aériennes en haute résolution prises par des avions de la Nasa, les chercheurs ont évalué la masse des glaces dans 18 régions du Continent Blanc. Ainsi, ils ont découvert que l'Antarctique avait perdu en moyenne 40 milliards de tonnes de masse glaciaire par an, entre 1979 et 1990.

Plus inquiétant encore, les scientifiques ont repéré des zones dans l'Est, autrefois considérées comme relativement « à l'abri du changement », contrairement à celles de l'Ouest, mais qui perdent désormais beaucoup de glace. « La région de la terre de Wilkes dans l'Est de l'Antarctique a, globalement, contribué de façon importante à la perte de masse même en remontant jusqu'aux années 1980 », a expliqué M. Rignot. « Cette région est probablement beaucoup plus sensible au climat que ce qui était traditionnellement présumé et c'est important de le savoir parce qu'elle a davantage de glace que l'Antarctique de l'Ouest et la péninsule Antarctique réunies », a-t-il poursuivi.
Dans le pire scénario : si l'Antarctique venait à fondre complètement, elle provoquerait une élévation de 57 mètres au niveau des mers.