Publié le 26/08/2021

#Culture #Portugal

L'extravagant Palais de Pena à Sintra au Portugal

Dans cet article

  • Bâti sur des ruines
  • Une transformation resplendissante
  • Le saviez-vous ?
  • Conseils pratiques

Si vous avez un jour l'occasion de voyager au Portugal, il faut absolument se rendre à Sintra pour visiter le sublime Palais de Pena et son étrange mélange de couleurs vives. Mais avant, laissez-nous vous raconter l'histoire extraordinaire de ce château flamboyant niché au sommet d'une colline.

© yasonya/123RF

Bâti sur des ruines

El Palacio Nacional de Pena est sans doute l'un des monuments les plus étonnants du Portugal. Situé à Sintra, à 25 km seulement de Lisbonne, ce château néo-médiéval aux couleurs rouge et jaune, surplombe la vallée de Sintra du haut de son éperon rocheux et ne manque pas de surprendre les visiteurs.

Pour expliquer l'origine du Palais de Pena, il faut remonter au XIIe siècle lorsque le château n'était encore qu'une chapelle dédiée à la Vierge Marie. En 1511, la chapelle est transformée en monastère - Notre Dame de Pena avec son cloître, sa chapelle, sa sacristie et son clocher - qui sera occupé par quelques moines pendant plusieurs siècles jusqu'à ce que le tremblement de terre de 1755 réduise le bâtiment en un tas de ruines.

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Une transformation resplendissante

Il faudra attendre 1838 que le roi Ferdinand II décide de rénover l'ancien monastère afin d'y construire un palais d'été pour la famille royale. Les plans sont confiés à l'architecte allemand Wilhelm Ludwig von Eschwege qui aura carte blanche pour agrandir et créer un ?Nouveau Palais Romantique?, aujourd'hui représenté par l'aile à la couleur jaune ocre.

Le futur style de cette restauration est hors du commun. En effet, le mélange des genres architecturaux (baroque, Renaissance, mauresque, manuélin, gothique...) issus des voyages en Afrique ou en Asie de l'architecte allemand, crée un bâtiment haut en couleurs et parfaitement extravagant aussi bien de l'extérieur, que de l'intérieur.

Notons que quelques parties de l?ancien monastère seront toutefois conservées et visibles aujourd'hui dans l'aile nord, différenciée par sa couleur vieux rose.

Le dernier roi à résider au palais est Don Manuel II, avant que le Portugal soit proclamé République. En 1910, le palais ainsi que le parc de Pena sont reconnus monument national et appartiennent désormais à l'État.
En 1995, c'est toute la montagne de Sintra qui est classée à l'Unesco comme paysage culturel et patrimoine mondial de l'humanité, incluant bien évidemment le palais de Pena.

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Le saviez-vous ?

Les couleurs du Palais de Pena n'ont pas tout le temps été aussi vives. A l'époque de sa restauration au XIXe siècle elles étaient plutôt ternes, et c'est en 1996 qu'un grand chantier peinture a été décidé pour donner de l'éclat au château, ce qui n'a d'ailleurs pas été du goût de certains habitants de Sintra un brin conservateurs...

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« Perché en haut de l'une des plus hautes collines de Sintra, le palais dévoile ses jolies couleurs à mesure que l'on grimpe jusqu'à lui. Mais il existe un endroit où la vue sur le palais entouré de végétation est sensationnelle c'est depuis le point de vue de Cruz Alta à 20 minutes de marche. »

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Conseils pratiques

Quand visiter le Palais de Pena ?
C'est l'un des sites les plus visités du Portugal alors les touristes sont nombreux à vouloir découvrir l'intérieur et les deux ailes du palais. 
Nous vous conseillons de le visiter en dehors de l'été pour éviter les files interminables, ou de réserver à l'avance sur le site du parc de Sintra. Dans tous les cas, il vaut mieux arriver dès l'ouverture pour profiter au mieux d'une journée dans le château et dans les jardins du palais.

Accès
Pour arriver au Palais de Pena : navette touristique qui part du centre de Sintra (environ 7 € l'aller/retour) ou à pied par le chemin de randonnée (480 m d'altitude et 50 min de marche).

Tarifs (2 types de billets)
- Palais et Parc (14 € adulte / 12,50 € enfant) : accès au domaine du Parque de Pena, aux terrasses et aux salles d'apparat
- Parc (7,50 € adulte / 6,50 € enfant) : accès au Parque de Pena et aux terrasses

Dormir à Sintra
Si vous passez vos vacances à Lisbonne, la visite du Palais de la Pena et de la ville de Sintra peut se faire en une journée (45 min de train entre Lisbonne et Sintra). Si vous avez plus de temps, réservez un hôtel à Sintra et découvrez d'autres trésors de la région : le Palacio Nacional de Sintra, le centre historique, le Castelo dos Mouros, le parc de Monserrate...

© tbralnina/123RF

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